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ūüď∑ Serpientes, sapos, insectos, cerdos y peces: 10 especies invasoras que ponen en riesgo los ecosistemas de EEUU

Las especies invasoras son plantas y animales que por la actividad humana se establecieron en un nuevo h√°bitat. Generalmente no tienen depredadores naturales y pueden llegar dominar las √°reas a las que se adaptan, afectando los ecosistemas originales. El Departamento de Agricultura de EEUU ha identificado cientos de especies invasoras, sus or√≠genes, las fechas probables que fueron tra√≠das al pa√≠s, c√≥mo se propagaron y el da√Īo que han causado.
26 Jun 2020 ‚Äď 05:13 PM EDT
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' Sapo bufo', tambi√©n conocido como 'sapo de ca√Īa'. Es originario de Am√©rica del Sur y fue introducido en EEUU en 1936, seg√ļn la base de datos del Departamento de Agricultura. Esta especie fue utilizada originalmente para controlar las plagas que afectaban los cultivos de ca√Īa de az√ļcar, pero tambi√©n fue liberada accidental e intencionalmente por importadores de animales, zool√≥gicos y laboratorios. Este anfibio caza y compite con especies nativas y es altamente t√≥xico para los depredadores, y tambi√©n para las mascotas. En abril de 2019 miles de sapos de esta especie invadieron un suburbio del sur de Florida. Cr√©dito: Joe Raedle/Getty Images
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' Pez le√≥n'. Originario del oeste del oc√©ano Pac√≠fico, este pez fue tra√≠do a EEUU en la d√©cada de 1980. Fue comerciado principalmente como una especie ornamental y se sospecha que lleg√≥ al oc√©ano Atl√°ntico desde alg√ļn acuario al sur de Florida. Su poblaci√≥n ha aumentado de forma alarmante, especialmente en el mar Caribe y el Golfo de M√©xico. Se alimenta de especies locales y tiene unas peligrosas espinas venenosas. Cr√©dito: momo11353/Getty Images/iStockphoto
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Pez 'cabeza de serpiente'. La primera poblaci√≥n establecida en EEUU de esta especie originaria del este de Asia fue descubierta en Maryland, en 2002. Este pez resiste mucho tiempo fuera del agua y es un ingrediente tradicional de la gastronom√≠a china. Fue tra√≠da al pa√≠s para abastecer restaurantes y se establecieron de manera salvaje cuando fueron liberados en los mercados. Se alimenta y compite con las especies locales y tiene un alt√≠simo poder destructivo de los ecosistemas. Se han identificado estos ejemplares en varios estados y el √ļltimo en generar una alarma por su presencia fue Georgia. Cr√©dito: William Thomas Cain/Getty Images
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' Escarabajo asi√°tico de cuernos largos'. Sus primeras poblaciones fueron descubiertas en Nueva York en 1996, y se sospecha que llegaron accidentalmente en los organizadores de carga y otros productos de madera provenientes de Asia. La especie afecta los √°rboles de madera dura desde las hojas, donde pone sus larvas, hasta el coraz√≥n del tronco. All√≠ hace t√ļneles que destrozan la planta a medida que se va desplazando para alimentarse. Heiko119/Getty Images/iStockphoto
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' Pit√≥n birmano'. Las poblaciones salvajes de esta serpiente, originaria del sudeste asi√°tico, fueron identificadas en EEUU por primera vez alrededor del a√Īo 2000. Fueron tra√≠das al pa√≠s por comerciantes de mascotas pero se establecieron a partir de animales que se escaparon o fueron liberados intencionalmente. La presencia de este depredador puso en peligro de extinci√≥n otras especies de las que se alimenta. Se encuentran especialmente al sur de Florida en los Everglades, y tambi√©n en los Cayos. Cr√©dito: Bernard Dupont/Wikicommons
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' Estornino europeo'. Fue tra√≠do a los EEUU a finales del siglo XIX como parte de un plan de introducir en el pa√≠s todas las aves que son mencionadas en las obras de William Shakespeare, seg√ļn la rese√Īa del Departamento de Agricultura. Compite con especies nativas para alimentarse y destruye cultivos. Membeth/Wikicommons
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' Mejillón cebra'. Originario de Eurasia, sus poblaciones en EEUU fueron identificadas en 1988. Se sospecha que llegaron transportados en el agua de lastre (el agua que arrastran los barcos pesqueros para mantenerse equilibrados), o adheridas a los cascos de los barcos. Se ha establecido en los sistemas fluviales y allí compite con las especies nativas. También ha llegado a obstruir tuberías de los sistemas de distribución de agua. Crédito: AP
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' Serpiente de árbol marrón'. Es originaria de Australia, Indonesia y Papua Nueva Guinea y fue detectado por primera vez en Guam, un territorio estadounidense al oeste del océano Pacífico, en la década de 1950. Se sospecha que llegó por accidente dentro de alguna carga importada. Se alimenta de aves y lagartos nativos y causa frecuentes cortes de energía al trepar por cables eléctricos. No ha sido vista en EEUU continental. Crédito: Pavel Kirillov/Wikicommons
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' Caracol de manzana dorada'. Es originario de sudamérica y fue llevado a Hawaii en 1989 y a California en 1997. Fueron introducidos como animales ornamentales en acuarios y se sospecha que escaparon o fueron liberados deliberadamente. Afectan especialmente los cultivos de arroz y de algunas plantas ornamentales. Compite con caracoles y otras especies locales. La fotografía de este caracol fue tomada en 2013 en los Everglades, al sur de Florida. YourWorldExplorer/Wikicommons
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Jabal√≠, tambi√©n conocido como ‚Äėcerdo salvaje‚Äô. Originario de Eurasia, fue tra√≠do al continente americano en los primeros a√Īos de la colonia como una importante fuente de prote√≠nas. Eran domesticados y se sospecha que algunos escaparon o fueron liberados intencionalmente. Estos animales da√Īan plantas y cultivos, y compiten con especies nativas. Cr√©dito: Richard Bartz/Wikicommons
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