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El continente más frío del planeta a través de 12 deslumbrantes fotografías

Cada año el invierno parecería llegar con tormentas más impactantes, a las que damos nombres como vórtices, ciclones y quién sabe a qué otro descriptivo tengamos que recurrir en el futuro. La fauna tropical se congela, las ciudades se paralizan y vidas se pierden. Sin embargo, hay un continente, donde ni siquiera vive nadie, donde se registran las temperaturas más bajas del planeta y esto parece ser moneda corriente para sus peculiares habitantes.
Publicado: 10 Jan | 04:08 PM EST
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La Antártida, no solo es el continente más frío y más austral del planeta sino que también es el único sin asentamientos humanos permanentes (excluyendo las múltiples bases científicas que allí se encuentran con personas en misiones que tienen diferentes periodos). Foto: Peter Halmagyi | Univision
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El punto más frío del planeta se encuentra en el lado Este de la meseta Antártica. Allí, las temperaturas pueden bajar hasta -133.6 grados Fahrenheit (-92 grados Celsius) en una noche despejada. El dato fue captado por una misión de NASA junto al Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) en el año 2013. Foto: Peter Halmagyi | Univision
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Para sumarle a los hitos de este continente, también es considerado el continente más seco. Sí, a pesar de toda el agua congelada que tiene. Aunque resulte contraintuitivo, incluso el continente es oficialmente un desierto, revela el IceCube Neutrino Observatory. Foto: Peter Halmagyi | Univision
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Finalmente, también se considera el más ventoso y con una elevación promedio mayor a todos los demás continentes del planeta. Los vientos más fuertes allí se registraron en 1972 y alcanzaron los 199 mph (327km/h). Foto: Peter Halmagyi | Univision
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Sus condiciones extremas lo hacen el sitio con menor diversidad de vida del mundo. Tanto es así que allí no crecen árboles. Sin embargo, aún en sus desiertos hay vida. Científicos han encontrado allí unas lagunas subterráneas que dan hogar a vida microscópica. Foto: Peter Halmagyi | Univision
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Existen pocas especies de vertebrados, y aún menos terrestres, que lo habitan. Los habitantes más abundantes son los invertebrados acuáticos como el krill, ácaros, nematodos y tardígrados. Foto: Peter Halmagyi | Univision
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Si bien los pingüinos son el animal más identificado con la antártida - todos aprendemos de chicos que los osos polares están al norte y los pingüinos al sur-. De las 17 especies de estas aves no voladoras, solo seis se encuentran en la Antártida. Foto: Peter Halmagyi | Univision
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Mientras el pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) es el único que se reproduce allí durante su crudo invierno, el pingüino adelaida (Pygoscelis adeliae) es el que se reproduce más al sur de este continente que cualquier otro. Foto: Peter Halmagyi | Univision
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Otras especies prevalentes sobre el continente austral son diferentes especies de focas y lobos marinos, como el lobo marino antártico (Arctophoca gazella), que fue fuertemente cazado en los siglos XVIII y XIX por su piel y el reconocido depredador de pingüino, la foca leopardo. Foto: Peter Halmagyi | Univision
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En lo que respecta a la flora del continente, tiene lo que se llama el bosque pérmico, con muy escasa y dispersa vegetación, que consiste principalmente de plantas terrestres no vasculares como los musgos llamadas briofitas. La otra vegetación que se encuentra allí es bajo agua y son algas. Foto: Peter Halmagyi | Univision
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Aunque es poco diversa, escasa, dispersa y vive bajo la extrema y creciente presión ambiental, cada una de las especies animales y vegetales son cruciales para la existencia de este ecosistema único. Todos son una pieza de la red de vida de la Antártida. Cualquiera que se pudiera dañar o faltar crea un desbalance para los demás. Foto: Peter Halmagyi | Univision

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