Huracán María

Se eleva a 51 la cantidad de muertes por el huracán María en Puerto Rico

Se confirmaron dos nuevos casos por leptospirosis asociados al paso del ciclón por la isla hace más de un mes.
24 Oct 2017 – 2:12 PM EDT

El gobierno de Puerto Rico confirmó dos nuevas muertes por leptospirosis y aumentó a 51 la cantidad de fallecidos a consecuencia del paso del huracán María por la isla, dijo este martes el secretario de Asuntos Públicos, Ramón Rosario.

La leptospirosis es una enfermedad común en lugares afectados por inundaciones u otros desastres naturales y el gobierno local ha decidido incluir a los fallecidos por esta enfermedad entre las muertes asociadas a María.

En una conferencia de prensa, Rosario dijo que “en muertes relacionadas al evento, teníamos 49 al día de hoy, hoy tenemos el número de 51”.

Rosario explicó que las autoridades enviaron muestras de siete casos sospechosos por leptospirosis al Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU para que confirmaran el diagnóstico y de esos, tres arrojaron positivo. De los tres positivos, dos habían fallecido y uno estaba hospitalizado.

“Así que hay tres casos confirmados por pruebas del CDC que son casos de leptospirosis. Dos de ellos son muertes”, explicó Rosario.

El funcionario no dio más detalles de los casos ni dijo en qué municipios se registraron.

Las autoridades sanitarias de Puerto Rico se han negado a declarar un brote o epidemia de leptospirosis hasta que no tengan los casos confirmados en los laboratorios.

Durante el mes de octubre se han registrado más de 70 casos sospechosos de la enfermedad en la isla cuando lo normal es poco más de medio centenar de casos confirmados al año.

La leptospirosis es causada por bacterias que se encuentran en la orina de los animales infectados (como roedores o animales domésticos) y que pueden pasar a cuerpos de agua o al suelo, donde pueden vivir durante semanas o meses e infectar a los seres humanos causándoles daño renal, hepático, respiratorio, meningitis y hasta la muerte, según el CDC.

La enfermedad presenta síntomas parecidos a otras enfermedades tropicales como el dengue, endémico en la isla, por lo que es difícil distinguir entre una y otra si no se confirma en el laboratorio.

Para evitar la leptospirosis es esencial no tomar agua de manantial, entrar en aguas estancadas potencialmente contaminadas o pisar descalzos el terreno húmedo, o jugar en charcos o en el fango.

Pero el problema es que a un mes del paso del ciclón por Puerto Rico casi 400,000 clientes del total de 1.2 millones de clientes de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) siguen sin acceso a agua potable y la calidad del agua que se sirve está en entredicho debido a la gran cantidad de plantas de tratamiento fuera de servicio y la falta de análisis de los sistemas.

Ante la falta de agua algunos residentes en la isla han ido a tomar agua de manantial, a bañarse o a lavar ropa en los ríos de la isla o incluso no pueden evitar pasar por lugares inundados y potencialmente contaminados ante la caída de puentes en las carreteras.

La enfermedad suele manifestarse inicialmente con una fiebre alta seguida de dolor de cabeza, escalofríos, dolor muscular, vómitos, ictericia (piel y ojos amarillentos), dolor de estómago, diarrea o sarpullido.

La leptospirosis no es una enfermedad contagiosa que se transmita de persona a persona y se adquiere cuando un área de la piel con lesiones expuestas tiene contacto con aguas que hayan sido contaminadas con orina de animales infectados o a través de la mucosa de la boca”.

La infección es curable y se puede tratar con antibióticos eficazmente cuando está en sus primeras etapas.

¿Cómo evitar la leptospirosis?
- No tomar agua de manantial ni de río
- No tener contacto con aguas estancadas potencialmente contaminadas
- Evitar que los jueguen en el fango o en charcos
- Exterminar roedores en los hogares y sus alrededores
- Mantener patios y terrenos libres de basura y escombros. En general todo lugar en donde se puedan refugiar roedores
- Utilizar guantes y botas cuando se remuevan escombros o maleza y cuando se vaya a caminar sobre tierra húmeda o al atravesar cuerpos de agua.

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