Parkinson

¿Fue el boxeo culpable del Parkinson de Muhammad Ali?

Seis especialistas en temas neurológicos dan su veredicto sobre si los golpes y las lesiones cerebrales sufridas por el pugilista contribuyeron a la aparición de la enfermedad.
8 Jun 2016 – 12:41 PM EDT

"Cuando llegué al gimnasio estaba tan ansioso que salté al ring con unos boxeadores mayores que yo y comencé a lanzar golpes salvajemente. Desde el primer momento mi nariz sangró. Mi boca estaba herida. Mi cabeza estaba atontada”.

Así narró Muhammad Ali su primera pelea en la biografía The Greatest: My Own Story . Tenía 12 años, vivía en Louisville, Kentucky, y todavía se llamaba Cassius Clay.


A partir de ese momento, el boxeador que se autodenominó “El Más Grande”, no dejó de recibir y dar golpes hasta retirarse 39 años después.

El mismo Ali calculó que le habían dado cerca de 29,000 impactos en la cabeza a lo largo de su carrera en la que tuvo 61 combates profesionales .

El neurólogo francés Jean-François Chermann, en un libro publicado en 2010 titulado Nocaut, el expediente que trastorna , incluso narraba que Ali, al término de sus entrenamientos, “se quitaba las protecciones y pedía a su sparring que le golpeara en la cabeza para demostrar que él era el más fuerte”.

En 1984, poco después de su retiro, Ali fue diagnosticado de Parkinson, una enfermedad que ataca las neuronas que producen dopamina, el químico cerebral que ayuda a controlar los movimientos musculares y a regular las emociones. Ya su cuerpo temblaba mucho y hablaba con dificultad. El hombre que hizo del boxeo una danza, no podía atarse los zapatos sin ayuda.

Pero a Ali no le gustaba señalar al deporte que lo convirtió en héroe nacional como el culpable de sus padecimientos. “Algunas personas confunden mis limitaciones con daño cerebral. Hay quienes dicen que estuve en el cuadrilátero demasiado tiempo y que el boxeo me causó estos problemas. Pero eso no es cierto. Habría tenido Parkinson si hubiera sido un panadero. No hay muchos boxeadores que tengan Parkinson, y hay un montón de personas que tienen Parkinson que nunca han visto un combate de boxeo y mucho menos han estado en uno”, escribió en 2003 en su libro autobiográfico, The Soul of a Butterfly.

¿Fueron los repetitivos golpes en la cabeza los responsables del Parkinson de Ali, cuyas complicaciones respiratorias terminaron con su vida? Los científicos todavía no se ponen de acuerdo.

El origen del Parkinson

Hay estudios que sugieren que existe una asociación entre estar expuesto a lesiones cerebrales traumáticas y un mayor riesgo a tener ‘trastornos del movimiento’ como la enfermedad de Parkinson. Pero otros, incluyendo varios recientes, no muestran relación alguna.

Michael S. Okun, director médico de la National Parkinson Foundation y presidente del Departamento de Neurología de la Universidad de Florida enfatizó a Univision Noticias que establecer relación de causalidad entre los golpes y el Parkinson en este caso podría ser un error. " A pesar de que ha sido ampliamente asumido por el público que los síntomas de Muhammad Ali son el resultado de los traumatismos craneales sufridos por el boxeo, esta valoración podría no ser precisa", señaló.


Para Okun, la principal evidencia de esto está en el hecho de que los síntomas del tres veces campeón mundial de los pesos pesados comenzaron cuando tenía 40 años, algo muy común en los tipos genéticos del Parkinson. Sus síntomas se manifestaron inicialmente en un solo lado de su cuerpo, manteniéndose asimétricos a lo largo del curso de la enfermedad, y además respondía a las terapias de reemplazo de dopamina, algo no tan común en las enfermedades neurológicas que son resultado de traumas en la cabeza.

Sin embargo, la teoría más aceptada hasta ahora es que los golpes definitivamente contribuyeron con la aparición del Parkinson, pero en combinación con otros factores como la susceptibilidad genética o ciertos elementos ambientales.

