Descubrimientos

El hallazgo de un raro pez sugiere que México y Texas estarían unidos por cavernas subterráneas

Encontrados en una caverna de Texas ejemplares de pez bagre blanco sin ojos, una especie que se pensaba que sólo existía en México.
20 Jun 2016 – 4:04 PM EDT

El hallazgo en una caverna de Texas de una especie de pez bagre blanco, sin ojos y extremadamente raro, del cual se pensaba que existía sólo en algunas partes del norte de México, sugiere que estas dos áreas están unidas a través de cavernas subterráneas.

Dean Hendrickson, experto en peces de la Universidad de Texas en Austin, identificó como bagre ciego mexicano a un par de peces vivos que fueron encontrados en una profunda cueva de piedra caliza en el Área Nacional Recreativa la Amistad , en el poblado de Del Río, al suroeste de Texas. Este tipo de peces ( Prietella phreatophila) son considerados una especie en peligro de extinción.

La Universidad de Texas en Austin informó que dos pequeños bagres blancos fueron capturados por un equipo de especialistas de esa institución en mayo pasado y reubicados al zoológico de San Antonio.

El bagre ciego mexicano es una especie de pez que mide alrededor de 7.6 centímetros de largo y habita sólo en áreas mantenidas por el acuífero Edwards-Trinity, el cual subyace en la cuenca del río Bravo en Texas y Coahuila.

El nuevo hallazgo del bagre ciego en Texas da peso adicional a la teoría de que las cuevas llenas de agua debajo del río Bravo pueden conectar partes del acuífero entre Texas y México.

Por primera vez, desde que se empezó a rumorar que en Texas podrían existir este tipo de peces, se confirma que el bagre ciego habita en un lugar por fuera de las aguas de México.

“Desde la década de 1960 ha habido rumores de avistamientos de bagres blancos ciegos en esa zona, pero esta es la primera confirmación", dijo Hendrickson.

Jack Johnson, experto en cavernas del Servicio Nacional de Parques en la Amistad, vio por primera vez algunos de los peces en abril de 2015. Después de varios intentos de trasladar la especie, Johnson y el biólogo Peter Sprouse dirigieron a un equipo que descubrió los peces de nuevo el mes pasado.

Los bagres ciegos mexicanos son de un color rosa pálido debido a que su sangre puede ser vista a través de la piel translúcida, y habitan exclusivamente en las aguas subterráneas.


“Los animales cavernícolas son fascinantes dado a que han perdido muchas de las características que nos son familiares en los animales de superficie, como los ojos, la pigmentación de camuflaje, y la velocidad", dijo Sprouse.

"Ellos han encontrado un nicho ecológico, donde no hace falta ninguna de esas cosas, y han desarrollado habilidades extrasensoriales para tener éxito en la oscuridad total", agregó.

El bagre ciego mexicano fue descrito originalmente en 1954 cuando se encontró por primera vez en los pozos y manantiales cerca de la comunidad de Múzquiz, en el norteño estado mexicano de Coahuila.

Tiempo después, este pez fue incluido como una especie en peligro por el gobierno mexicano, y considerado una especie extranjera en peligro de extinción por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

Los peces no están todavía en exposición pública y son mantenidos con vida en una instalación especial diseñada para dar cabida a las especies de cuevas y acuíferos en el Departamento de Conservación e Investigación del zoológico de San Antonio.

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