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How to America

How to America, un proyecto de servicio a la comunidad para entender y vivir en Estados Unidos

Tienes preguntas, nosotros respuestas. How to America es un manual de supervivencia para descifrar cómo funciona el país en temas como salud, educación, inmigración y muchos más. Con esta guía, que hoy apenas comienza y que irá creciendo con el tiempo, te ayudaremos a resolver todas tus dudas.
9 Mar 2017 – 3:00 PM EST

¿Qué necesito para vivir en Estados Unidos? ¿Dónde pueden estudiar mis hijos? ¿Cómo compro o rento una casa? ¿Un carro? ¿Qué hago si me enfermo y no tengo seguro de salud? ¿Cómo funcionan las urgencias en los hospitales? ¿Qué hago si me confronta la autoridad? Este es apenas un puñado de preguntas de las miles que enfrentan diariamente las personas que llegan a vivir a Estados Unidos (y muchas de las que viven aquí).


Como medio de comunicación con un foco importante en los inmigrantes (en los de habla hispana, en particular), Univision quiere dar respuesta a esas inquietudes. Para eso decidió lanzar How to America, un proyecto de periodismo participativo, innovador, con un enfoque de servicio a la comunidad, que aprovecha las herramientas y formatos que ofrece internet. Hoy, cuando está duramente cuestionada, nuestra comunidad necesita medios que le ayuden a navegar las turbulentas aguas de una sociedad abierta pero altamente reglamentada como la de Estados Unidos.

Educación

Manual del sistema escolar en Estados Unidos

Aprende cómo funcionan las escuelas, cómo navegarlas y qué esperar de ellas.

¿Cómo funcionan las escuelas en Estados Unidos?

La educación en Estados Unidos está descentralizada y las mayoría de reglas varían de acuerdo al estado donde se encuentra la escuela.

En la mayoría de los estados las leyes exigen que todos los niños entre los 5 y los 16 años vayan a la escuela, pero lo mejor es llamar al departamento de educación de su estado para averiguar las edades entre las cuales es obligatoria la asistencia a la escuela.

En muchos estados es posible educar a los hijos en casa, una práctica que se conoce como home schooling.

En Estados Unidos hay escuelas públicas y privadas. Cada estado decide lo que se enseña en las escuelas públicas, aunque en los últimos años se ha dado una tendencia a la estandarización de los currículos (con un programa llamado Common Core).

Las escuelas públicas son gratuitas y en ellas no hay instrucción religiosa. El dinero para pagar las escuelas públicas, que en su mayoría son mixtas, proviene de los impuestos a la propiedad.

Las escuelas privadas cobran una matrícula conocida como tuition, y muchas de ellas son administradas por grupos religiosos.

¿A qué edad tienen que entrar los niños al sistema escolar?

En general, los niños pueden empezar en un programa preescolar a los 4 años de edad (en algunos estados pueden empezar desde los 3 años). No todos los distritos escolares ofrecen programas públicos de preescolar y los padres deben recurrir a instituciones privadas (algunas de las cuales ofrecen servicios de “day care”, desde muy temprana edad).

Cuando los niños cumplen 5 años pueden ingresar a un kindergarden (que tampoco son ofrecidos obligatoriamente por todos los distritos). Los niños no están obligados a ir al kindergarden, pero es una experiencia muy valiosa y ayuda a preparar al niño para la escuela primaria o “elementary school”.

La edad es un factor muy importante en la ubicación de los estudiantes en un determinado grado. En términos generales la escuela primaria (“elementary school”), de primero a quinto grado, acoge a los niños entre los 6 y los 10 años. La escuela intermedia (“middle school”), de sexto a octavo grado, a niños entre 11 y 13 años de edad, y la escuela secundaria (“high school”), del grado noveno al doce, a niños entre 14 y 18 años de edad.

En total, los niños tienen que estudiar obligatoriamente 12 años antes de llegar a la educación superior.

¿Dónde puedo matricular a mi hijo?

En Estados Unidos las escuelas públicas están divididas en distritos, y por lo general los estudiantes asisten a la escuela del distrito escolar donde viven sus padres (por eso es tan importante tener en cuenta la calidad de las escuelas a la hora de elegir el sitio para vivir).

Si los padres están separados, el estudiante asiste a la escuela del distrito donde vive el padre que tiene la custodia (o con el que pasa la mayor cantidad de tiempo). Para saber cuál es la escuela a la que deben asistir los hijos lo mejor es llamar o visitar la oficina principal de su distrito escolar.

