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Coronavirus

Cómo el coronavirus está destruyendo la economía de la 'Isla del Romance'

Con las puertas cerradas al público, esta isla en Avalon, California, sus habitantes están muy preocupados, ya que dependen del turismo. La alcaldesa no cree que la actividad económica se normalice a la brevedad.
27 Abr 2020 – 12:39 PM EDT

La “Isla del Romance” en Avalon, California, está pareciéndose cada vez más a un pueblo fantasma, pues está viviendo una de sus peores épocas a causa del coronavirus.

Desde que cerró sus puertas el mes pasado al público, sus 4,000 habitantes quedaron más protegidos contra la pandemia, pero ahora la están pasando muy mal pues su economía, que dependía casi totalmente del turismo, se ha desplomado.


La isla, que pertenece al conjunto de Santa Catalina, fue aislada inmediatamente al conocerse el brote del coronavirus y ahora se ha convertido en un “pueblo fantasma”.


Los hoteles están vacíos, los bares junto a la orilla están cerrados, casi todos los restaurantes están cerrados y los buceadores, surfistas, caminantes y otros que usualmente llenarían las playas y aguas de la isla han desaparecido, indicó la agencia de noticias AP.

La isla, cuya belleza le ha generado millones de dólares en los últimos años, atrae a más de un millón de turistas al año, de acuerdo con la Cámara de Comercio.

Los cruceros habían estado dejando hasta 2,000 personas la semana para breves escalas, mientras que el ferry Santa Catalina Express, ahora limitado a un par de viajes al día para trabajadores esenciales, trasportaba normalmente a miles más cada día desde puertos en el continente, incluyendo a muchos que pernoctan en hoteles.

La alcaldesa Ann Marshall estimó que la bahía ha perdido casi 2 millones de dólares en las semanas en que el puerto de Avalon ha estado cerrado, según AP.

“Estemos esperando por parte del dinero de rescate para que nos ayude", declaró.

Avalon es parte del condado de Los Ángeles, que tiene un porcentaje desproporcionalmente alto de los casos y muertes por la pandemia en California.

Según un conteo de Univision Noticias, en el condado de Los Ángeles hay 19,500 contagios y más de 900 muertos, mientras que en California se han registrado más de 43,700 casos de coronavirus y 1,700 muertes.


Hasta este fin de semana, la isla tenía solamente dos personas que habían dado positivo al coronavirus y ambas se recuperaban en casa.

Pese al devastador efecto económico del coronavirus, Marshall dijo que no tenía previsto abrir la isla demasiado pronto y arriesgarse a un alza en las infecciones.

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