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Coronavirus

Nuevas investigaciones señalan que muchas más personas tuvieron covid-19 sin mostrar síntomas

El número de personas infectadas asintomáticas podría ser mucho más elevado del que se anticipaba, según una serie de estudios que alimentan la esperanza de que la letalidad del virus sea más baja de lo que se temía en un principio. Sigue aquí nuestro minuto a minuto con lo último sobre la pandemia.
21 Abr 2020 – 07:26 AM EDT

Lo que muestran estos nuevos estudios son buenas noticias: si las infecciones están más extendidas de lo que se pensaba en un principio, es posible que más gente haya desarrollado algún grado de inmunidad al virus. Esto también implica, no obstante, que es muy difícil saber quién es contagioso, lo que complica las decisiones sobre el regreso al trabajo y la vida normal.

En la última semana se reportaron infecciones silenciosas en un refugio para indigentes en Boston, un portaaviones de la Marina estadounidense, entre mujeres embarazadas en un hospital de Nueva York, y en California.

El 25% de los infectados podría no mostrar síntomas, según el responsable de los Centros Estadounidenses de Control y Prevención de Enfermedades. Por su parte, el vicepresidente del Estado Mayor, el general John Hyten, estimó que ese porcentaje podría ser de hasta el 60 o el 70% entre personal militar.

Estas cifras no son del todo fiables porque se basan en sistemas de pruebas imperfectos e inadecuados, indicó el doctor Michael Mina, de la Facultad de Salud Pública de Harvard. Sin embargo, en su conjunto indican que “ hemos errado por enormes, enormes márgenes” al estimar las cifras totales de infecciones, señaló.

Basándose en los casos conocidos, las autoridades sanitarias han señalado que el virus suele causar síntomas leves o moderados parecidos a los de una gripe. Pero cada vez más pruebas indican que una cantidad considerable de los infectados no tiene ningún síntoma.

Las autoridades sanitarias de Islandia hicieron pruebas al 6% de la población para ver cuántos habían pasado por infecciones no detectadas, y concluyeron que en torno al 0.7% de las personas analizadas dio positivo. También dio positivo el 13% de un grupo de más riesgo por viajes recientes al extranjero o exposición a alguien enfermo.


A bordo del portaaviones USS Theodore Roosevelt, donde un tripulante murió por el virus, “ los números aproximados son que el 40% son asintomáticos”, señaló el vicealmirante Phillip Sawyer, subcomandante de operaciones navales. La cifra podría variar si más personas desarrollan síntomas en el futuro, advirtió.

En Nueva York, un hospital hizo pruebas a todas las embarazadas que llegaron para dar a luz durante un periodo de dos semanas. Casi el 14% de las que llegaron sin síntomas de coronavirus resultaron tenerlo. De los 33 casos positivos, 29 no tenían síntomas al llegar, aunque algunas los mostraron más tarde.

Ya antes, las pruebas a los pasajeros y tripulantes del crucero Diamond Princess revelaron que casi la mitad de los que dieron positivo no tenían síntomas en ese momento. Los investigadores estiman que el 18% de los infectados nunca muestran síntomas.

Estos estudios utilizaron pruebas que detectan restos del virus en la garganta y en las fosas nasales, y que pueden no identificar todos los casos. Una persona puede dar negativo un día si no hay mucha concentración de virus, y luego dar positivo al siguiente.

Además, una persona puede no mostrar síntomas hasta después de la prueba. Un estudio japonés señaló que más de la mitad de los positivos asintomáticos se habían encontrado mal después.

Podría haber respuestas mejores en los tests más nuevos que analizan la sangre en busca de anticuerpos, unas sustancias que fabrica el sistema inmunológico para combatir el virus. Pero la fiabilidad de estas pruebas también está por determinar.

El ejemplo de California

Un estudio de anticuerpos para el covid-19 en California difundido esta semana reveló que podría haber de 50 a 80 veces más infecciones de las que se han reportado. De ser válidos, los hallazgos conllevan importantes repercusiones como una menor tasa de mortalidad de la que se había estimado para el momento, pero hay razones para dudar de los resultados.

La investigación se hizo en el condado de Santa Clara (California) donde se analizaron gotas de sangre de 3,300 personas en busca de anticuerpos para el SARS Cov-2. Entre 2.5% y 4.2% dieron positivo, porcentaje que, si se extrapola a la población general del condado, da como resultado de 48,000 a 81,000 casos, de lejos muchos más de los 1,000 casos confirmados registrados en ese condado cuando se tomaron las muestras del estudio.

“La implicación más importante es que el número de infecciones es mucho más grande que el número de casos reportados”, dijeron los investigadores de la Universidad de Stanford, cuyo estudio aun no ha sido revisado o como se conoce en el mundo científico peer reviewed, por lo que no hay garantías de su rigor.


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