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Inmigración

En pañales y bebiendo leche: el increíble caso del pequeño de 1 año que comparece ante una corte de inmigración en Arizona

El caso publicado por la agencia AP, cuenta la historia de un niño que debió presentarse solo ante un juez de inmigración en Phoenix para que el magistrado decida el retorno con su familia de la que fue separado en la frontera por la política de "tolerancia cero" del gobierno.
8 Jul 2018 – 6:03 PM EDT

Son imágenes duras de procesar: niños que apenas están aprendiendo a hablar presentándose solos frente a un juez por su caso migratorio. Separados de sus padres, muchos de ellos deportados mientras los menores quedaron en EEUU en centros para niños inmigrantes, la escena de estos pequeños enfrentando jueces se replica una y otra vez.

Ahora surge el caso de un niño hondureño de apenas un año que el viernes fue a la corte en Phoenix, Arizona. Johan es su nombre, y según la agencia AP tuvo que aguardar una hora para ver al juez John W. Richardson.

Su abogado dijo al magistrado que el padre del menor lo había traído a Estados Unidos y fueron separados, aunque se desconoce la fecha. Señaló que el padre se encuentra en Honduras después de que lo deportaran con el engaño de que podría llevarse a su hijo.

Johan llegó a la corte con una camisa verde. Bebía leche de una botella y jugaba con una pequeña bola que se iluminaba cuando tocaba el suelo y ocasionalmente pedía 'agua', relata la agencia.

El relato indica que el juez de inmigración "apenas pudo contener su malestar con la situación" cuando debió preguntar en la audiencia a los inmigrantes si entendían el proceso.

Me avergüenza hacer la pregunta, porque desconozco a quién se la explicarían, a menos que crean que un niño de 1 año puede aprender la ley de inmigración”, manifestó el juez Richardson al abogado que representa al menor.


El menor tenía zapatos pero después se quedó solo con los calcetines durante la espera para ver al juez. El reporte indica que se portó bien. Hizo silencio la mayor parte de la audiencia, aunque "lloró fuerte después durante unos segundos que una empleada lo entregó a otra persona mientras ponía en orden la pañalera. El niño está en custodia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos en Arizona.

El niño es uno de los centenares de menores que necesitan ser reunidos con sus padres después que los separaron en la frontera. Las separaciones han generado múltiples críticas e indignación generada por la política de 'tolerancia cero', no solo entre la oposición al gobierno, sino también de organismos de derechos humanos y gobiernos tanto en este continente como en Europa.

Muchos consideran que esta acción se ha convertido en una suerte de vergüenza internacional para el gobierno de EEUU, que no ha medido los límites de aplicar tales políticas migratorias.

La agencia detalla que el sistema de tribunales de inmigración requiere que los niños tengan comparecencias ante jueces y se sometan a procedimientos de deportación mientras están separados de sus padres. Dichos menores no tienen un abogado nombrado por el tribunal, y e l 90% de los niños sin un abogado son devueltos a sus países de origen, según Kids in Need of Defense, un grupo que proporciona representación legal.

El juez Richardson dijo que el caso del niño encendía las alarmas por el plazo ordenado por una corte para reunir a los niños pequeños con sus familias. Un juez federal en San Diego dio a la agencia hasta el martes para reunir a los niños menores de 5 años con sus padres y hasta el 25 de julio para todos los demás.

Richardson dijo una y otra vez al abogado del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos (ICE por sus siglas en inglés) que debía tomar nota de los casos que implican a niños chicos debido al plazo dado al gobierno para cumplir con la reunificación de familias. El abogado señaló que desconocía detalles del plazo y que un departamento distinto dentro de ICE se encargaba de los asuntos de ese tipo.


La portavoz de ICE, Jennifer Elzea, señaló que el abogado sabía de la orden judicial pero que desconocía los detalles de los plazos “y no quería hacer declaraciones incorrectas sobre los compromisos de las fechas sin ese conocimiento”.

A fin de cuentas, Johan recibió una orden de salida voluntaria que le permitirá al gobierno enviarlo por avión a Honduras para reunirse con su familia. Un abogado del Proyecto Florence, una organización de Arizona que brinda asesoría legal gratuita a inmigrantes, dijo que tanto la madre como el padre estaban en Honduras.

El caso se atendió el mismo día que el gobierno de Trump dijo que necesitaba más tiempo para reunir a los 101 niños menores de 5 años con el fin de garantizar la seguridad de los menores y confirmar los parentescos.

Las fotografías de niños inmigrantes detenidos en EEUU que han escandalizado al país

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