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Derrumbe de puentes y 16,000 casas inhabitables: así se vivió el terremoto de Loma Prieta hace 31 años

Hace exactamente 31 años, la costa central de California y la Bahía de San Francisco fueron severamente sacudidas por un sismo de magnitud 6.9 con epicentro en Loma Prieta que dejó más de 60 muertos, casi 4,000 personas heridas y daños a la infraestructura por más de $12,000 millones de dólares. Estas son las imágenes de la tragedia.
17 Oct 2020 – 02:19 PM EDT
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El potente terremoto de Loma Prieta tuvo su epicentro cerca de las montañas de Santa Cruz, pero sus efectos más devastadores se sintieron en la Bahía de San Francisco, donde dejó miles de casas inhabitables y provocó el colapso de autopistas y puentes. Crédito: Paul Sakuma/AP
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Un oficial de la Patrulla de Caminos revisa los daños que el terremoto provocó en el viejo tramo del Puente de la Bahía que conectaba a San Francisco con Oakland. El segundo piso del puente colapsó encima de decenas de vehículos que viajaban en el nivel inferior. Crédito: George Nikitin/AP
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Los equipos de rescate y emergencia trabajaron por varios días para recuperar los cuerpos de decenas de víctimas que quedaron sepultadas bajo los escombros. El saldo oficial de víctimas del sismo fue de 63 muertos y 3,753 heridos. Crédito: Paul Sakuma/AP
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Una de las vías públicas más afectadas fue el viaducto elevado Cypress que formaba parte de la autopista I-880 en Oakland. La mayor parte del segundo nivel de la carretera se vino abajo. Crédito: PAUL SAKUMA/AP
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El colapso del viaducto Cypress a causa del terremoto fue el evento que causó más muertes. Los servicios de emergencia dijeron que 42 de las 63 víctimas mortales perdieron la vida mientras circulaban por la autopista I-80. Crédito: REED SAXON/AP
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La mayoría de las víctimas que murieron en el viaducto Cypress perdieron la vida aplastadas por el colapso del segundo piso, pero aquellos que viajaban en el nivel superior también se vieron involucrados en aparatosos accidentes. Al día siguiente del sismo, helicópteros de la Marina de Estados Unidos llevaron al lugar maquinaria para remover los escombros. Paul Sakuma/AP
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Varios autos terminaron sepultados entre los escombros y ardiendo en llamas, lo que elevó el número de contingencias que los servicios de emergencias tenían que enfrentar. Stuart Brinn/ASSOCIATED PRESS
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En esta imagen del 25 de octubre de 1989, equipos de emergencia trabajan en la demolición de las partes del viaducto elevado de Oakland que quedaron en pie. A las familias que vivían cerca de la autopista les tomó varios días poder regresar a sus viviendas. Crédito: Paul Sakuma/ASSOCIATED PRESS
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Para enero de 1990, a tres meses del terremoto de Loma Prieta, la mayor parte del viaducto elevado de la ciudad de Oakland había sido demolido. La única sección que permaneció de piese utilizó por varios meses para realizar pruebas sobre resistencia sísmica. Eric Risberg/ASSOCIATED PRESS
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Desde el terremoto de Loma Prieta, el BART ha invertido millones de dólares para asegurarse que el sistema de trenes pueda soportar una nueva sacudidad de gran magnitud. Crédito: Olga Shalygin/AP
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El terremoto de Loma Prieta sacudió la Bahía de San Francisco en punto de las 5:04 pm del 17 de octubre de 1989. En ese momento se llevaba a cabo el tercer juego de la Serie Mundial entre dos equipos locales: los Atléticos de Oakland y los Gigantes de San Francisco en el Candlestick Park. La serie se reanudó el 25 de octubre y los A's se coronaron campeones de las Grandes Ligas. Crédito: Otto Greule Jr/Getty Images
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Uno de los barrios más golpeados por el sismo fue el Distrito Marina, en San Francisco. La ruptura de una tubería de gas natural provocó un gran incendio que calcinó casi dos cuadras completas de edificios. Crédito: Anonymous/ASSOCIATED PRESS
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Al menos cuatro personas murieron en el Distrito Marina durante el terremoto de Loma Prieta. Además, cuatro edificios fueron consumidos por las llamas y otros siete se derrumbaron a causa de la sacudida. Crédito: Otto Greule Jr/Getty Images
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Un total de 63 edificios del vecindario fueron declarados inhabitables por las autoridades de San Francisco, lo que obligó a su demolición. Una de las víctimas que murió en la zona era un bebé de meses de nacido. Crédito: George Nikitin/AP
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El Distrito Marino fue construido sobre terreno que le fue ganado al mar. Gran parte del material que rellenó el subsuelo eran lo sescombros que dejó el gran terremoto de 1906 y que fueron arrojados a las aguas de la Bahía de San Francisco. Crédito: Otto Greule Jr/Getty Images
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El terremoto de Loma Prieta que hace 30 años sacudió la costa central de California y la Bahía de San Francisco fue el parteaguas que detonó las investigaciones recientes sobre las fallas geológicas más peligrosas del estado: San Andrés, San Jacinto y Hayward. Crédito: Otto Greule Jr/Getty Images
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Aunque la mayor devastación del terremoto se produjo en San Francisco y Oakland, los lugares más cercanos al epicentro también sufrieron graves daños. En Watsonville, al sur del Área de la Bahía, varias viviendas terminaron en llamas a causa del sismo. Crédito: DOUG PIZAC/AP
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Kym Miller trabajaba como agente de seguros durante el terremoto de Loma Prieta. Durante la inspección de una casa en Boulder Creek a una semana del sismo, escuchó el maullido de un gato que había quedado atrapado debajo de los escombros. Crédito: DOUG PIZAC/AP
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Bob Kubiatowicz y John Wooliscroft observan desconsolados lo que quedó que la casa de uno de sus vecinos en una colina de Boulder Cree. Según las autoridaes, el saldo de viviendas inhabitables tras el sismo fue de más de 16,000. Crédito: Douglas C. Pizac/ASSOCIATED PRESS
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En la ciudad de Los Gatos, al sur de la Bahía de San Francisco, una grieta de 33 pulgadas de ancho y 6 pies de profundida se abrió en el subsuelo, separando una vivienda completa de la calle que pasaba frente a ella. Crédito: DOUG PIZAC/AP
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