Si la familia se muda fuera del distrito escolar durante el año lectivo, el estudiante puede quedarse en la escuela durante el resto del semestre o pedir permiso para quedarse todo el año. De hecho, un estudiante puede presentar una solicitud para asistir a una escuela pública que esté por fuera de su distrito, aunque en algunos casos tendría que pagar una matrícula en esa escuela para ser aceptado y no siempre los cupos están garantizados.

¿Cómo es la jornada escolar en Estados Unidos?

En casi todos los estados el año escolar comienza en los meses de agosto o septiembre y termina en mayo o junio del año siguiente. Hay cerca de tres meses de vacaciones de verano en junio, julio y agosto. En algunos lugares los niños asisten a clases durante todo el año.

La jornada regular normal va de lunes a viernes, y por lo general comienza temprano en la mañana y acaba después del mediodía. La jornada escolar dura usualmente entre 5 y 7 horas. Los estudiantes almuerzan usualmente en la escuela. Muchas escuelas ofrecen almuerzo gratuito o a un precio muy reducido para los estudiantes.

Los niños deben llegar a tiempo a la escuela. Si por algún motivo van a llegar tarde, se debe llamar o enviar una nota a la escuela explicando los motivos. Las escuelas le dan mucha importancia a la asistencia de los niños (a tal punto que el “perfect attendance” es uno de sus premios más preciados).

Si tienen que salir temprano por alguna razón (ir al médico o al dentista, por ejemplo) es necesario escribir una nota a la escuela que debe ser entregada al principio de la jornada. Cuando los padres vayan a recogerlos tienen que ir a la oficina principal.

¿Cómo hacen los estudiantes para ir y volver de la escuela?

Los niños que viven cerca de la escuela en la cual fueron inscritos (y dependiendo de la zona y el clima) por lo general van caminando o en bicicleta (las escuelas suelen tener espacios para guardarlas durante la jornada escolar).

Los niños que viven lejos de la escuela usualmente utilizan un autobús escolar o un transporte público. La gran mayoría de las escuelas públicas tienen autobuses que prestan el servicio de manera gratuita. Algunas cobran una pequeña cuota por el uso del servicio.

Los autobuses escolares recogen a los estudiantes y los dejan en una parada cerca de su casa. Cuando un autobús escolar está detenido recibiendo o dejando a los estudiantes, los demás automovilistas tienen que respetar las señales de “Pare” que suelen llevan pegadas a los lados del bus. Si tu hijo toma un autobús escolar, es bueno tener el número del del autobús, el lugar y la hora donde se sube y el lugar y la hora donde se baja. Para averiguar si el estudiante tiene derecho a utilizar el autobús escolar se debe llamar a la escuela o al distrito escolar al que pertenece.

¿Qué pasa si la jornada laboral termina más tarde que la jornada escolar y no hay quién pueda recoger al estudiante?

Muchas de las escuelas públicas del país tienen los llamados programas para después de la escuela (“after school”) que se crearon para evitar que los niños permanezcan sin guía después de la escuela y puedan aprovechar el tiempo para adelantar sus tareas escolares o reforzar algunas de sus habilidades en el campo del arte y la cultura.

Estos programas son un gran apoyo para los padres trabajadores y mantienen a los niños en ambientes seguros (dentro de la misma escuela o en instalaciones especiales) y ayudan a evitar la deserción escolar.

Pregunte en la escuela donde está inscrito su hijo si existe algún programa de “after school”. La mayoría de ellos son gratuitos, pero hay algunos que piden algún tipo de contribución por parte del estudiante para garantizar su continuidad.

Los horarios son limitados y las escuelas suelen ser muy estrictas con su cumplimiento (cobrando incluso algunas multas por retrasos en la recogida de los estudiantes) para evitar que se abuse de ellos. Afterschool Alliance ofrece información sobre estos programas a nivel nacional.

¿Tengo que pagar algo por la educación de mi hijo?

Las escuelas públicas son gratuitas, pero no hay que olvidar que se pagan con los impuestos a la propiedad (ya sea que tú o tu arrendador los pague, caso en el cual hacen parte de su canon).

Pero ese no es el único pago que tendrás que hacer durante el año escolar. Usualmente la escuela facilita los libros que se necesitan a lo largo del año, pero si el estudiante los pierde o los daña, tiene que pagar por ellos. Algunas escuelas cobran una cuota por actividades extraescolares, como música o deportes. Otras cobran una tarifa básica por los almuerzos escolares (los padres de muy bajos ingresos pueden ser eximidos de este cobro).

