Presidente Obama presenta proyecto BRAIN
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Presidente Obama presenta proyecto BRAIN

Con millonaria inversión

El presidente Barack Obama propuso una nueva inversión federal en investigaciones para hacer un mapa del cerebro humano con la esperanza de desentrañar algunos de sus misterios y tratar o curar la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos.


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El programa, denominado Investigación del Cerebro a través de Neurotecnologías Innovadoras Avanzadas (BRAIN por su sigla en inglés), será financiado con 100 millones de dólares del presupuesto fiscal 2014 del presidente Barack Obama.

Está previsto que el Gobierno de Estados Unidos difunda el presupuesto la próxima semana.

"La Iniciativa BRAIN acelerará el desarrollo y aplicación de nuevas tecnologías que permitirán a los investigadores producir fotos dinámicas del cerebro que muestren cómo las neuronas individuales y los complejos circuitos neurológicos interactúan a la velocidad del pensamiento", dijo la Casa Blanca en un comunicado.


"Estas tecnologías abrirán nuevas puertas para explorar cómo el cerebro registra, procesa, usa, almacena y recuerda grandes cantidades de información, y arrojará luz sobre las complejas relaciones entre el funcionamiento cerebral y la conducta", añadió

A diferencia del proyecto del Genoma, cuya meta específica se alcanzó con un "mapa" de los genes humanos, el proyecto del cerebro no tiene un objetivo definido.

Según los científicos que desarrollaron el proyecto, este esfuerzo promoverá tecnologías que permitan que los investigadores produzcan imágenes dinámicas del cerebro en las cuales pueda verse cómo las células individuales y los complejos circuitos de neuronas interactúan a la velocidad del pensamiento.

Asimismo este conocimiento puede contribuir al tratamiento o la prevención de trastornos como los males de Alzheimer y Parkinson, la epilepsia, el autismo y la esquizofrenia.


El uso de nuevas tecnologías

Los fondos iniciales provendrán de los Institutos Nacionales de Salud, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa, y la Fundación Nacional de Ciencia.

Cori Bargmann, de la Universidad Rockefeller, y William Newsome, de la Universidad de Stanford, estarán a cargo del plan inicial, un marco de tiempo, metas específicas y cálculos de costos para presupuestos futuros, indicó el diario The New York Times.

Los investigadores del cerebro pueden ya insertar cables en los cerebros de animales y, a veces, de humanos, que sirven para registrar la actividad eléctrica de las neuronas cuando se comunican entre sí.


Pero estos equipos permiten registrar, como máximo, algunos cientos de mensajes eléctricos.

"Se necesitarán nuevas tecnologías para el registro de miles o cientos de miles de neuronas al mismo tiempo", explicó el Times, al que Newsome dijo que "se necesitarán nuevos enfoques teóricos, nueva matemáticas y nueva ciencia de computación para manejar el volumen de datos recolectados".

El proyecto surgió de una reunión en septiembre de 2011 de neurocientíficos y nanocientíficos en Londres, organizada por Miyoung Chun, bióloga molecular y vicepresidente de programas científicos en la Fundación Kavli.

La fundación, según explicó Chun, sustenta la idea de que los próximos descubrimientos científicos más importantes provendrán de la investigación multidisciplinaria.


Científico español asiste a ceremonia

Este plan, conocido como BAM (Brain Activity Map) espera componer, en los próximos 15 años el mapa de toda la actividad derebral, una idea que nació del científico español Rafael Yuste, publicó un reportaje del diario El Mundo.

"En el caso del cerebro, nuestro desconocimiento es tan grande que estamos todavía en párvulos", aseguró Yuste en exclusiva para el diario español.

El Mundo cuenta que la idea de hacer este mapa surgió en un congreso en Chicheley, ubicado entre Londres y Birminghamb, en septiembre de 2011.


Yuste estudió medicina en la Autónoma de Madrid. Estudió un doctorado en la Universidad de Rockefeller en Nueva York en donde comenzó sus estudios sobre la corteza del cerebro al lado del Nobel Torsten Wiesel.

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