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Cuba

Zarpa el primer crucero de EEUU hacia Cuba en 50 años

Un crucero de la empresa Carnival, el primero que realizará la ruta entre Estados Unidos y Cuba en más de medio siglo, zarpó este domingo de Miami.
1 May 2016 – 4:27 PM EDT

Un crucero de la empresa estadounidense Carnival, el primero que realizará la ruta entre Estados Unidos y Cuba en más de medio siglo, zarpó este domingo del puerto de Miami tras sonar la bocina.

El barco, con 700 pasajeros, levó anclas y comenzó su recorrido hacia las 16 hrs locales que lo llevará por una semana a varios puertos de Cuba, comenzando por La Habana, donde atracará la mañana del lunes.

Pasajeros con destino a La Habana empezaron a abordar el barco Adonia de Fathom, filial de la empresa estadounidense Carnival, que tiene previsto levar anclas a las 3:30 pm (19H30 GMT) el domingo, con unos 700 pasajeros a bordo en el puerto de Miami.

Quedarán así inaugurados estos cruceros de una semana, que navegarán dos veces al mes, con el objetivo de promover el intercambio cultural entre los dos países, en el marco del deshielo bilateral que comenzó en diciembre de 2014.

La incertidumbre sobre si el primer crucero lograría salir se despejó recién la semana pasada, cuando el gobierno de Raúl Castro levantó las restricciones para los viajes marítimos de los cubanos desde y hacia Estados Unidos, lo que abrió la puerta a que las personas nacidas en la isla puedan abordar los barcos.

En un primer momento, teniendo en cuenta esas restricciones impuestas desde la Guerra Fría por Cuba cuando temía el desembarco de anticastristas, Carnival se había negado a aceptar reservaciones de cubano-estadounidenses, desatando una polémica por lo que fue visto como un acto de discriminación contra los isleños.

Crecientes críticas de grupos anticastristas, líderes políticos e incluso del gobierno de Barack Obama llevaron a Carnival, la primera empresa mundial de cruceros, a revertir el curso y comenzar a aceptar reservaciones de personas nacidas en Cuba, mientras condicionaba el inicio de sus viajes a que La Habana cediera.

Intensas negociaciones rindieron frutos y pocos días más tarde Cuba anunció que accedía a liberar los viajes marítimos de sus ciudadanos, dentro del proceso de normalización de relaciones con Estados Unidos, que alcanzó su punto máximo en marzo con la histórica visita de Barack Obama a La Habana.

Las aguas se calmaron y quedó el camino libre para que los cruceros zarparan.

Según Carnival, los cubanos que emigraron a Estados Unidos antes de 1971 precisan de una visa especial pero los que salieron después de esa fecha podrán viajar con su pasaporte cubano, las mismas condiciones que se les exigen a los que llegan por aire.

De todas maneras, como las restricciones se levantaron apenas hace pocos días, muy pocas personas de origen cubano se embarcarán en el primer crucero.

El Adonia tiene previstas actividades culturales en los diferentes puertos que tocará: La Habana (el lunes), Cienfuegos (el jueves) y Santiago de Cuba (el viernes), como encuentros con artistas, músicos y trabajadores privados, clases de baile y recorridos guiados.

De esa manera los norteamericanos podrán navegar: una triquiñuela ya que Washington otorga licencias para viajes a la isla con fines culturales, académicos, deportivos o religiosos, mientras el turismo a la isla les sigue vetado por el embargo económico aún vigente contra la isla de régimen comunista.


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