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Coronavirus

Tras 8 muertes y 358 infectados de coronavirus, autoridades cierran temporalmente planta de Foster Farms

El Departamento de Salud Pública del condado de Merced, en el centro de California, dijo que la empresa debe cumplir con las medidas y recomendaciones entregadas para frenar el contagio de coronavirus, antes de reanudar operaciones.
28 Ago 2020 – 03:11 PM EDT
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LIVINGSTON, California.- A la fecha ya son 358 trabajadores infectados con coronavirus en la planta Foster Farms de Livingston, en el centro de California, y ocho de ellos perdieron la vida, lo que representa una tasa de mortalidad al interior de la procesadora de un 2.2%, siendo que en todo el condado de Merced es de 1,3%.

Los oficiales del Departamento de Salud del condado de Merced no tuvieron más remedio que ordenar el cierre de la planta procesadora de pollos Foster Farms de Livingston, luego que los casos al interior de ésta siguieran creciendo y la empresa hiciera caso omiso a las recomendaciones de las autoridades de salud y de CAL Osha.

"El Departamento de Salud Pública de California y del condado de Merced trabajaron con Foster Farms para limitar el impacto del cierre y no pudieron llegar a un acuerdo. Cerrar temporalmente una instalación de producción de alimentos es la última opción disponible para controlar este brote" señala un comunicado de prensa enviado por los oficiales de salud.

Foster Farms en la localidad de Livingston, emplea a más de 3,600 personas en varias instalaciones dentro del mismo complejo. Estos trabajadores estaban en riesgo de exposición al coronavirus, ya que según los oficiales de salud, la empresa no dio cumplimiento a las instrucciones específicas para frenar la propagación del coronavirus.

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Cal Osha investiga la muerte de un trabajador en la planta procesadora de Foster Farms en Livingston


El pasado 3 de agosto, la agencia que vela por la salud y la seguridad de los trabajadores, CAL Osha, junto a directivos del Departamento de Salud del condado, realizaron una visita a la planta, en la cual pudieron corroborar que Foster Farms no adoptó las medidas recomendadas hechas el 29 de junio, fecha cuando se reportó el brote en la fábrica.

El 5 y 11 de agosto se emitieron otras instrucciones por parte de la autoridad de salud, las cuales requerían la realización de pruebas inmediatas a todos los empleados, voluntarios, permanentes y temporales que compartían el mismo lugar donde hubo brote. No obstante, denuncian que Foster Farms hizo caso omiso de estas recomendaciones

"Desde que se emitió la misiva el 5 de agosto, la propagación de COVID-19 dentro de la instalación no se ha contenido" indica la declaración oficial, "y los brotes activos continúan existiendo. Esto representa una amenaza significativa para los empleados de Foster Farms y la comunidad circundante".

Por su parte, el Procurador General de California apoyó la decisión de los oficiales de salud del condado de Merced: “Si vamos a mantener comida en nuestras mesas durante esta pandemia, debemos hacer un mejor trabajo para proteger a los trabajadores esenciales que la están colocando allí. Eso significa defender a las personas en nuestras instalaciones avícolas, campos agrícolas, plantas de procesamiento de carne, restaurantes, supermercados y más”, dijo el Fiscal General de California, Xavier Becerra.

Qué dice la empresa

A través de un comunicado de prensa, la compañía Foster Farms declaró que era importante reconocer que "el aumento de casos positivos en el complejo de Livingston ocurrió después del dramático aumento de casos en el condado de Merced, donde las infecciones aumentaron de 300 a más de 7,800 en cuestión de semanas".

Asimiso, indican que tras el primer brote de coronavirus reportado a mediados de junio, se implementaron medidas adicionales de protección para los empleados. Y que tras el 4 de julio, Foster Farms puso en marcha un programa de pruebas estratégica para identificar a los trabajadores contagiados sin síntomas y sacarlos de la fábrica.

Si bien los oficiales del condado de Merced aluden un no cumplimiento en la realización de pruebas de COVID-19, la compañía asegura que se han tomado a la fecha más de 2500 pruebas, con una tasa de COVID-19 positivo asintomático de menos del 1%.

La misma declación pública de la empresa Foster Farms dice que "el conjunto integral de mitigaciones de COVID-19 de Foster Farms, puede proteger a los empleados mientras se encuentran en nuestras instalaciones, pero no podemos protegerlos por completo cuando están expuestos en la comunidad en general".

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