La mayoría de las escuelas acostumbran hacer “excursiones” con sus estudiantes y los llevan de paseo por museos, zoológicos y otros lugares. Aunque no siempre lo hacen, hay ocasiones en que piden una pequeña cuota para financiar la “excursión”. Otras veces piden a los padres que colaboren de manera voluntaria para ayudar a cuidar a los estudiantes durante el viaje.

¿Todas las escuelas públicas son iguales?

No. Hay algunas escuelas públicas que ofrecen programas especiales a sus estudiantes y en las que el ingreso está determinado por los méritos de los estudiantes y no por el lugar de residencia. Hay dos tipos de escuelas en esta categoría: las escuelas Magnet y las escuelas Charter.

Las Magnet son escuelas públicas muy competitivas con altos estándares académicos, que se centran en un tipo particular de estudio, como las artes o las ciencias. Tienen alta demanda y muchas veces el ingreso se hace por sorteo. Por lo general tratan de fomentar la diversidad racial, étnica y/o económica de los estudiantes. Las escuelas Magnet nacieron el los años 60 del siglo pasado con el fin de atacar la desigualdad en la educación en las escuelas públicas.

Las Charter son también escuelas públicas que cuentan con la aprobación y algo de financiamiento por parte del estado, pero que son administradas por grupos comunitarios o compañías privadas. Estas últimas tienen clases más pequeñas y estándares académicos más altos que las escuelas públicas tradicionales. Las escuelas Charter están libres de algunas de las regulaciones de las escuelas públicas, pero deben rendir cuentas a una junta escolar local o estatal.

¿Qué pasa si mi hijo no puede terminar el high school?

En Estados Unidos los niños tienen que asistir a los grados uno a 12 para poderse graduar de high school. Los niveles de deserción, sin embargo, son muy altos, especialmente entre los latinos. En el año 2013, según un estudio, 22 de cada 100 estudiantes latinos no terminaban el high school. Pero como la mayoría de los empleadores exigen un diploma de high school o equivalente, hay varias opciones para las personas que han abandonado la escuela secundaria.

Algunos high schools tienen clases nocturnas para estudiantes que abandonan la escuela y que permiten obtener el diploma de secundaria. Existen, además, clases diurnas y nocturnas (algunas en español) para pasar la prueba de equivalente de high school (HSE o GED). La mayoría de las universidades y empleadores aceptan los diplomas HSE. Muchas bibliotecas públicas tienen información sobre las clases HSE. Aquí puede averiguar cuáles son los requisitos.


Educación

Elige la mejor escuela para tus hijos

Esta es la guia para que tus hijos escojan la mejor escuela posible: buena, bonita y barata.

Define tu escuela ideal

Antes incluso de empezar a buscar, es importante decidir qué es lo más importante para ti y tus hijos. Puedes usar criterios como la posibilidad de estudiar otros idiomas, la fortaleza en artes y ciencias, o una variedad de otros factores que tú encuentres importantes para empezar a reducir las opciones. Una vez que decidas qué es lo más importante para ti, usa la web de la escuela, folletos informativos o visitas en persona para asegurarte de que la escuela candidata ofrece lo que buscas.

Mantén la mente abierta a múltiples opciones

Si tu zona de residencia tiene varias escuelas, desde públicas a privadas o concertadas, no te limites. La manera en que una escuela se financie, tanto si es a través del gobierno o de manera privada, no se correlaciona necesariamente con la calidad de su educación. Investiga online, ve a la oficina de colegios del distrito o asiste a una feria de educación para echar un vistazo de cerca.

Conoce las cifras

Las escuelas deben tener estadísticas disponibles para los padres que muestren sus rendimiento en tests, la proporción alumno-profesor y cuántos estudiantes entran después a la universidad. Contacta a la oficina principal de la escuela y solicita esta información. Para programas públicos, los estados tienen pruebas de rendimiento públicas que cualquiera puede accesar.

Visita tus posibles opciones

No importa cuánto investigues, leas o llames, nada puede sustituir una visita en persona. Cuando vayas a la escuela, asegúrate de hablar con el director, los profesores y si es posible con otros padres. Es un buen momento para llevarse una impresión general de qué tipo de personas van a la escuela y decidir si encaja con lo que buscas. Mira las aulas, la decoración en las paredes, y si es posible observa a un profesor en acción para ver qué tipos de interacciones y actividades harían tus hijos.

Si un colegio no anima a visitas previas a la matriculación, puede ser una señal de alerta para investigar más. Puede significar que no son transparentes sobre sus métodos de enseñanza y podría predecir cómo van a contestar a cualquier duda que tengas en el futuro. Elige una escuela que sea transparente para así mitigar tus preocupaciones lo más posible.

