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¿Es seguro subir a tu familia a un duck boat?

El duck boat, el tipo de embarcación volteada en las aguas del lago Table Rock en Missouri con un saldo de 17 muertos, fue diseñado hace 80 años como un vehículo anfibio de uso militar y no como una nave para pasajeros.
23 Jul 2018 – 06:47 PM EDT
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Los DUKW, conocidos popularmente como 'duck boats', son naves anfibias de seis ruedas concebidas al principio de la Segunda Guerra Mundial para el transporte rápido y eficiente de tropas y material bélico sobre tierra y agua sin tener que cambiar de vehículo. Crédito: Departamento de Defensa de Estados Unidos
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A pesar de ser presa fácil del fuego enemigo en el agua donde eran sumamente lentos y de ser también embarazosamente difíciles de manejar en tierra sin pavimento, los DUKW tuvieron una destacada participación en este la Segunda Guerra Mundial, así como durante las primeras etapas de la Guerra de Corea. Crédito: Departamento de Defensa de Estados Unidos
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General Motors construyó un total de 21,147 unidades de este monstruo de dos toneladas y media, cuya mecánica está basada en los enormes camiones militares de carga de seis ruedas CCKW también construidos por el fabricante estadounidense. Crédito: Departamento de Defensa de Estados Unidos
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De hecho, los 'duck boats' son básicamente la versión de cabina sobre motor de los CCKW, modificado con un casco de flotación hermético, una hélice y dos transmisiones; una de dos velocidades para los ejes de ruedas y otra de cinco velocidades para la hélice de propulsión. Crédito: Shutterstock
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Cuando fueron diseñados, hace casi 80 años, nadie pensó que los 'duck boats' sobrevivientes terminarían siendo usados como atracciones turísticas. Esto explica que la seguridad de niños, ancianos y otras personas sin el entrenamiento ni la aptitud física del personal de combate para quienes fueron concebidos, nunca fue una prioridad en su diseño.

Sin embargo, eso es exactamente lo que ocurrió.
Crédito: Shutterstock
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Inmediatamente después del fin de la Segunda Guerra Mundial, miles de estos camiones anfibios consiguieron una segunda oportunidad de servicio como naves civiles de turismo en todo Estados Unidos. Crédito: Shutterstock
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Según el Washington Post, el primero de sus operadores civiles, la compañía Original Wisconsin Ducks, inició sus operaciones en 1946 y hoy opera un total de 92 'duck boats' ofreciendo idílicos paseos por las aguas plácidas del rio Wisconsin. Crédito: Shutterstock
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El hundimiento de uno de estos 'duck boat' en las aguas del lago Table Rock, cerca de la localidad de Branson en el estado de Missouri, con la trágica consecuencia de 17 personas ahogadas, nueve de ellas miembros de la misma familia, pone de relieve el riesgo implícito en un diseño que nunca fue pensado para el transporte de pasajeros. Crédito: Shutterstock
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Según la agencia Associated Press, desde 1999 más de 40 personas han perdido la vida en 'duck boats' con accidentes en Seattle, Filadelfia, Boston, Ketchikan en Alaska, y Hot Springs en Arkansas. Crédito: Shutterstock
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La Junta Nacional de Seguridad en Transporte, NTSB por sus siglas en inglés, estableció en relación al accidente ocurrido en Arkansas, que el toldo colocado sobre el compartimiento de los pasajeros había atrapado a las víctimas sin permitirles alcanzar la superficie. La NTSB recomendó la remoción de dichos toldos, que permiten la utilización de los 'duck boats' cuando hace mal tiempo, precisamente cuando los vehículos anfibios son más susceptibles a accidentes. Crédito: Shutterstock
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Hasta ahora las recomendaciones de la NTSB no han sido atendidas por los operadores de 'duck boats' , pero la atención atraída por la tragedia de Missouri podría cambiar esta situación. Mientras tanto, no está demás pecar por exceso de cautela al momento de abordar estos vehículos anfibios. Crédito: Getty Images
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Tia Coleman, una de las supervivientes de la tragedia del lago Table Rock, declaró a People que el capitán dijo a los pasajeros que no se preocuparan por vestir los chalecos salvavidas.

La tragedia termino cobrando 17 vidas, incluyendo las de nueve miembros de la familia de Coleman.
Crédito: Getty Images
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