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Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to depend on expensive state wholesalers for raw materials like flour and baking equipment

Cuba to legalize small and medium-sized private businesses

Cuba to legalize small and medium-sized private businesses

The reform appears to be a major step in allowing private firms to buy and sell products directly from wholesalers, including the import and export of goods for the first time

Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to...
Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to depend on expensive state wholesalers for raw materials like flour and baking equipment

HAVANA (AP) — Cuba announced Tuesday that it will legalize small- and medium-sized private businesses in a move that could significantly expand private enterprise in one of the world's last communist countries.

Cuban business owners and economic experts said they were hopeful the reform would allow private firms to import wholesale supplies and export products to other countries for the first time, removing a major obstacle to private business growth.

"This is a tremendously important step," said Alfonso Valentin Larrea Barroso, director-general of Scenius, a cooperatively run economic consulting firm in Havana. "They're creating, legally speaking, the non-state sector of the economy. They're making that sector official."

While the government offered no immediate further details, the new business categories appear to be the next stage in reforms initiated by President Raul Castro after he took over from his brother Fidel Castro in 2008. While those reforms have allowed about half a million Cubans to start work in the private sector, the process has been slow and marked by periodic reversals.

The government has regularly cracked down on private businesses that flourish and compete with Cuba's chronically inefficient state monopolies. The latest backlash came after President Barack Obama met private business owners during his March 20-22 visit to Cuba, prompting hard-line communists to warn that the U.S. wants to turn entrepreneurs into a tool to overturn the island's socialist revolution.

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The Communist Party documents, published in a special tabloid sold at state newsstands Tuesday, said a category of small, mid-sized and "micro" private business was being added to a master plan for social and economic development approved by last month's Cuban Communist Party Congress. The twice-a-decade meeting sets the direction for the single-party state for the coming five years.

The 32-page party document published Tuesday is the first comprehensive accounting of the decisions taken by the party congress, which was closed to the public and international press. State media reported few details of the debate or decisions taken at the meeting but featured harsh rhetoric from leading officials about the continuing threat from U.S. imperialism and the dangers of international capitalism.

That tough talk, it now appears, was accompanied by what could be a major step in Cuba's ongoing reform of its centrally planned economy.

"Private property in certain means of production contributes to employment, economic efficiency and well-being, in a context in which socialist property relationships predominate," reads one section of the "Conceptualization of the Cuban Economic and Social Model of Socialist Development."

Vanessa Arocha, a 56-year-old architect who makes hand-made purses and bags at home under a self-employed worker's license, said she dreamed of forming a legally recognized small business that could import supplies and machinery and hire neighbors looking for extra income.

"I could import fittings, zippers, vinyl," she said. "Being a small business would be a new experience, one we know little about, but something very positive."

The government currently allows private enterprise by self-employed workers in several hundred job categories ranging from restaurant owner to hairdresser. Many of those workers have become de-facto small business owners employing other Cubans in enterprises providing vital stimulus to Cuba's stagnant centrally planned economy.

The Cuban government blames the half-century-old U.S. trade embargo on Cuba for strangling the island's economy. Cuba's new class of entrepreneurs say the embargo is a major obstacle but also lodges frequent, bitter complaints about the difficulties of running a business in a system that does not officially recognize them.

Low-level officials often engage in crackdowns on successful businesses for supposed violations of the arcane rules on self-employment. And the government maintains a monopoly on imports and export that funnels badly needed products exclusively to state-run enterprises.

Due to its dilapidated state-run economy, Cuba imports most of what it consumes, from rice to air conditioners. Most private businesses are forced to buy scarce supplies from state retail stores or on the black market, increasing the scarcity of basic goods and driving up prices for ordinary Cubans. Many entrepreneurs pay networks of "mules" to import goods in checked airline baggage, adding huge costs and delays.

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The latest change will almost certainly take months to become law. Such reforms typically require formal approval by Cuba's National Assembly, which meets only twice a year.

