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Indultos

A pocas horas de ser ejecutado en Texas, un exmarine hispano logró detener la cuenta regresiva hacia su muerte

Un tribunal federal de apelaciones concedió un indulto temporal a John Henry Ramirez, un exinfante de marina hispano sentenciado a pena de muerte por matar a un hombre a quien le robó 1 dólar y 25 centavos. La ejecución estaba programada para el jueves 2 de febrero a las 6 p.m.
3 Feb 2017 – 12:01 AM EST

HOUSTON, Texas. – John Henry Ramírez —el joven que una vez juró defender a su patria como infante de la marina de Estados Unidos y que en la actualidad es uno de los reos en el pabellón de la muerte de una prisión en Texas— estaba resignado a su destino: recibiría la inyección letal en el cuarto de ejecuciones de la prisión de Huntsville el jueves 2 de febrero a las 6:00 p.m.

Aunque nunca perdió la esperanza de obtener una victoria legal para que su caso fuera revisado, a comienzos del mes de enero, en una entrevista exclusiva con Noticias 45 de Univisión Houston, Ramírez, de 32 años, dijo estar listo para lo que en ese momento parecía ‘su inevitable final’. No quería morir, pero aceptaba su realidad.

“Yo creo en Dios, tengo mi fe… he aprendido mucho estudiando mi biblia y yo se que Dios le dio a todos su día. Es lo que dice Jesucristo, si ese es mi día voy a morir”, dijo durante la entrevista.

A dos días de que se realizara la ejecución, Ramírez recibió una noticia que renovó sus esperanzas. La jueza de distrito, Nelva González, suspendió la ejecución con el argumento de que no había tenido tiempo suficiente para revisar de manera apropiada una solicitud del reo.

Ramírez había pedido que le dieran la oportunidad de conseguir un nuevo abogado para que presentara una solicitud de indulto e investigara las denuncias de que su anterior abogado nunca sometió una petición de clemencia.

Tras conocerse la noticia del indulto temporal, la Oficina del Procurador General de Texas presentó, el miércoles 1 de febrero, una apelación ante el El 5to. Tribunal de Apelaciones del Circuito de Estados Unidos para que se revocara la decisión de la jueza González.

El convicto y su familia permanecieron en suspenso por horas, temiendo lo peor. Pero al atardecer del miércoles, llegó la calma de nuevo. el Tribunal de Apelaciones rechazó la apelación de la Procuraduría y el indulto temporal siguió en pie.

“Estamos bien felices [porque conseguimos] lo que estábamos esperando. Nunca perdimos la fe”, dijo una familiar de Ramírez, que pidió no ser identificada. “Estamos muy contentos de que John puede pelear por lo que no hicieron por él y de que le están dando la oportunidad”, añadió.

La familiar de Ramírez dice que él ha cambiado mucho. Se ha transformado en un ser que quiere ayudar a los demás y aconseja a otros para que no hagan daño. “Tiene un gran corazón, hizo cosas que no se deben hacer, [pero] tiene mucho amor para dar. El tuvo una infancia muy desagradable y creo que todo eso tuvo que ver con los malos pasos que dio”.

Por su parte, el exmilitar mismo ha reconocido, en diferentes ocasiones, la gravedad del crimen que cometió y se ha mostrado arrepentido, aunque tiene otra versión de los hechos.

Los documentos judiciales dan cuenta de que el convicto apuñaló 29 veces a un hombre de 45 años, identificado como Pablo Castro en Corpus Christi, Texas. Después, esculcó en los bolsillos de la víctima, sustrajo 1 dólar 25 centavos y huyó con dos cómplices.

Castro trabajaba en una tienda de conveniencia y había salido para tirar la basura, según declaró una compañera de trabajo. Nunca regresó. Fue declarado muerto en el lugar de los hechos.

Ramírez, quien tenía tenía 20 años cuando ocurrió el crimen, acepta que mató a alguien, pero niega que haya sido durante un robo. Sostiene que la noche del suceso, él y dos amigas salieron a robar para comprar drogas y robaron a otras personas, pero afirma que lo de Castro se trató de una pelea.

Aunque el indulto temporal no revoca la sentencia, este exmarine tiene una nueva oportunidad de que se revise su caso.

Ramírez es uno de los 15 exmilitares que se encuentran detenidos en el pabellón de la muerte en Texas. En Estados Unidos hay un total de 300 veteranos sentenciados a la pena capital.

Texas ha ejecutado a dos prisioneros en lo que va de 2017 y hay una ejecución programada para la próxima semana.

Con información de la periodista de Univisión 45 Houston Rebecca Suárez

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