Haz las preguntas adecuadas

Una vez que estés en la escuela, es imporante que elijas bien tus preguntas. Asegúrate de que los horarios encajan con el tuyo, qué tipo de comidas sirven, los idiomas extranjeros que ofrecen y los deportes que enseñan. Si quieres profundizar más puedes preguntar a los profesores por su fomación, detalles sobre los deberes y cómo lidian con el mal comportamiento de los estudiantes.

Pide recomendaciones de escuelas

Pide recomendaciones de escuelas. Puedes tener amigos con hijos que ya estén en una escuela particular. Entérate por ellos. Te puede interesar inscribir a tus hijos en la misma escuela.

Conoce los detalles de la aplicación y la matriculación

Puede haber muchos detalles que te ayuden a decidirte. Si es una escuela privada, entérate de las becas que ofrecen, si tu hijo tendrá que ser entrevistado o si las admisiones se hacen por sorteo, y si necesitarás aportar recomendaciones para tu hijo. Asegúrate de que puedes asumir los precios de la matrícula. Si quieres seguir adelante, puedes necesitar papeleo que verifique la edad, identidad, vacunas y residencia de tu hijo. Si no vas a poder recoger esta información, es mejor saberlo de antemano para evitar sorpresas inesperadas.

Ten un plan B

Incluso si encontraste la escuela de tus sueños, a veces hay listas de espera, procesos rigurosos de aplicación, o incluso obstáculos financieros. Asegúrate de tener otras opciones en espera para no tener que mandar a tus hijos a una escuela que no eligiste.


Educación

El ingreso a la universidad

Ingresar a la universidad es cosa seria. Sigue nuestra guía y no lo hagas a ciegas.

¿Cómo debo prepararme para entrar a la universidad?

Estas son algunas de las cosas que debes tener en cuenta si piensas ingresar a la universidad.

  • Un GPA alto (por encima de 3.5) es la mejor medida del éxito académico de un estudiantes y así lo valoran todas las universidades.
  • Es muy importante tomar desde temprano materias avanzadas (honors).
  • Los cursos AP (Advanced Placement) ofrecidos por la mayoría de los high schools a sus alumnos mejor preparados, son una medida fundamental de los retos académicos que está dispuesto a asumir un estudiante y por ello es importante tomar todos los AP que sea posible.
  • Una buena preparación para los exámenes estandarizados a nivel estatal ayuda a solidificar el prestigio de la escuela y es una buena señal de la capacidad académica del estudiante.
  • Obtener un buen puntaje en el PSAT (preparado por el College Board y la National Merit Scholarship Corporation) puede ser para un estudiante el activo más valioso de sus años en el high school, ya que muchos colegios ofrecen becas generosas a los estudiantes que obtienen los mejores resultados.
  • Prepararse a conciencia para el SAT o el ACT es muy importante, porque todos los colleges tienen sus puntajes como referencia a la hora de escoger a sus estudiantes. El tomar un curso preparatorio o practicar con las pruebas de ensayo que están disponibles en la página web del SAT, puede ayudar a familiarizarse con la prueba y contribuir a obtener mejores puntajes.

¿Qué debo tener en cuenta a la hora de elegir una universidad?

  • Hay que tener muy en cuenta los intereses personales. No todas las universidades ofrecen los mismos majors. Y no todos los ambientes son iguales. Lo importante a la hora de escoger es tener los merecimientos académicos.
  • Puede ser útil informarse sobre las diferentes carreras y sobre las opciones laborales que las mismas ofrecen. Para hacerlo, es bueno conversar con el consejero del high school. Hay también recursos en línea que ofrecen información útil.
  • Hay diferentes instituciones (incluidos muchos high schools) que ofrecen la oportunidad de conocer las mejores universidades del país. Es una oportunidad que no se puede rechazar, pensando que no es posible llegar a ellas. Todas las universidades tienen páginas en internet, en las que es posible saber qué se estudia en las mismas.
  • Aunque existen programas que permiten aplicar gratis a muchas universidades, por lo general las aplicaciones tienen un costo. Por eso es importante seleccionar un buen portafolio de colleges. Comenzando por el college de los sueños (haciéndole toda la fuerza y pensando que “sí se puede”).
  • Si tus antecedentes académicos no son los mejores, incluye de todas maneras un par de las llamadas “reach schools” (aquellas que exigen, en promedio, un poco más de lo que has logrado). Muchos de los estudiantes que aplican a las reach schools son aceptados.
  • Incluye también algunas de las llamadas “match schools” (aquellas que están a la altura de tus resultados) y no dejes de aplicar a una “safety school” (aquella en la que estés seguro de que te aceptarán).