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Tras una grabación sacada de Cuba clandestinamente, se supo que la orden de derribar las aeronaves fue dada por Raúl Castro. En el derribo murieron los pilotos Manuel de la Peña, Carlos Acosta, Armando Alejandre y Pablo Morales, quienes se dedicaban a rescatar a balseros cubanos en el estrecho de Florida.
La colectividad indicó que las medidas no responden netamente al carácter económico y agregó que la solución comienza con el protagonismo del pueblo dentro y fuera de Cuba. El documento se publicó a horas de que senadores demócratas visitaron la isla tras el enfriamiento de las relaciones con la administración de Donald Trump.
El mensaje del documento es "básicamente que hay una sola Cuba" y para que la isla "avance tenemos que ponernos a la altura del siglo XXI, con todas las herramientas que el siglo XXI nos da, pero tiene que haber libertad para que haya prosperidad", dijo Marcelino Miyares, de Consenso Cubano.
El periodista e investigador revela detalles de su conversación en exclusiva con diplomáticos estadounidenses. En la investigación no se ha descartado que Rusia, Irán, Corea del Norte o China hubieran intervenido.
Sebastián Rotella, preiodista investigativo de Propublica entrega detalles sobre los resultados de su trabajo al tener acceso a varios de los involucrados en esta polémica. Por su parte, Ninoska Pérez cree que esa información o es verídica y analiza lo que, para ella, pudo haber sucedido.
El reportero de ProPublica, quien entrevistó a diplomáticos estadounidenses e investigadores del FBI, manifiesta que habría un arma sofisticada que no se conoce de ser ciertos los ataques sónicos contra funcionarios en Cuba y cuestiona su origen.
Documentos oficiales indican que la oficina administrativa de estos medios de comunicación tendría un recorte de 10 millones de dólares, lo que llevaría a la reducción de personal. La congresista Ileana Ros-Lehtinen expresa que no tienen planes de disminuir el presupuesto de Martí.
Arianna López Roque, pareja de Mitzael Díaz Paseiro, asegura por medio de un video que la hija de ambos sufrió agresiones físicas en una escuela primaria de Cuba por la posición política de su padre. La organización internacional Cuba Justicia entregó al Departamento de Estado de Estados Unidos una lista negra con más de 40 nombres.
A search for the word 'deportation' on platforms like GoFundMe and YouCaring brings up hundreds of people raising money to support family members and friends.
Sol Flores, the daughter of Puerto Rican immigrants and the only woman in the Democratic primary, says in a campaign video that she was repeatedly abused as a child.
Orlando Fundora y su esposa, Yolanda, vivieron en una furgoneta que ubicaron debajo de un puente de Key Biscayne. El hombre, quien formó parte de los 75 disidentes apresados en la Primavera Negra de 2003 en Cuba, dice que no pidió ayuda a ninguna organización de exiliados. El Departamento de Vivienda Pública de Miami-Dade les dio un apartamento desde el 2 de febrero, bajo un programa para personas de escasos recursos.
La entidad presentó una proclamación para destacar su labor como fundadora y coordinadora de Cuba Decide, campaña dirigida a movilizar al pueblo para organizar un plebiscito vinculante que invalide la constitución comunista e inicie una transición a la democracia.
Luis Cabriada permanece en el Hospital Santa Clara de Bogotá tras estar en riesgo de perder la vida y ahora solo quiere regresar a su isla natal. El médico Juan Ángel Vargas explica que el accidente cerebrovascular le hizo perder al paciente sensibilidad y movilidad en una parte del cuerpo y agrega que no está en condiciones para hacer un viaje en un vuelo comercial hacia Cuba.
La Comisión del condado de Miami-Dade proclamó el martes 6 de febrero como el día de Rosa María Payá, hija del fallecido disidente cubano Oswaldo Payá Sardiñas. "Esto es un reconocimiento a la lucha del pueblo cubano, a la lucha de mi padre y de toda mi familia", dijo la activista, fundadora de Cuba Decide.
Un padre viajó desde Miami a Bogotá para estar con su esposa y sus tres hijos, quienes vivían en Cuba, con la ilusión de obtener juntos el permiso de ingreso al país norteamericano. Tras esperar varios años por una reunificación, recibieron la buena noticia.
Cientos de cubanos han arribado a Bogotá, Colombia, para cumplir sus respectivas citas en la embajada de EEUU y tramitar sus visas. Muchos de ellos ven con preocupación los trámites que venían adelantando antes del cierre del consulado en La Habana.
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