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La Gran Barrera de Coral de Australia como ejemplo de resilencia natural

Un artículo publicado a finales del año pasado hizo creer a la población mundial que la Gran Barrera de Coral de Australia, Patrimonio de la Humanidad, había muerto. Pero lo cierto es que esta maravilla del planeta -que puede verse desde el espacio- estaba grave más no muerta. Estamos en un punto en la historia en que nosotros, como población, somos constantemente bombardeados con información que condena los errores de la humanidad. Parece que hemos ido demasiado lejos, que no hay manera de volver, y nuestro final apocalíptico en este hermoso planeta está llegando más rápido de lo que esperábamos. Sin embargo, en momentos como estos no debemos mantener nuestros brazos cruzados, sino que la evidenccia nos motive a luchar por proteger lo que tenemos de una mejor manera.
Publicado: 27 Jun | 06:59 PM EDT
La Gran Barrera de Coral de Australia como ejemplo de resilencia natural...
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La Gran Barrera de Coral es un icono natural del mundo que está en peligro. Es más grande que el Reino Unido, Suiza y Holanda combinados. La cción humana dió como resultado un descenso del 50% en la cobertura de coral entre 1985 y 2012. Foto: Renata Collado | Univision
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El blanqueamiento del coral ocurre debido a varias razones, siendo el principal el estrés causado por el calor debido a las altas temperaturas del mar que se han registrado desde finales de los 90s. Si la temperatura de un cuerpo de agua sufre un aumento de sólo un grado centígrado durante al menos cuatro semanas se desencadena un evento de blanqueamiento. Si esta temperatura permanece consistente, los corales comienzan a morir. Puede ser tan rápido como 8 semanas. Otra amenaza común que se encuentra en el arrecife a menudo son los contaminantes procedentes de la tierra firme, que podría dar lugar a brotes de plagas de estrellas de mar con espinas. Foto: Renata Collado | Univision
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El blanqueamiento afecta a ciertos tipos de corales más que a otros. Este factor se está investigando actualmente ya que podría conducir a una solución, en el esfuerzo de repoblar los arrecifes de coral científicos están buscando en los que son más resistentes a las temperaturas cálidas. Foto: Renata Collado | Univision
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Los corales logran sus increíbles colores debido a la relación simbiótica que tienen con sus habitantes las zooxantelas, un tipo de algas microscópicas que también sirven como su principal fuente de alimento. Debido al aumento de las temperaturas en el agua la relación entre el coral y zooxanthellae se hace hincapié y las algas dejan. Sin su alimento, los corales se vuelven blancos o extremadamente pálidos y esto los hace más susceptibles a enfermedades e incluso a la muerte. Esto también puede revertirse si el coral enfrenta menos estrés ambiental. Entonces, las algas pueden regresar a su hogar y la relación puede florecer una vez más. Foto: Renata Collado | Univision
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Recientemente el emblemático arrecife de Australia se enfrenta a un problema aún mayor porque los episodios de blanqueamiento han sido más intensos y además, consecutivos, haciendo casi imposible que el coral se recupere en el tiempo. Foto: Renata Collado | Univision
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La Gran Barrera de Coral tiene aproximadamente 1625 tipos de peces y 133 variedades de tiburones y rayas entre muchos otros. Estos animales también se ven afectados por la pérdida de coral, ya que conduce a una pérdida de complejidad estructural y su hábitat. Foto: Renata Collado | Univision
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El peligro número uno al que enfrenta la Gran Barrera de Arrecifes es el cambio climático, por lo que ahora más que nunca la reducción de las emisiones de carbono es clave para la supervivencia del arrecife y también para la humanidad. Averigüe lo que puede hacer para ayudar en https://www.barrierreef.org Foto: Renata Collado | Univision
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El color de los arrecifes proviene de las algas (zooxantelas) que albergan. Cuando estas se sienten estresadas por factores como la contaminación o el cambio de la temperatura del agua, los corales expulsan a las algas que los rodean, provocando el blanqueamiento del coral. Se ven blancos porque se observa el esqueleto de piedra caliza blanca expuesto. Foto: Renata Collado | Univision
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El Gran Barrera de Arrecife de Coral de Australia tiene su nombre precisamente porque como muro o barrera protege el agua cerca de la orilla, esto naturaliza las aguas poco profundas y lo convierte en un entorno ideal para una gran variedad de especies de plantas y animales para prosperar. Foto: Renata Collado | Univision

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