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Restricciones al voto

Juez anula partes de la polémica ley electoral de Florida que restringe el voto

El fallo señala que la ley endureció las reglas sobre boletas enviadas por correo, buzones y otros métodos de elección popular, cambios que dificultaron las cosas para las minorías que, en general, tienen más desventajas socioeconómicas que los votantes blancos.
Publicado 31 Mar 2022 – 09:44 PM EDT | Actualizado 31 Mar 2022 – 09:44 PM EDT
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Un juez federal anuló partes de una ley electoral de Florida aprobada el año pasado y dijo en un fallo emitido el jueves por la tarde que el gobierno liderado por republicanos estaba usando tácticas sutiles para reprimir a las minorías votantes.

La ley endureció las reglas sobre boletas enviadas por correo, buzones y otros métodos de elección popular, cambios que dificultaron las cosas para los votantes negros que, en general, tienen más desventajas socioeconómicas que los votantes blancos, escribió en su fallo el juez federal de distrito Mark Walker.

“Durante los últimos 20 años, la mayoría de la Legislatura de Florida ha atacado los derechos de voto de sus electores negros”, escribió Walker. Dada esa historia, dijo, algunos cambios futuros en la ley electoral deberían estar sujetos a la aprobación de la corte.

La legislatura liderada por los republicanos de Florida se unió a varias otras en todo el país para aprobar reformas electorales después de que el expresidente republicano Donald Trump hiciera afirmaciones infundadas de que le robaron las elecciones de 2020. Los demócratas han calificado tales reformas como un intento partidista de mantener a algunos votantes fuera de las urnas.

“Solo fue diseñado para alimentar la narrativa sobre la gran mentira y que la elección le fue robada a Trump”, comentó la representante estatal demócrata Fentrice Driskell, quien es negra, en una entrevista telefónica con la agencia AP después de que se emitió el fallo. “Lo que absolutamente no podemos tener es un sistema que, casi siento que es separado y desigual. Hacer que sea más difícil para los negros votar es inconstitucional”.

El representante estatal demócrata Ramón Alexander dijo que él y otros argumentaron antes de que se aprobara el proyecto de ley que afectaría de manera desproporcionada a los votantes de color, y está contento de que Walker esté de acuerdo.

“Florida tiene una larga historia de discriminación en las urnas, y (el proyecto de ley) fue solo otro obstáculo para los negros que intentan emitir un voto legal”, explicó Alexander, quien es negro.

El gobernador republicano Ron DeSantis, quien hizo del proyecto de ley electoral una prioridad, dijo que el estado apelará la decisión de Walker y ganará.

Tras la apelación, el caso iría a la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de EEUU en Atlanta, Georgia, que se considera más conservadora.

Gran parte del debate se centró en las boletas de voto por correo y cómo se recolectan y devuelven. Walker anuló una disposición de la ley que limitaba cuándo las personas podían usar un buzón para enviar su boleta, junto con una sección que prohibía a cualquier persona interactuar con las personas que esperaban para votar. Walker aseguró que la última disposición “disuade a los grupos que dan comida, agua y otras formas de alentar a los votantes que esperan en largas filas de seguir haciéndolo”.

"Entonces, una forma de medir si esta disposición tendrá un impacto dispar en los votantes negros o latinos es determinar si es desproporcionadamente probable que los votantes negros y latinos esperen en la fila para votar", afirmó Walker, citando testimonios que demostraron que, de hecho, sea el caso.

Walker, quien fue designado por el expresidente Barack Obama, también anuló una disposición de la ley que imponía nuevas restricciones a los grupos que registran votantes, incluido el requisito de que las personas que trabajan para registrar votantes envíen sus nombres y direcciones permanentes al estado.

El juez ordenó que durante los próximos 10 años, cualquier intento de la Legislatura de redactar nuevas leyes sobre los temas que anuló necesitará la aprobación de la corte.

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