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Utah

El agua del Great Salt Lake de Utah muestra niveles alarmantemente bajos

Años de redirigir las fuentes naturales de agua que alimentan al lago para el consumo humano, no han hecho sino exacerbar las condiciones de sequía que en los últimos años se han visto amplificadas gravemente por las sequías y por el cambio climático.
20 Jul 2021 – 05:38 PM EDT
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El Great Salt Lake, o Gran Lago Salado, de Utah es el lago salado más grande del hemisferio occidental y también el lago natural más grande situado al oeste del río Mississippi. Pero la posibilidad de que pierda ambos títulos parece ser cada vez más real y cercana.

Años de redirigir las fuentes naturales de agua que alimentan al lago para el consumo humano, no han hecho sino exacerbar las condiciones de sequía que en los últimos años se han visto amplificadas gravemente por las sequías y por el cambio climático.

Un comunicado publicado el viernes por el Servicio Geológico de Estados Unidos advierte que la sección sur del lago está a "solo un par de pulgadas por encima de la medición histórica baja tomada en 1963". El problema de ver una medición como esta en este momento radica en el hecho de que el lago no alcanza sus niveles más bajos anuales hasta el mes de octubre. La agencia predice que el nivel del agua del lago continuará bajando durante los próximos meses.

El Servicio Geológico de Utah explicó en un comunicado que el lago sirve como fuente de alimentos a cerca de 10 millones de aves migratorias y que el descenso de los niveles de agua puede amenazar todo el ecosistema del lago. En los próximos meses, se espera que quede expuesta “una proporción muy significativa” del lecho del lago, advirtió la agencia.

Un reporte de AP explica que el Great Salt Lake es el hábitat de reproducción de pelícanos más grande de Estados Unidos, los cuales anidan en islas en el lago lo que los protege de depredadores naturales como zorros y coyotes. Pero ahora el descenso de los niveles de agua permite el acceso de los depredadores a las islas espantando a las aves y dejando los huevos y las crías expuestos a otros depredadores como las gaviotas.

Los seres humanos también corren riesgo debido a que el suelo del lecho del lago tiene un alto contenido de arsénico, y cuando el agua retrocede y el suelo se seca, el viento lanza ese veneno al aire en forma de polvo, ya que la costra protectora del suelo es dañado por personas que caminan o conducen vehículos sobre el lecho seco.

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