¿Qué diferencia hay entre un college y una universidad?

Un college es una institución de educación terciaria que ofrece estudios de pregrado generalmente de cuatro años, y que al final otorga un título de Bachelor. Dentro de los colleges están los community colleges, que otorgan el título de Associate después de dos años de estudios de pregrado.

Aunque los colleges son considerados instituciones universitarias, y aunque las palabras college y “universidad” suelen ser empleadas intercambiablemente, la universidad es oficialmente una institución que ofrece programas de estudios tanto de pregrado como de posgrado. Por esto, un college puede ser parte de una universidad.

Medicina, administración empresarial y derecho son algunas carreras que requieren estudios más allá del college como entrenamiento.

¿Qué se necesita para entrar a la universidad?

Esto varía mucho de universidad a universidad y de la calidad de esta, pero por lo general se necesitan estos documentos claves:

  • Formulario de aplicación (application form).
  • Pagar una tarifa de aplicación (application fee).
  • Calificaciones (academic documents or transcripts). Esta es la pieza más importante de todo el paquete de aplicación. Debe tener un carácter oficial, o sea, estar impreso en un papel donde figure el nombre de la escuela o del Ministerio. Y estar firmado por un oficial de la misma o del Ministerio (director o semejante) y tiene que estar sellado con el sello oficial de la escuela o Ministerio.
  • Exámenes (SAT, ACT, IELTS, TOEFL). Muchas universidades sólo requieren que se tome el SAT o el ACT si eres un estudiante nacional, los estudiantes internacionales están exentos. Un ensayo (essay).
  • Cartas de recomendación (letters of recommendation). Estas usualmente vienen de profesores, consejeros, líderes comunitarios o adultos que conozcan al estudiante en una capacidad más académica o profesional.
  • Formularios de la escuela en la que se ha estudiado el equivalente al high school (school forms).
  • Una lista de actividades extracurriculares.
  • Otros (depende de la universidad, pueden ser una entrevista, un portafolio, un video, récords deportivos, etc.).

Una universidad puede, por ejemplo, exigir un promedio o GPA de más de 3.0, un número mínimo de horas comunitarias, o un puntaje mínimo en el SAT o en el ACT.

¿Qué actividades extracurriculares son importantes?

La participación en las actividades escolares es un factor al que la mayoría de los colleges le dan un gran valor. Estas son algunas de las más importantes:

  • Pertenecer a un club (literario, o de ciencias, por ejemplo) es una manera muy importante de darse a conocer por fuera de la clase. Llegar a presidir alguno de los clubes o fundar un club en la escuela es una señal de liderazgo.
  • Aunque el high school no ofrezca deportes a nivel competitivo, o el desempeño deportivo no sea el mayor atributo del estudiante, pertenecer a un equipo puede ser muy importante. Ser capitán de un equipo, en cualquier deporte, es una importante señal de liderazgo.
  • Ser elegido para participar en una “sociedad honoraria” (Honors Society) agrega muchos puntos a la historia personal.
  • Establecer una relación de amistad con uno o más profesores del área de interés profesional del estudiante puede llegar a ser muy importante a la hora de conseguir una buena recomendación para el college.
  • Los consejeros escolares, son muy importantes a la hora de tener claros los pasos que se necesitan para llegar a la universidad. Es importante establecer una buena relación y visitar con frecuencia al consejero/a de la escuela desde el primer año de high school. Si no los hay, es bueno buscar ayuda de una de las múltiples organizaciones creadas para brindar ese tipo de asesoría.

¿Cómo se gestionan las horas comunitarias?

Los colleges y las universidades valoran mucho el servicio comunitario a la hora de seleccionar a a sus estudiantes y ofrecerles ayudas financieras.

Muchos high schools exigen un mínimo de horas de servicio comunitario. Hay que hacerlas, aún si la escuela no las pide. Mientras más se tengan, mejor. Algunas sociedades académicas (Honors Societies) valoran mucho el servicio comunitario e instan a sus miembros a realizarlo.

Algunos colleges, prefieren el llamado “Service Learning”, en el que el estudiante desarrolla habilidades relacionadas con su área de interés. En general, valoran mucho la experiencia ganada en este servicio.

Algunos high schools ayudan a sus estudiantes de último año a conseguir un internship relacionado con la carrera que hayan elegido cursar en la universidad. El participar en un internship, durante uno o dos veranos, es una forma excelente de desarrollar competencias académicas, de conocer más sobre un área de estudios y de desarrollar una relación con un supervisor que pueda escribir una carta de recomendación para incluir con los materiales de solicitud de admisión a la universidad.

