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Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to depend on expensive state wholesalers for raw materials like flour and baking equipment

Cuba opens state wholesale market to some private businesses

Cuba opens state wholesale market to some private businesses

Cuba's growing private sector entrepreneurs have been calling for wholesale access to grow their businesses

Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to...
Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to depend on expensive state wholesalers for raw materials like flour and baking equipment

HAVANA (AP) — Cuba says it is opening its state-controlled wholesale market to a limited number of private business owners in response to rising prices that have angered many ordinary Cubans.

WIthout access to wholesale goods, private business have been buying basic supplies in retail outlets and raising the prices to generate profit, leading to widespread hikes in the cost of food and many household goods.

State-run media said Wednesday that food and personal-service businesses that are either cooperatively run or rent space from the government will be able to buy goods at prices 20 percent below retail. They will also be able to do business with state-run importers, a potentially important new benefit that could give access to U.S.-made goods.

The new measures also establish price caps on some goods bought wholesale and sold privately, among them Cuban-produced soft drinks and beer, rum, cigarettes and chicken. State media said the measures would go into effect on May 2.

Under economic reforms that began under President Raul Castro, Cuba has been slowly allowing private enterprise to compete with state-run businesses saddled by decades of inefficiency and lack of investment.

Private businesses have been dramatically outperforming government-run enterprises but charge prices out of the reach of most Cubans, leading to bitter complaints that the country's socialist system no longer serves ordinary people.

Cuba imports most of its food and consumer goods but private and cooperatively run businesses have been unable to import through normal channels, forcing them to depend on informal networks that arrange for Cuban airline passengers to bring hundreds of millions of dollars of good each year into the country in their checked bags.

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Granting access to state-run importers could allow private businesses to take advantage of new U.S. regulations that allow American companies to export virtually any product to Cuba as long as its end user is a private business, worker-owned cooperative or ordinary consumer.

State media emphasized the limited scope of the new measure, saying it would only apply to about 4,000 cooperatives and private business renting space in state buildings.

One state official said the government was planning to open three wholesale supply centers for private businesses — in Havana and Trinidad, both major tourist attractions, and in central Villa Clara province.

En español: Cuba abre el mercado mayorista estatal a la empresa privada

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Las largas filas de cubanos en la Embajada de EEUU en La Habana se han reducido radicalmente, después de las decisiones tomadas por el gobierno del país norteamericano. Para esta población, el costo de ingreso a Estados Unidos se incrementa de manera exorbitante haciendo los trámites por Colombia.
Las citas en el Consulado de Colombia en Miami se demoran más de un mes debido a la asistencia masiva. Decenas de cubanos en la isla están recibiendo citas para la entrevista en la Embajada de Estados Unidos en Bogotá. Algunos requisitos son 2,000 dólares en una cuenta bancaria para los gastos en el país suramericano, una reserva de hotel y pasajes aéreos.
Los afectados aseguran que las autoridades no prestan el interés debido al caso y que esta situación los ha obligado a poner música en la terminal aérea para llamar la atención. El avión que los transportaría hacia su destino tiene un problema con los frenos, según la aerolínea.
Exiliados de Cuba, Irán y Venezuela se unieron en una conferencia de prensa y en un foro en Coral Gables para abordar temas como los crímenes de lesa humanidad y proponer una alianza que luche contra "la dictadura".
'Todos por Cuba Libre' es el nombre de la iniciativa en la que se han unido varias organizaciones para buscar recursos e ideas que permitan luchar contra el régimen y recuperar la democracia en Cuba.
Martha Flores, leyenda de la radio, cuenta cómo fue su llegada de Cuba a Estados Unidos. Narra cómo ha sido su carrera de 59 años en Miami, dónde ha aprendido a vivir como exiliada y ayudar a los inmigrantes.
Aunque la causa de las enfermedades de diplomáticos estadounidenses y canadienses en Cuba aún están en investigación, se trata de explicar la situación a través de diferentes versiones.
Las consecuencias de ataques sónicos a diplomáticos estadounidenses y canadienses en Cuba volvieron a ser tema de análisis tras la revelación de nuevos informes hechos por Canadá y las discusiones de esta semana en el Congreso de EEUU.
Este año hay elecciones presidenciales en México, Brasil, Colombia y Venezuela. Además, Raúl Castro aparentemente está dispuesto a dejar su puesto en Cuba.
Con el fin de lograr la visa estadounidense, ciudadanos de la isla deben viajar a Bogotá para la entrevista de Inmigración. Sin embargo, los trámites han resultado engorrosos y, sobre todo, muy caros.
El gobierno del país norteamericano confirmó que la policía investiga las posibles causas de las dolencias que sufrieron varios miembros de su personal diplomático en La Habana.
Ninoska Pérez Castellón, periodista de Radio Mambí, expresa que el caso no se puede tratar como especulación porque hay víctimas de "algún tipo de agresión por parte del régimen" y enfatiza en que eso es inaceptable. La analista demócrata Millie Herrera manifiesta que está a favor de la posición del FBI, organismo que dice no haber comprobado el hecho, y que el Departamento de Estado tiene que seguir adelante con las investigaciones.
Este martes, el subcomité de Relaciones Exteriores del Senado realizó una audiencia en la que citó a varios funcionarios del Departamento de Estado en el marco de la investigación sobre los supuestos ataques acústicos contra diplomáticos estadounidenses en la isla.
El secretario de Estado desafía las declaraciones en torno a Cuba del FBI, que duda de los supuestos ataques en la Embajada de Estados Unidos en La Habana, según el Nuevo Herald. Este martes en Washington, un subcomité del Senado encabezado por el republicano Marco Rubio realizará una audiencia pública acerca del caso.
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La abogada de inmigración Isadora Velázquez analiza las nuevas reglamentaciones migratorias en la isla y asegura que el gobierno está abriendo las puertas a los cubanos que están fuera del país para que ayuden en la economía. Por su parte, Fabricio Gil, vicepresidente de operaciones de Xaeltocuba, comenta sobre los cambios en cuanto al ingreso de embarcaciones y mercancías.
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