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Rescatistas del Departamento de Bomberos de Los Ángeles trabajan en los escombros que dejaron los deslaves en Montecito, California.

Sube a 20 la cifra de muertos por deslaves en California mientras continúan labores de rescate por 4 desaparecidos

Sube a 20 la cifra de muertos por deslaves en California mientras continúan labores de rescate por 4 desaparecidos

Las autoridades han reportado también 28 heridos tras el paso de la tormenta que esta semana azotó a la región, dejando al menos 65 casas destruidas y 462 dañadas. Se teme que la cifra de fallecidos aumente mientras avanzan las labores de rescate y limpieza.

Así lucen las calles de Montecito luego de los fuertes deslaves por las lluvias en California Univision

LOS ÁNGELES, California. – Los esfuerzos de búsqueda por 4 personas desaparecidas continuaban este domingo en la comunidad de Montecito que esta semana fue azotada por un alud de lodo y roca que se desprendió de una montaña debido al fuerte aguacero que dejó la primer tormenta invernal en la región, causando al menos la muerte de 20 personas, entre ellas varios niños, informó la Oficina del Sheriff del Condado Santa Bárbara.

Las autoridades precisaron que son 4 personas las desaparecidas en la comunidad de Montecito, donde el alud de lodo sepultó varias viviendas. Datos preliminares indican que son 65 casas destruidas y 462 dañadas.

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Inicialmente se había informado que eran 48 las personas que aún no estaban localizadas, pero las autoridades indicaron que dicha cifra se había publicado por un "error administrativo", aunque se rectificó a ocho posteriormente volvió a aumentar a 43. El viernes los oficiales nuevamente cambiaron la cifra de desaparcidos y dijeron que hay cinco personas que aún no han sido halladas. Los cambios en la cifra se deben a que se trata de una situación en desarrollo, según las autoridades locales.

Una persona que estaba entre los desaparecidos fue hallada con vida el sábado, pero las probabilidades de que otros sobrevivieran bajo el torrente de lodo que golpeó el martes disminuían rápidamente, mencionó el sheriff Bill Brown.

Las autoridades han publicado la identidad de 20 fallecidos, que incluyen tres niños de 3, 6 y 10 años, y varios ancianos. Todas las víctimas eran residentes de Montecito.

En fotos: Estas son las víctimas de los deslaves en el sur de California

"Si bien esperamos que no sea así, anticipamos que este número aumente a medida que sigamos buscando personas que aún están desaparecidas", declaró a los medios locales.

La avalancha de roca y lodo también dejó 28 heridos, según verificaron las dependencias del orden al frente de los operativos de búsqueda y rescate.

De acuerdo con los más recientes datos publicados por los bomberos, 65 residencias fueron destruidas y unas 462 más sufrieron daños. Además se informó de la pérdida total de 8 propiedades comerciales y daños a 20 negocios más. Aproximadamente 3,000 viviendas se encuentran en zonas de peligro.

Este domingo centenares de rescatistas, junto con cuadrillas enviadas para retirar los escombros de las calles y autopistas, seguían en marcha sus labores en Montecito, en el condado de Santa Bárbara. La comunidad fue una de las más impactadas por las lluvias torrenciales que también empaparon sectores de los condados de Ventura y Los Ángeles.

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Las lluvias saturaron las laderas de Montecito, las mismas áreas previamente calcinadas por los incendios forestales, donde luego se desencadenaron deslaves de lodo y rocas inmensas que provocaron la emergencia de esta semana.

Los aludes desprendieron varios hogares de sus cimientos e inundaron carreteas y autopistas en la zona, dejando a motoristas varados y complicando los esfuerzos de los rescatistas.

Agentes de la Patrulla de Carreteras de California (CHP) y del Departamento de Transporte (CalTrans) ordenaron el cierre de la autopista 101 debido a las inundaciones. Otras vías en el área, incluyendo las rutas estatales 192 y 150, también fueron clausuradas tras quedar sumergidas bajo agua y escombros.

Algunos tramos de la autopista 101 seguían afectados y se recomienda utilizar la autopista 5 como una ruta alterna, según portavoces del CHP.

Dramáticos rescates

Miembros de la Guarda Costera también se sumaron a los operativos de búsqueda y rescate, quienes junto a los bomberos y los agentes del orden locales han auxiliada a más de 20 lesionados.

La dependencia compartió imágenes del rescate aéreo de cinco miembros de una familia quienes quedaron varados en su hogar por los deslaves. La familia completa —incluyendo un bebé recién nacido, dos pequeños de 3 y 7 años, y dos perros— fueron montados a un helicóptero y transportados fuera de la zona de peligro.

Del bebé recién nacido al perro: una familia entera es rescatada en helicóptero tras deslave Univision

Celebridades como Oprah Winfrey, Ellen Degeneres y Rob Lowe, quienes son propietarios de residencias en el condado de Santa Bárbara compartieron videos e imágenes de los estragos en las redes sociales.

Winfrey, quien fue galardonada la noche del domingo en la entrega de los Golden Globes, publicó un video en Instagram de las condiciones en su vecindario. La empresaria afirmó que su propiedad estaba bien, pese a algunos daños menores, y destacó las pérdidas que sufrieron algunos de sus vecinos. Asimismo, dijo estar agradecida por las oraciones y el apoyo de sus seguidores.

Con el barro hasta las rodillas Oprah Winfrey muestra los daños de su casa tras los deslaves de California Univision
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