¿Cuáles son los errores más comunes a la hora de aplicar a la universidad?

Uno de los errores más comunes, dice Juan García del ACT, uno de los dos exámenes estandarizados para entrar a la universidad, es usar una dirección de correo electrónico demasiado informal. Esto está bien para uso personal, pero todo estudiante debe tener una dirección formal que use para propósitos académicos y profesionales.

Otro error que cometen los estudiantes en su aplicación ocurre cuando alguien que no es el estudiante llena la aplicación y escribe su propia información en vez de la del estudiante, comenta García.

Una de las cosas más importantes en las que fallan los estudiantes es en pasarse de las fechas límites que exigen las universidades para entregarles los documentos de la aplicación.

¿Qué posibilidades tengo de estudiar en una universidad de élite?

Muchos estudiantes no aplican a las universidades más selectivas porque creen que no las pueden pagar. Con las ayudas financieras, sin embargo, su costo puede ser muy bajo. Para que los estudiantes que van a ingresar a la universidad tengan una idea de cuánto les pueden costar sus estudios, el gobierno exigió que todas las entidades de educación superior desplieguen en sus páginas de internet una “calculadora de precio neto”.

El “precio neto” es la cantidad que deben pagar los estudiantes para atender una institución de educación superior en un año académico después de descontar las ayudas financieras que ofrece la institución y las becas conseguidas por el estudiante, dentro o fuera de la universidad.

Antes de desanimarte por el costo de la universidad en la que has puesto tus ojos, consulta la “calculadora de precio neto” que hay en su página web.

El Departamento de Educación tiene una página en internet (en inglés) que explica en qué consisten las “calculadoras de precio neto” y te ofrece un buscador para encontrar las calculadoras de las universidades de tu elección.


Educación

La vida como estudiante indocumentado

Puede que no tengas documentos, pero eso no te ha quitado las ganas de estudiar. Aquí encontrarás información para navegar el sistema de educación desde tu situación particular.

Si soy indocumentado, ¿aún puedo ir a la universidad?

Esto depende del estado, y de la institución donde quieras ingresar.

Tres estados no te permiten inscribirte sin documentación: George, Carolina del Sur y Alabama.

Estos sin embargo son la excepción. La mayoría de estados permiten estudiar e incluso ofrecen ayudas financieras.

¿En qué estados es más fácil estudiar como indocumentado?

Hay muchas maneras en las que un estado o condado o universidad particular puede hacerle la vida más fácil o más difícil a un estudiante indocumentado.

Hay varios estados, por ejemplo, que le permiten a estudiantes sin documentos pagar la matrícula como un residente del estado, lo cual la hace significativamente más barata.

Estos estados son: Texas, California, Utah, Nueva York, Washington, Oklahoma, Illinois, Kansas, Nuevo México, Nebraska, Maryland, Connecticut, Rhode Island, Oregon, Colorado, Hawaii, Minnesota, Nueva Jersey, Florida.

De estos, solo un puñado ofrecen ayuda financiera para estudiar: Texas, California, Washington, Nuevo México, Oregon y Colorado.

¿Las escuelas tienen derecho a preguntar por el estatus migratorio de los estudiantes?

Ni los profesores ni funcionarios del colegio tienen derecho a preguntarle a ningún miembro de la familia, sean los padres o los estudiantes, sobre el estatus migratorio de un estudiante, explica el director de educación migrante de las escuelas públicas de Las Cruces, Nuevo México, Roberto Lozano.

“Si por alguna razón alguien del colegio se entera, es además contra la ley denunciar esta información a agencias migratorias como ICE” añade Lozano.

¿Qué opciones de ayuda financiera tiene un estudiante indocumentado?

La página Myundocumentedlife.org contiene información útil para personas sin documentos, sobre todo una lista de hasta 14 becas distintas disponibles para estudiantes indocumentados. Estas se especializan en diferentes temas o grupos de personas, como jóvenes latinas, para quienes buscan un doctorado, un diploma en derecho, medicina, etc.

Otra página, Maldef.org, tiene una lista de más de una docena de becas distintas para indocumentados, disponibles a estudiantes en todo el país.

Estas páginas web también tienen otros recursos para estudiantes sin documentos:

¿Qué es una universidad santuario?

Al igual que ocurre con las ciudades o condados santuario, no hay una definición legal, y la que se usa conmunmente es ambigua.

