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Política de "solo inglés" sigue generando polémica en Estados Unidos

La política de "inglés solamente" sufrió un serio revés en Nashville, Tennessee. Y está por recibir otro a nivel estatal en Iowa.

No es una "tendencia"

DENVER, Colorado - La política de "inglés solamente" sufrió un serio revés en Nashville, Tennessee. Y está por recibir otro a nivel estatal en Iowa, lo que podría indicar, según expertos, un posible cambio de estrategia frente a la inmigración.

Muchos opinan que el cambio está más relacionado con la conveniencia comercial que con un declive en el sentimiento antiinmigrante.

El pasado 22 de enero, los votantes de Nashville rechazaron por un margen de 57 por ciento a 43 la propuesta de establecer al inglés como el único idioma oficial para todas las comunicaciones de la ciudad.

Un día después, en Iowa, el representante estatal Bruce Hunter (demócrata) presentó un proyecto de ley (HF14) para abolir la ley de "inglés solamente", vigente desde el 2002 en este estado, que obliga al gobierno local a utilizar únicamente el inglés en todos sus impresos, con algunas excepciones (folletos turísticos, por ejemplo).

El proyecto de Iowa cuenta con el respaldo del gobernador Chet Culver, también demócrata, quien desde su puesto anterior de Secretario de Estado había expresado su desacuerdo con la ley a favor del "inglés solamente".

"Estos dos casos no constituyen una tendencia porque hay más de 30 estados y 100 ciudades en las que las leyes de 'inglés solamente' se encuentran vigentes", dijo a Efe Fidel "Butch" Montoya, fundador de H.S. Power and Light, una iniciativa de fe latina en Denver, y ex vice-alcalde y jefe de seguridad de esta ciudad.

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"Es verdad que en Nashville 41,700 personas votaron en contra de la propuesta, pero otras 32,000 estuvieron a favor. Para mí eso significa que todavía hay mucha gente dispuesta a respaldar una ley que perjudica mayormente a los inmigrantes que aún no dominan totalmente el inglés", agregó.

Montoya opinó que tampoco el debate legislativo en Iowa puede ser interpretado como el punto de partida a favor de una actitud multilingüe, sino sólo "como un cambio en la estrategia de los políticos y de los comerciantes para borrar la imagen de Iowa como un lugar de discriminación", en referencia a la masiva redada en un frigorífico de Postville en mayo del 2008.

"Estoy seguro que no todos los que ahora se oponen al 'inglés solamente' dejaron de lado sus actitudes discriminatorias, sino que los motiva la ganancias económicas porque saben que la discriminación no es buena para los negocios", sostuvo el dirigente.

Por su parte, la Doctora Mary Carol Combs, de la Universidad de Arizona, reconoció que el movimiento "English Only" no tiene ahora el empuje que tenía en la década de los ochenta, cuando Combs trabajaba como directora del Proyecto English Plus de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC, en inglés).

¿Crees que los cambios de actitud respecto del "inglés solamente" se deben a un declive en el sentimiento antiinmigrante o a una cuestión de conveniencia? Te invitamos a que compartas tu comentario a continuación.

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Otras maneras de 'castigo'

"Pero las propuestas para restringir el uso de otros idiomas siguen sucediendo, no solamente por medio de leyes, porque hay otras maneras de restringir o 'castigar' a los inmigrantes", declaró Combs.

Las leyes anti-inmigrantes son una de esas maneras más claras de imponer restricciones para quienes no hablan inglés, por ejemplo, dificultándoles el acceso a empleos o viviendas.

Sin embargo, para Combs, la manera más común de imponer el uso exclusivo del inglés es por medio de cambios en los programas de educación, como las medidas en contra de la educación bilingüe aprobadas en California, Arizona y Massachussets, impulsadas por el magnate de la computación Ron Unz en los primeros años de esta década.

"Esas leyes estatales, y otras leyes federales, tuvieron un efecto profundo y negativo, el de prácticamente eliminar los programas de educación bilingüe en todo el país, algo que las leyes de 'English Only' o 'English First' no habían logrado hacer", aseveró Combs.

Para Stan Perea, consultor en educación multicultural de dos distritos escolares al norte de Denver, el rechazo a las leyes de "inglés solamente" se debe a que "la economía está empeorando y las ciudades y estados están perdiendo ingresos por impuestos a la venta y la propiedad porque muchos inmuebles están vacíos".

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"Repentinamente la gente se da cuenta que el dinero de los mexicanos es buen dinero y por eso quieren ahora ser amables con los mismos a quienes antes discriminaban", comentó Perea, fundador de New America Consulting Group.

Perea consideró que los casos de Nashville y de Iowa no son una tendencia relacionada con el inglés "sino con una nueva manera de debatir el tema de la inmigración, una manera más civilizada". "Debido al miedo de terminar en bancarrota, el país aceptará a inmigrantes, aunque hablen sólo español, si eso ayuda a la recuperación económica", indicó.

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