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"Nunca veía a alguien que se parecía a mí": hispana que actuó en Plaza Sésamo crea un proyecto para niños latinos

La actriz Sonia Manzano fue una de las primeras latinas en la televisión nacional. Interpretó a 'María' durante 44 años en la serie infantil Plaza Sésamo. Ahora, Manzano ha creado un nuevo programa infantil titulado 'Alma's Way'.
26 Sep 2021 – 10:51 AM EDT
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ramos: esta es una parte delnuevo programa infantil depbs llamado alma's way. elpersonaje principal es unaniña puertorriqueña de 6años del bronx de nuevayork. alma es laprotagonista del programacreado por sonia manzano ysi su nombre le suenafamiliar es porque sonia fueuno de los primerospersonajes latinos de latelevisón en ingés,interpretando al personajede maía durante 44 años enplaza ésamo. con elcomienzo del mes de laherencia hispana, invitamosa sonia para que nos hablarade su nuevo proyecto y de loque ha aprendido de losniños por ás de 4 écadas.sonia, gracias por estar connosotros y por supuesto,muchos te conocemossencillamente como maía.despés de 44 años de estarcomo maía en plaza ésamo,céntanos esa historia.¿ómo una niña del bronxllega a ser una de lasfiguras de televisón ásconocidas para todos losniños del pís y del mundo?manzano: gracias. es unahistoria incríble. yo mecré en el south bronx yvía mucha, mucha televisóntoda mi vida, y nunca vi aalguien que se pareía a ío que viía en un vecindarioseún el ío. entonces yopensaba, cuando no me víareflejada en la televisón,que no exisía y no saíaque yo iba a contribuir auna sociedad que no me vía.aí que cuando me dieron laoportunidad de hacer laparte de maía en sesamostreet, me sení tanorgullosa. en ese ía noentenía como que elprograma iba a durar tantosaños y queíbamos a tenerimpacto que sesamo streetcontiúa teniendo. pero fueuna vida maravillosa, peroahora estoy en otra onda.ramos: y te quiero preguntarde esa otra onda. te quieropreguntar de alma's way enólo un momento, pero queíaque me ayudaras areflexionar sobre esto.años estuviste en el papelde maía y dices que hicistealgo que muy pocas veces sepuede hacer en los estadosunidos, que es envejecerúblicamente. te vimoscambiar.manzano: í. el étodo deésamo street era enseñar ala gente real y laproductora nos deía "bueno,en la vida real la gente sepone vieja" y entonces yopude seguir en la pantallaen cada edad. es incríbleque yo me puedo ver en elyoutube, por ejemplo, de 20años, 30, 40, 50, 60 en elmismo ía.ramos: sonia y ahora te hasreinventado. es diícil loque esás haciendo, porquequiás en la televisón y úy yo lo sabemosperfectamente, uno tiene unadespés romper esa imagen esdistinta. pero ahora esáshaciendo un nuevo proyectoque se llama alma's way. ¿enqé consiste?manzano: í, pero eso no fuemi idea, porque despés deésamo street ya yo noestaba interesada en hacerun programa de niños, peroel equipo de pbs me pidócrear un programa de unafamilia latina y yo, porsupuesto, siendo newyorkrriquen, puertorriqueñadel bronx, puse a la familialatina en el bronx, pero yome encargé del étodo delprograma y yo me fié que amuchos niños no le gustabanla escuela porque teían quememorizar y se crían queeran esúpidos. y yo penéentre í "vamos a hacer unprograma que le enseñe a losniños que todos tenemos unamente". aí que en cadaepisodio, cuando alma semete en un ío, como deíala gran celia cruz "ay, qéío", o tiene un problema,aparece un globo cerca de lacabeza de ella y en eseglobo se ve el proceso delpensamiento para que losniños sepan que todostenemos una mente.ramos: aúdame a ir de plazaésamo, barrio ésamo, comole dicen algunos a alma'sway. ¿ómo ha cambiado losretos para los niños? yorecuerdo que hace unasécadas no se hablaba desalud mental para los niñosy ahora es un temaconstante. ¿ómo ha cambiadola niñez ahora? ¿cáles sonlos problemas que tienen queenfrentar los niños hoy 2021que antes no teían quehacer?manzano: yo creo que losniños no han cambiado, perolo que los parientes y loque los adultos esperan delos niños ha cambiado. ahoraqueremos... alguien me dijoel otro ía que su hija enel kindergarten teía queestar al frente del zoom,tomando clases por el zoom,por 8 horas al ía.imaínese una niña de 5años. eso es una expectacónmuy grande para que un niñotenga. tambén queremos quelos niños aprendan la mismaque su compañero. aí quelos niños no pueden aprendercosas en su "own pace" opropio ritmo, como se diceen ingés. aí que esperamosmucho de ellos y yo quieroque alma's way le de lasherramientas para poderbregar con todos losproblemas y todo lo quenosotros queremos que elloshagan.ramos: sonia, si alguiencomprende a los niños, eresú. cuando los niños tienenla opcón de o quedarse encasa y hacer su cursoescolar a traés de unacomputadora online o ir a laescuela, pero arriesándosea un contagio a pesar deusar las áscaras. ¿qé eslo que te dicen los niños?¿que prefieren? ¿qé esmejor para ellos?manzano: yo creo queellos... bueno, yo veo en latelevisón que los niños seponen muy alegre al estarcon otros niños, con lasáscaras, como que no leimportan. los niños sepueden aclimar a cosas muyácil. yo creo que paraellos mejor seía siestuvieran en las clases.ramos: sonia, gracias porestar aqí con nosotros. telo agradezco mucho.