Cómo se define un campus santuario está directamente relacionado a lo que pidan los estudiantes y hasta qué punto las universidades acceden. Algunos estudiantes piden a las universidades que declaren públicamente su apoyo a los estudiantes indocumentados, como ocurrió con la Universidad de New York.

Otros piden garantías de que la escuela no dará información sobre el estatus migratorio de los estudiantes y que las fuerzas policiales universitarias no se unirán a los federales en las incursiones de deportación, como es el caso de la Universidad de Columbia.

¿Qué tipo de protecciones puede ofrecer un campus santuario?

Al aceptar la etiqueta de campus santuario las universidades se pueden comprometer, por ejemplo, a no cooperar con la Oficina para el Control de Inmigración y Aduanas (ICE) ni dejar entrar a los recintos universitarios a agentes en busca de indocumentados.

Otras universidades se pueden comprometer a no compartir información de sus estudiantes con las autoridades.

Otras, incluso, establecen fondos para ayudar a inmigrantes con sus gastos legales.

Algo concreto con que las universidades pueden cumplir es comprometerse a no dar información a agencias federales voluntariamente. La Universidad Wesleyan, por ejemplo, una de las primeras en declararse santuario, creó dos cláusulas que explican que no ayudaría, bajo su propia voluntad, con los esfuerzos del gobierno de deportar a estudiantes, profesores ni personal indocumentados.


Educación

Aprendiendo inglés como segundo idioma

Todo lo que tienes que saber si el inglés no es el primer idioma de tu hijo.

¿Qué hago si mi hijo está aprendiendo inglés como segundo idioma?

Los estudiantes que están aprendiendo inglés pueden inscribirse en el programa de Inglés como Segundo Idioma (ESL en inglés) o clases bilingües en la escuela. A los estudiantes inscritos en estas clases se les conoce también como ELL, o English Language Learners. Las clases ESL enseñan a los estudiantes a escuchar, hablar, leer y escribir en inglés. Las clases bilingües - matemáticas, ciencia, estudios sociales, lenguaje e inglés - son enseñadas en el idioma nativo de los estudiantes y en inglés.

Cuando un estudiante se inscribe en la escuela por primera vez, los distritos usualmente utilizan una encuesta para determinar cuáles estudiantes hablan un idioma nativo que no sea inglés. Cada estado lo maneja diferente, y esta página explica las diferencias. Los estudiantes son evaluados para determinar qué tanto dominio tienen del inglés, y así la escuela los ubica en la clase correcta. Los estudiantes toman una prueba de inglés cada año, hasta que sean competentes en el idioma.

¿Cómo ayudar a mi hijo en comprensión de lectura en un idioma nuevo?

La clave es practicar, lo más posible. Los profesores recomiendan que los niños lean en casa, con la ayuda de CDs para que relacionen lo que escuchan con la palabra escrita.

También sugieren que practiquen con libros un poco más avanzados para que se familiaricen con vocabulario nuevo que sea además cada vez más avanzado.

Conseguir un tutor del mismo nivel de tu hijo puede ser muy útil. Por tratarse de alguien más cercano los niños se pueden identificar y relacionar y así absorber información más cómodamente.

¿Qué derechos y qué opciones tengo como padre de un estudiante ELL?

  • Es posible que la escuela de tu hijo ofrezca cursos en Internet para él. Si lo hace, debes hacer de estos cursos en línea una prioridad, pues esto lo ayudará a ponerse al día o avanzar académicamente .
  • Si tú no hablas inglés, tienes derecho a un intérprete durante sus reuniones con el maestro. Puedes pedir que un amigo o vecino esté presente durante dichas reuniones. También puedes solicitar que la escuela proporcione un traductor. Lo mejor es que alguien que no sea tu hijo sea el intérprete. También tienes derecho a que los documentos que te envíen a casa estén traducidos.
  • Durante las conversaciones con los maestros, te enterarás sobre el desempeño académico y conducta de tu hijo en clase. El maestro de tu hijo te dirá cuáles son sus expectativas. Asegúrate de preguntar cómo puedes apoyar su aprendizaje en casa. Hazle saber también los antecedentes familiares de tu hijo y otra información que ayude al maestro a conocer mejor sus puntos fuertes y sus dificultades.
  • Cuando hables con los maestros, averigua los recursos que la escuela ofrece para superar dificultades académicas. Si a tu hijo le va bien, asegúrate de preguntar sobre programas para alumnos sobresalientes. Ayuda al maestro a tener un mejor conocimiento de la experiencia académica de tu hijo en su país de origen.
  • Debes informarte sobre el funcionamiento del sistema escolar en los Estados Unidos, pues posiblemente sea distinto al de tu país de origen. Averigua sobre talleres o reuniones para padres donde puedas aprender más.
  • Si es posible, es importante tener una computadora, impresora y acceso a Internet en su casa. La inversión en estos recursos ayudará a que le vaya bien a tu hijo en la escuela. Pero vigila a tu hijo mientras los usa para asegurarte de que use las redes sociales de manera segura.
  • Se requiere que las escuelas ayuden a los niños que no hablan inglés a aprenderlo, al igual que se requiere que le enseñen el mismo currículo que a los demás alumnos.
  • Los estudiantes que están aprendiendo inglés quizá puedan tomar cursos avanzados en su propio idioma. Indague qué ofrece la escuela.
  • Si la escuela no ofrece muchos servicios en español, pregunta si el distrito escolar ofrece más. Pregunta también si hay un coordinador bilingüe o para estudiantes de inglés en el programa ELL.
  • Si tienes bajo tu cuidado a un niño que no ha ido a la escuela con regularidad durante cierto tiempo, como un menor no acompañado o un niño que esté bajo tu tutela, pídele a la escuela maneras de ayudarlo a aprender más allá del aprendizaje del inglés. Es posible que le tome más de un año alcanzar el nivel académico de los demás estudiantes de su grado, además de terapia y otra ayuda. A algunos estudiantes más jóvenes podría resultarles beneficioso repetir el grado para darles más tiempo.