Las lesiones en la cabeza que recibió Ali pudieron haber comenzado una serie de procesos celulares, que luego dieron lugar a la liberación de neurotransmisores, que en última instancia degeneraron unas neuronas ocasionando el padecimiento.

Siguiendo esa lógica, comentó a Univision Noticias William Brian Gormley, director del Neurosurgical Critical Care del Brigham and Women's Hospital en Boston y profesor asociado de neurocirugía en la Harvard Medical School, “es muy posible que la enfermedad del señor Ali se remonte a su carrera en el boxeo”. Pero añade, que “ también es posible que la haya desarrollado por causas no relacionadas a lesiones en la cabeza, como ocurre en otros pacientes”.

John Trojanowski, neurólogo de la Universidad de Pennsylvania, quien junto a Doug Smith es pionero en el estudio bioquímico comparado de la demencia pugilística y la enfermedad de Alzheimer, dijo a su vez a Univision Noticias: “Uno no puede estar 100% seguro, pero es probable que el Parkinson de Muhammad Ali se deba a una lesión cerebral traumática repetitiva debido al boxeo. (...) Creo que cometió un error persiguiendo el boxeo tan intensamente porque, aunque no puedo probarlo, lo llevó a la enfermedad”.


El neurocirujano especialista en Parkinson en Weill Cornell Medicine y New York-Presbyterian, Michael G. Kaplitt, dijo a Univision Noticias que también se inclina hacia la teoría de que es posible que Ali haya tenido una predisposición a la enfermedad y que el traumatismo craneal repetido pudo haberlo acelerado. No obstante, “ ha habido también, muchos boxeadores que tenían traumas en la cabeza mucho más graves en los últimos años que no han desarrollado la enfermedad de Parkinson”, comentó.

Uno de los estudios más divulgados sobre las lesiones de cabeza fue liderado por el doctor Samuel Goldman, del Parkinson’s Institute and Clinical Center en California, quien analizó a 93 pares de gemelos en los que solo uno tenía Parkinson. Los que habían sufrido al menos una lesión en la cabeza eran más propensos que sus hermanos a tener un diagnóstico de Parkinson, y la probabilidad aumentaba en aquellos que tuvieron más de una lesión en la cabeza.

Goldman comentó a Univision Noticias que la clave de que las lesiones en la cabeza podrían causar enfermedades como la de Parkinson puede estar en inflamaciones repetidas a lo largo de muchos años. “Lo que hemos aprendido de los animales de laboratorio, es que múltiples lesiones en la cabeza que se producen muy cerca las unas de las otras en el tiempo son probablemente mucho peores que una sola lesión en la cabeza, o un par de lesiones en la cabeza ampliamente espaciadas en el tiempo”, comentó el neurólogo, que trabaja actualmente en la University of California en San Francisco y en el San Francisco Veterans Affairs Medical Center.

El boxeo sí daña en el cerebro de otras maneras

Aunque el vínculo entre el boxeo y el Parkinson todavía es debatido por los especialistas, lo que sí está comprobado es que hasta 30% de los boxeadores desarrollan tras su retirada algún tipo de problema neurológico, que se conocen desde hace más de un siglo bajo términos como "demencia pugilística" y "síndrome de la borrachera de golpes".

Están en mayor riesgo de sufrir una serie de trastornos, incluyendo convulsiones, deterioro de la función cognitiva, demencia y la esclerosis lateral amiotrófica.

Los recientes informes sobre "la encefalopatía traumática crónica", una enfermedad neurodegenerativa identificada en un subconjunto de los atletas que juegan o jugaron fútbol americano, hockey o fútbol, también apoyan la idea de que repetidas lesiones en la cabeza pueden tener consecuencias a largo plazo.

“No es de extrañar, dada la naturaleza del deporte, que los boxeadores tengan un riesgo particularmente alto”, comentó a Univision Noticias el doctor Robert Stevens, profesor asociado del Departamento de Neurología, neurocirugía y radiología de la Johns Hopkins University School of Medicine.

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