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Incendios

Jurado alcanza veredicto en el caso del incendio 'Ghost Ship'

A más de cuatro meses de iniciado el juicio, un jurado conformado por siete mujeres y cinco hombres llegó a un veredicto contra Derick Almena y Max Harris, acusados de homicidio involuntario por la muerte de 36 personas durante un incendio en la bodega.
5 Sep 2019 – 4:04 PM EDT

OAKLAND, California. - Los miembros del jurado en el caso del incendio 'Ghost Ship' alcanzaron un veredicto que se espera sea anunciado en las próximas horas. La Oficina del Sheriff del condado de Alameda confirmó vía Twitter que el veredicto será dado a conocer a las 2:00 pm en una corte de Oakland.

El jurado retomó las deliberaciones la mañana de este jueves luego de que les volvieran a leer partes claves del testimonio de un capitán de bomberos de Oakland que visitó la bodega 'Ghost Ship' dos años antes de la tragedia de cobró la vida de 36 personas. El capitán George Freelen había testificado en mayo pasado que cuando visitó el almacén, Derick Almena le aseguró que nadie vivía en su interior.

El mes pasado la jueza encargada del juicio por el incendio ‘Ghost Ship’ reemplazó a tres miembros del jurado y ordenó que las deliberaciones, que entraban en su décimo día, volvieran a empezar desde cero, evitando así que se declarara un juicio nulo.

La magistrada Trina Thompson dijo que dos de los tres reemplazados podrían ser acusados de desacato por incurrir en conductas inapropiadas. Desde el pasado 31 de julio, un jurado compuesto por nueve mujeres y tres hombres intentaba determinar si los acusados incurrieron en negligencia criminal.

Derick Almena, director creativo del almacén convertido en vivienda, y Max Harris, administrador de éste, enfrentan cargos de homicidio involuntario -uno por cada víctima- por el fallecimiento de 36 personas durante el incendio en la bodega ‘Ghost Ship’ de Oakland. De ser hallados culpables, podrían pasar hasta 39 años en prisión.

La tragedia

El incendio más letal en la historia de Oakland se originó el 2 de diciembre de 2016 alrededor de las 11:20 pm. Al momento del fuego, unas 100 personas se encontraban dentro de la estructura de dos niveles que había sido convertida en un colectivo artístico, y en la que no eran raras las fiestas o eventos musicales. La gran mayoría de los asistentes lograron escapar ilesos, pero un total de 36 personas fallecieron debido a la inhalación de humo, según detalla un reporte de las agencias que investigaron el siniestro.

Las causas del incendio jamás se pudieron determinar debido a los daños que dejaron las llamas, pero los Fiscales del condado de Alameda señalaron a Almena y Harris como los responsables de crear “una situación peligrosa” por incurrir en múltiples violaciones a los códigos de construcción de Oakland, incluidas instalaciones eléctricas deficientes y no contar con permisos para realizar eventos.

El día de la tragedia, unos 50 bomberos de distintas brigadas lucharon contra las llamas por casi 5 horas hasta lograr sofocar el incendio, pero no fue sino hasta dos días después cuando las autoridades consiguieron recuperar los cuerpos de las 36 víctimas mortales, la mayoría residentes de Oakland y el este de la Bahía. Posteriormente se informó que entre los fallecidos había un menor de 17 años.

El saldo del incendio caló hondo entre los residentes a lo largo y ancho del Área de la Bahía, quienes se unieron en una serie de vigilias para recordar a las 36 víctimas. De igual forma, abrió una caja de pandora que destapó las irregularidades con las que operaban varias bodegas en la ciudad, al mismo tiempo que puso al descubierto la falta de supervisión por parte de las autoridades municipales, de las cuales, hasta el momento, ninguna ha sido responsabilizada por la tragedia.

En fotos: así era por dentro la bodega 'Ghost Ship' antes del incendio que cobró la vida de 36 personas

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