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Lotus Cars: La historia de la innovadora marca británica

La historia empieza en 1948 con la pasión, visión y determinación de su fundador Collin Chapman. Aquí te contamos sobre la marca, sus productos y su impacto en la industria automotriz.
17 Jul 2020 – 01:42 PM EDT
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Anthony Colin Bruce Chapman (1928-1982), el controversial inventor, ingeniero y fabricante británico, fue el fundador de Lotus Cars. Él le aseguro a sus socios originales (Michael y Nigel Allen) que sus iniciales letras AB (Allen Brothers) formaban partes del logo, cuando en realidad las letras representaban las iniciales de dos de los nombres de Chapman (Anthony y Bruce). Lotus
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Lotus Mark I (1948)
Colin Chapman fue inspirado para construir su primer carro luego de participar como pasajero en una competencia en 1947. Chapman consiguió un Austin Seven ‘saloon’ de 1928 y trabajó en el en casa de los padres de su futura esposa (Hazel) al norte de Londres, en Muswell Hill. Empleando herramientas básicas, uso paneles de madra para extender la parte trasera. No tenia puertas, solo aperturas/cortes bajos para permitir la entrada de los ocupantes.
Crédito: Lotus
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Lotus Mark I (1948)
Colin modificó la suspensión para minimizar sobreviraje y aumentar la compresión. Chapman compitió en varias carreras, ganado en dos ocasiones. El vehículo consiguió registración (OX9292) y el nombre Lotus. Solo se fabricó una unidad de este carro de 495 kg y fue vendido por 135libras a un comprador al norte de Inglaterra. A pesar de los esfuerzos por ubicarlo, aun no han encontrado rastros del Mark 1.
Crédito: Lotus
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Lotus Mark II (1949-1950)
El Mark 2 tambien estuvo basado en chasis del Austin Seven, pero fue competitivo durante las carreras y se mantuvo legal para rodar en las calles. La obsesión de Chapman con la reducción de peso se manifestó por primera vez en este vehículo, reemplazando las barras transversales solidas por tubulares. El segundo producto de Lotus de 510kg consiguió 4 victorias y múltiples podios.
El 3 de junio de 1950 Chapman participó en una carrera en Silverstone. Tuvo un buen resultado (ganándole a un Bugatti Tipo 37), a partir de ese momento el fundador de Lotus decidió participar en la temporada completa de 1951. EL Lotus Mark 2 de 25-30hp aparecio en la película/comedia ‘Brothers in Law’ de 1957. Hoy el Mark 2 es propiedad del coleccionista Nigel Halliday.
Crédito: Lotus
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Lotus Mark VI (1952-1955)
El Mark 6 de 45 hp y 431 kg fue el primer vehículo de Lotus fabricado en volumen. Este carro uso su propia arquitectura, este fue el momento en que Lotus se establece como un fabricante de carros. El primer Mark 6 contaba con guardafangos posteriores que fueron eliminados rápidamente. Consiguió el segundo puesto en su primera participación en una carrera el 5 de Julio de 1952, dominaron hasta 1955.
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Lotus Seven (1957-1972)
Mientras Lotus trabajaba en vehículos más avanzados como el Eleven y 12, el Mark 6 fue reemplazado por el Mark 7, una versión más económica concebida para conductores entusiastas, pero el diseño fue venido a Caterham tras 17 años de producción (volumen limitado).
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Lotus Mark VIII (1954)
Solo 7 unidades del Mark 8 fueron construidas como un carro minimalista sobre una estructura triangular enfocada para minimizar el peso (520kg). Fue diseñado por Frank Costin, un ‘aerodinamista’ de Havilland Aircraft Company. Existen registros que a Chapman no le gustó el diseño del Mark 8, pero lo aceptó debido a la ganancia en cuanto a velocidad por sus formas curvas.
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Lotus Mark VIII (1954)
El Lotus Mark 8 con 85hp debutó el 10 de abril de 1954 en el circuito Oulton Park después de estar involucrado en un accidente mientras era transportado hacia el evento. Este fue oficialmente el debut del que se convertiría en el famoso ‘Team Lotus’. El mejor día de Lotus ese año fue el 17 de Julio durante el British Grand Prix, ganarles a fabricantes del calibre de Porsche.
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Lotus Eleven (1956-1957)
Inicialmente llamado oficialmente como Lotus Mark 11, Chaman decidió elimino ‘Mark’ del nombre después de observar popularidad por el nombre “Lotus 11” por la prensa. Además, los primeros Lotus usaban números romanos en sus nombres, por lo que “11” podría crear confusión, por ello decidió reemplazar letras por números en su nombre. La ‘E’ de Eleven permanece hasta el día de hoy para catalogar los carros para la calle.
