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Inmigración

Por qué Arizona se convirtió en la frontera más atractiva para el cruce de inmigrantes

El sector de Yuma de la Patrulla Fronteriza ha registrado un incremento del 120% en el número de familias y menores no acompañados detenidos comparado con las cifras del año anterior. En esta área se había registrado poco movimiento en el cruce de indocumentados en la última década. Te explicamos por qué aumentó.
8 Ago 2018 – 2:33 PM EDT

TUCSON, Arizona.– El flujo de familias que cruzan la frontera, especialmente de centroamericanos, continúa a pesar de las políticas de ‘tolerancia cero’ de la administración Trump, especialmente al oeste de la frontera de Arizona, donde desde hace más de una década no se registraban estos números.

Uno de los casos registrados fue el de un niño de tres años que se aferró a su padre cuando eran transportados en una camioneta de la Patrulla Fronteriza, todavía llevaba sus zapatos embarrados tras cruzar la frontera y acababan de ser detenidos, según reportó la agencia de noticias AP. Este caso muestra la realidad que se vive día a día en el sector de Yuma, Arizona, frontera con México.

El padre le enseñó al agente de la Patrulla Fronteriza documentos que probaban que huía tras ser perseguido por las pandillas. Todos fueron transportados a una estación de la Patrulla Fronteriza para ser procesados.

El sector de Yuma de la Patrulla Fronteriza ha registrado un incremento del 120% en el número de familias y menores no acompañados detenidos comparado con las cifras del año anterior, en esta área se había registrado poco movimiento en el cruce de indocumentados en la última década.

En lo que va del año fiscal, agentes del sector de Yuma han detenido a casi 10,000 familias y 4,500 menores no acompañados, lo que representa un alto número respecto a los arrestos comparado con lo que pasaba hace siete años, cuando fueron detenidas solo 98 familias y 222 menores no acompañados.

La política del presidente Donald Trump de separar las familias no detuvo el cruce de inmigrantes, según Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), la Patrulla Fronteriza detuvo a un promedio de 30 familias diarias en junio, cuando estaban en su punto máximo las protestas por la separación de familias.

Yuma es ahora el segundo sector por donde cruza la mayor cantidad de familias superado solo por el valle del río Bravo en Texas, a pesar de que quienes se arriesgan deben superar varios obstáculos, algunas partes de esta área son urbanas, hay muros, canales de riego al lado estadounidense y jardines del lado mexicano. El sector incluye a Arizona y partes de California.

Los traficantes de drogas y otros delincuentes cruzan la frontera por el desierto, pero la mayoría de las familias y de los menores simplemente lo hacen caminando o nadan en el lado estadounidense y esperan a ser detenidos.

José Garibay, vocero de la Patrulla Fronteriza en Yuma, dijo que han detenido grandes grupos de personas, en una ocasión encontraron 60 familias y menores.

Esta llegada masiva plantea problemas logísticos para la Patrulla Fronteriza porque tienen una cantidad limitada de vehículos para trasportarlos a los centros de procesamiento de este sector.

Aunque todavía no hay una explicación oficial del por qué tantas familias y niños centroamericanos vienen a Estados Unidos a través de este tramo de Arizona, desafiando el fuerte calor del verano, cuando hay caminos más directos que los llevan al valle del río Bravo en Texas, a más de 1,600 kilómetros (1,000 millas), Garibay mencionó que las rutas de la migración son controladas mayormente por los carteles que trasportan personas. El estado mexicano de Tamaulipas, por donde pasa el río Bravo ha experimentado altos niveles de violencia asociada con los carteles de las drogas.

El director del Servicio de Protección de Aduanas y Fronteras dijo hace poco que las bandas se pelean "por cada centímetro" de tierra para controlar el río a través del cual los migrantes son llevados a Texas.

Randy Capps, del Instituto de Políticas Inmigratorias, dijo a AP que la mayoría de las personas que cruzan por Yuma son guatemaltecos. Opinó que probablemente se dirigen a California y que el cruce por Yuma es tal vez el más sencillo y seguro.

Este sector fue alguna vez uno de los más transitados antes de que se levantaran muros, invirtieran en tecnología, vigilancia a control remoto y contrataran más agentes, esto generó una drástica caída en los cruces ilegales.

"Gracias al esfuerzo combinado de toda la agencia se transformó este sector en uno manejable, no como en el 2005, en que hubo 138,000 detenciones", afirmó Garibay.

Lo que se sabe de Yuma, Arizona.

Yuma es un centro agrícola que depende en gran medida de la mano de obra inmigrante para las cosechas, especialmente de lechuga y dátiles. Cientos de trabajadores mexicanos cruzan la frontera con visas especiales para trabajar en el campo. Sus empleadores tienen que alojarlos y alimentarlos. Ellos ganan alrededor de 10 dólares la hora.

Yuma produce el 90% de la lechuga que se consume en Estados Unidos, una industria de 2,500 millones de dólares anuales. Si bien depende en gran medida de la mano de obra extranjera, en esta área Trump derrotó a Hillary Clinton por más de cinco puntos en el 2016.

Un viaje de 45 minutos hacia el sur de Yuma lleva a San Luis, Arizona, pequeña ciudad fronteriza donde negocios de venta de ropa y restaurantes mexicanos.

La misma noche que el niño de tres años y su familia fueron puestos bajo custodia, un agente divisó cerca de Yuma a dos hombres y dos niños de 12 y 13 años, todos guatemaltecos, parados junto al camino, esperando ser detenidos.

Habían cruzado a pie un canal en el que el agua les llegaba hasta las rodillas, sus pantalones y sus zapatos estaban mojados y sucios. Un agente tomó los nombres, fechas de nacimiento y su país de origen, los ubicó para que esperasen una camioneta que los trasportaría a un centro de procesamiento. Ni el hombre ni sus hijos dijeron nada cuando se los llevaron.

Los refugios en el otro lado

En un refugio para migrantes del lado mexicano de la frontera, este año han llegado más migrantes deportados comparado a otros años. La Casa del Migrante "La Divina Providencia" recibía unos 1,000 migrantes por mes en el 2017. En lo que va del año está recibiendo 2,000, según Martín Salgado, director del refugio.

La mayoría de la gente atendida en el refugio son mexicanos deportados, aunque de vez en cuando se acercan también centroamericanos que buscan una comida caliente, una oración y una cama, son generalmente los que van en tránsito.

José Blanco, de 28 años, salió de Honduras un mes antes de llegar al refugio. Él y otras dos personas intentaron cruzar la frontera ilegalmente cerca de San Luis, pero regresaron después de caminar seis horas, porque consideraron que hacía demasiado calor y hubiera sido peligroso continuar.

Blanco, quien tiene dos hijos en Honduras, dijo que se regresaría a su país en lugar de intentar de nuevo el cruce. "Es muy duro esto en estos momentos", aseguró Blanco.

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