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Qué dice la ciencia sobre la nariz roja del reno Rodolfo

Ya sabemos que los renos no viven en el Polo Norte con Papá Noel ni tampoco vuelan. Sin embargo, lo de la nariz roja sí que puede tener una explicación. Esto te dará tema de conversación en estas fiestas.
Publicado: 19 Dec | 02:11 PM EST
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Aunque no se encuentran exactamente en el Polo, estos animales habitan las tierras que se ubican más al norte del planeta. Su hábitat natural es la llamada tundra, una llanura gélida que rodea por el sur a todo este Polo. Los renos están ahí, en las regiones al norte de Norteamérica: en Canadá y Alaska, y también al norte de Europa, Rusia y Groenlandia. Foto: iStock | Univision
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La razón por la que el reno Rodolfo podría haber tenido la nariz colorada es simple y nada extraordinaria: a todos los renos se les pone de este color. Esto ocurre porque estos animales tienen una densa red de capilares sanguíneos allí que les ayuda a calentar el aire que respiran antes que éste llegue a los pulmones. Entonces, cuando están muy activos, como al correr, incrementa su circulación y se les llega a poner de este color como en el clásico cuento navideño. Foto: Getty Images | Univision
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Estos capilares también son responsables de la regulación de su temperatura corporal ya que los renos no sudan. Según científicos, estos cérvidos tienen 25% más capilares que transportan sangre oxigenada (roja) por la nariz que nosotros los humanos. Foto: Getty Images | Univision
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Los renos no pueden volar, pero sí son excelentes corredores: alcanzan velocidades de hasta 50 mph. Foto: iStock | Univision
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Su organismo está diseñado para que sean ágiles, incluso las crías de estos animales pueden correr tan solo 90 minutos después de haber nacido, afirman científicos del instituto Smithsonian. Seguramente necesario para poder seguirle el paso a la manada en su migración, añaden. Foto: Getty Images | Univision
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Sus trayectos migratorios son largos y continuos. Algunos llegan a recorrer más de 3,000 millas en un año, esto es más que cualquier otro mamífero. Lo hacen anualmente en manadas de decenas o cientos de individuos: en invierno viajan hacia el sur y en verano, regresan al norte. Foto: Getty Images | Univision
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Otras curiosidades de este magnífico animal incluyen:

Tanto a los machos como a las hembras les crecen astas (algunos le decimos cuernos). Son el único cérvido con esta característica. Estas ornamentas se les caen y vuelven a crecer cada año.
Foto: Getty Images | Univision
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También sus pezuñas se modifican: se expanden en verano cuando el suelo es suave y se contraen en invierno cuando el suelo es más duro, para darles tracción. Foto: Getty Images | Univision
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Las articulaciones de las piernas de algunas subespecies de renos hacen un chasquido al caminar, producido por el roce de un tendón y el hueso. Este sonido les sirve para permanecer juntos mientras marchan en terreno de baja visibilidad como una tormenta de nieve. Foto: Getty Images | Univision
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Una cosa que no nos contaron sobre el reno Rodolfo es que no solo su nariz cambia de color, también lo hacen sus ojos a lo largo del año. Pasan de una coloración amarillenta o dorada en el verano a ser de color azul intenso durante el invierno. Foto: iStock | Univision
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Y no solo eso: los renos pueden ver el espectro ultravioleta de la luz, una característica muy poco común en mamíferos. Esto los ayuda particularmente para poder diferenciar lo que tienen delante, como por ejemplo un depredador, en el invierno cuando el sol permanece bajo y todo se vería blanco y poco iluminado. Foto: Getty Images | Univision
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Los machos tienen una cavidad en el área de su cuello que llenan de aire para emitir sus roncos llamados de apareamiento. Foto: Getty Images | Univision
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También para ayudar con la regulación de su temperatura tienen el cuerpo cubierto de pelaje que le sirve de aislante, que llega a cubrir hasta incluso sus pezuñas. Foto: Getty Images | Univision
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Lamentablemente estas criaturas tampoco escapan los efectos del cambio climático ni el desarrollo humano. Se encuentran listados por la UICN como vulnerables a la extición. Foto: Getty Images | Univision
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Sus poblaciones han disminuido aproximadamente 40% en los últimos 20 a 30 años y las principales causas son la reducción de su hábitat, el aumento de temperaturas, la tala y la destrucción de recursos por la construcción de rutas para la exploración de petróleo. Foto: Getty Images | Univision
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En Norteamérica los renos también se llaman caribú. La palabra "reno" viene de la antigua palabra nórdica "hreinn" utilizada para referirse a los ciervos. Foto: Getty Images | Univision
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El nombre "caribú" nos llega a través de los franceses, en la lengua de los Mi'kmaq "qalipu" significa "pájaro de nieve". Y su nombre científico es Rangifer Tarasndus. Foto: Getty Images | Univision

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