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Pena de muerte

Tras petición del padre, conceden clemencia a reo condenado a muerte por asesinar a su madre y a su hermano

La Junta de Perdones y Libertad Condicional de Texas decidió de manera unánime cambiar la sentencia de ejecución de Thomas 'Bart' Whitaker, programada para este jueves, a cadena perpetua tras una petición del padre del convicto. El gobernador Greg Abbott debe aprobar la medida. "A veces las víctimas como yo, quieren clemencia, no venganza", dijo el padre.
20 Feb 2018 – 3:35 PM EST

La petición de Ken Whitaker, el padre de un hombre condenado a muerte por asesinar a su madre y a su hermano en 2003, fue escuchada por la Junta de Perdones y Libertad Condicional de Texas, según reporta la agencia AP.

Los siete miembros de la Junta decidieron de manera unánime cambiar la sentencia a Thomas 'Bart' Whitaker, de 38 años, de ejecución por inyección letal a cadena perpetua, luego de que su padre hiciera una petición de clemencia.

La recomendación de la junta fue enviada al gobernador de Texas, Greg Abbott, quien tiene la última palabra.

Esta es la cuarta vez, desde que Texas retomó la pena de muerte en 1982, que a un reo se le concede clemencia, pocos días antes de su ejecución. En dos de los casos, el entonces gobernador Rick Perry rechazó la recomendación de la Junta de Perdones y los prisioneros fueron ejecutados.

La ejecución de Thomas 'Bart' Whitaker, de 38 años de edad, está programada para el jueves 22 de febrero, pero su padre, a quien el convicto también planeó asesinar, no quiere que le quiten la vida al único miembro de su familia que aún le queda y había solicitado la semana pasada que le conmutaran la condena de pena muerte a cadena perpetua.

"He visto suficiente muerte, no quiero ver más", le dijo Kent al Houston Chronicle hace unos días. "El último miembro vivo de mi familia directa me será quitado por el estado de Texas en nombre de la justicia, y simplemente no quiero eso".

Thomas fue sentenciado en marzo de 2007 por haber encargado el asesinato de su madre Tricia, de 51 años, su hermano Keith, de 19 años, y de su padre Kent, para quedarse con la herencia familiar calculada en más de un millón de dólares.

Kent, quien hoy tiene 69 años, fue el único que sobrevivió al ataque ocurrido en 2003 y terminó con una herida de bala cerca de su corazón.

De acuerdo con documentos judiciales citados por la agencia Reuters, Bart planeó asesinar a su familia con la ayuda de otros dos hombres. Uno de ellos, su compañero de habitación Chris Brashear, quien le disparó al padre, a la madre y al hermano en un aparente intento de robo. La familia había regresado de una cena para celebrar la supuesta graduación de Bart de la universidad.

El sujeto también le disparó disparó a Bart en el bíceps para que pareciera que también había sido atacado, según documentos judiciales.

Dos helicópteros trasladaron a Kent y a su esposa a una clínica en Sugar Land, cerca de Houston, mientras que Bart fue llevado en ambulancia a un hospital cercano. El hermano menor murió casi de inmediato.

Al realizarse las investigaciones, los detectives notaron que la escena del crimen no tenía el aspecto de un atraco y que Bart, en ese entonces de 23 años, no estaba inscrito en la universidad y tampoco estaba por recibirse.


Escapó a México, pero allí fue arrestado

En junio de 2004, Bart desapareció y fue arrestado un año y tres meses después en México. Para entonces los otros dos hombres que habían participado en el crimen ya estaban bajo custodia de la policía y se habían declarado culpables.

“Lo primero que me dijo después de regresar de México fue: Papá, lo siento, no entiendo por qué pasó esto, pero traté de que fuera lo más rápido y menos doloroso posible para todos”, dijo Whitaker, según la BBC.

Su padre, quien es un devoto cristiano, ha dicho que ha sido gracias a la Biblia como ha podido perdonar a su hijo y que si se implementa la condena, sólo intensificarán su dolor.

“Este estado se enorgullece de proteger a las víctimas. A veces las víctimas como yo, quieren clemencia, no venganza”, aseguró el padre al medio.

Para Kent, Bart ha sido un preso modelo y ha proporcionado cartas de guardias de la prisión del corredor de la muerte para respaldar su petición. Según Whitaker, sus parientes y la familia de su esposa no quieren que Bart sea ejecutado.

Por su parte, los fiscales califican a Bart como un “verdadero sociópata” y “manipulador de la verdad” y defienden su decisión.

“Representamos a toda la comunidad. No a una sola una persona", dijo Fred Felcman, primer asistente del fiscal de distrito de la Oficina del Fiscal del Condado de Fort Bend. "Legalmente, la justicia dice que debe ser ejecutado".

En fotos: Estos son los reos ejecutados en Texas desde enero de 2017

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