Comenzamos la serie con algunas de las preguntas básicas para moverse en el sistema educativo de Estados Unidos. Haz click en cada una de ellas para obtener una respuesta a tus inquietudes.

¿Por qué How to America?

Lo llamamos How to America por varias razones. A pesar de que somos un medio de comunicación en español, reconocemos la importancia de que los inmigrantes que llegan a vivir a Estados Unidos empiecen lo más pronto posible el proceso de asimilación a su nuevo país, incluyendo el aprendizaje del idioma. Univision busca preservar aquellos rasgos culturales de los inmigrantes que ayudan a enriquecer la sociedad, sin rechazar los valores de la comunidad a donde llegan.

Por eso usamos la palabra America. Lo primero que aprende una persona al llegar a este país es que el nombre “Estados Unidos de América” es casi decorativo. El nombre figura en todos los documentos e insignias oficiales, pero por razones prácticas los estadounidenses decidieron acortarlo, aunque así se apropiaran del nombre de una región más extensa que su propio país: América. De allí que el sueño perseguido por los millones de inmigrantes que llegaron, llegan y llegarán a este país se haya convertido en el “sueño americano”. América es, de hecho, la palabra preferida por los políticos a la hora de exaltar el espíritu nacional. No en vano sus discursos terminan con la advocación: “God Bless America” (Dios bendiga a América), y el lema del gobierno de Donald Trump es “ Make America Great Again” (Hagamos grande a América otra vez).

El “How to”, por su parte, tiene una triple connotación. La primera, como ya lo dijimos, viene de la necesidad de los inmigrantes de aprender a navegar el sistema legal y político de Estados Unidos, con miras a la asimilación necesaria para gozar de todas las oportunidades que ofrece el país. La segunda tiene que ver con lo enmarañado de las normas que regulan la vida ciudadana en Estados Unidos. Otra de las cosas que sorprende a los recién llegados es la cantidad de prohibiciones que encuentran en sitios públicos. Y aunque en este país rige el principio de que “todo lo que no está prohibido está permitido”, no hay un manual único de prohibiciones. Estados Unidos tiene una de las constituciones más cortas del mundo, así que la ley no está desarrollada en la Constitución sino en la interpretación que hacen los jueces de esta. Finalmente, el concepto de “How to” hace honor al espíritu práctico inculcado en los “americanos”. Desde el primer juguete que toman del árbol de navidad hasta un nuevo mueble para el hogar, todos vienen con un manual de instrucciones acompañado con las palabras “ármelo usted mismo”.

Las preguntas y respuestas con las que damos inicio a este proyecto (dedicadas a la educación, una prioridad de la vida en Estados Unidos) son apenas el comienzo de un proyecto de largo aliento, para el que esperamos la participación de la comunidad. Este proyecto toma forma en fichas con respuestas a preguntas específicas que se agrupan en barajas relacionadas con un tema. ¿Cómo funcionan las escuelas en Estados Unidos?, por ejemplo. Las preguntas que nos envíen los usuarios y los comentarios que hagan a nuestras fichas serán vitales para el éxito final de este que es uno de los proyectos de periodismo comunitario más ambiciosos que haya lanzado Univision Noticias.


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