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Lotus Eleven (1956-1957)
Designado como el único modelo de Lotus disponible para 1956, ofrecieron 3 versiones (Le Mans, Club y Sport) para acomodarse mejor al uso que le darían los compradores.
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Lotus Eleven (1956-1957)
Participo en Le Mans en 1956 ganando la categoría 1100cc, mientras que Chapman compitió en la categoría 1500 cc pero tuvo que retirarse. Mas adelante ese mismo año Stirling Moss manejo una versión cubierta del Eleven en Monza a 135mph (el más rápido en su categoría). En total en 1956 ganaron 148 carreras, 134 segundos y 99 terceros.
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Lotus Eleven (1956-1957)
Al año siguiente el Eleven S2 apareció visualmente idéntico, fabricando 104 unidades. En 1957 cuatro unidades participaron en Le Mans y terminaron la carrera juntos en formación.
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Luego del éxito del Lotus Eleven, Chapman decidió mover la fábrica a Cheshunt, Hertfordshire en 1959. Crédito: Lotus
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Lotus Tipo 12 (1957-1959)
Este fue el primer monoplaza desarrollado por Lotus. Chapman aplicó una variedad de innovaciones en este vehículo que luego usaría en otros modelos. Enfocado en reducir su peso y centro de gravedad a través del desarrollo de su motor Coverty Climax y la posición del conductor.
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Lotus Tipo 12 (1957-1959)
A pesar de sus innovaciones, el Tipo 12 no tuvo buenos resultados en la F1 y F2. Este solo consiguió una victoria en 1958 durante una carrera mixta (BRDC International Trophy) conducido por Cliff Allison.
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Lotus Elite / Tipo 14 (1957-1960)
Es sabido que Colin Chapman no estaba muy interesado en los ‘road cars’ pero sabía que eran instrumentales para conseguir el flujo de caja necesario para mantener a operación del equipo de carreras. Su proyecto mas ambicioso fue el ‘Tipo 14’ a finales de 1956, con la idea de usar fibra de vidrio reforzado para fabricar los paneles y reducir costos.
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Lotus Elite / Tipo 14 (1957-1960)
Este vehículo fue el primero en usar un monocasco fabricado usando un compuesto y tipo de suspensión diseñada por el mismo Chapman. El resultado fue el bellísimo Lotus Elite. Cómodo dentro de la cabina gracias a innovaciones como la ubicación del tanque de gasolina. Lotus le da crédito a su contador Peter Kirwan-Taylor por el diseño del Elite con un cd de 0.29.
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Lotus Elite / Tipo 14 (1957-1960)
Concebido como un carro para la calle, inevitablemente terminaron en las pistas de competencia. Cuentan que Chapman le gano a Jim Clark poco antes del final de una carrera en Brand Hatch en 1958 porque Clark perdió el control. Poco de pues Jimmy se uniría al Team Lotus hasta 1968 cuando perdió la vida compitiendo en Hockenheim a bordo de su Lotus 48.
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Lotus Tipo 18 (1960-1961)
El Lotus Tipo 18 fue el primer Lotus con motor central que participo en Formula Junior, Formula 2 y Formula 1. Este carro marco una mejora significativa de Lotus en las diferentes categorías.
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Lotus Tipo 18 (1960-1961)
En esta imagen vemos a Stirling Moss manejando el Tipo 18 en Monaco en 1961.
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Lotus Tipo 18 (1960-1961)
En este imagen vemos al hijo de Stirling Moss (Elliot) manejando el Tipo 18 de su padre.
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Lotus Tipo 21 (1961-1962)
El Lotus Tipo 21 fue el vehículo que le dio su primera victoria oficial al Team Lotus en la Formula 1 en el Gran Premio de Estados Unidos en 1961. Este carro fue muy popular entre equipos privados, mostrando excelentes resultados.
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Lotus Tipo 21 (1961-1962)
El Lotus Tipo 21 fue el vehículo que le dio su primera victoria oficial al Team Lotus en la Formula 1 en el Gran Premio de Estados Unidos en 1961. Este carro fue muy popular entre equipos privados, mostrando excelentes resultados.
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En 1965 llego el S3 (Tipo 36) con techo fijo de fibra de vidrio. Mejoras significativas en el interior: paneles de puertas con apoyabrazos y alfombras adecuadas.
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Lotus Elan Tipo 26 (1962-1971)
El Elan fue diseñado por Ron Hickman. Este reemplazó el monocasco del Elite por uno del tipo ‘backbone’, convirtiéndose en el primer carro de calle en emplearlo.
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Lotus Elan Tipo 26 (1962-1971)
Consiguió rápidamente reputación de veloz, bien balanceado y respuesta rápida. Inicialmente convertible, pero una opción de techo duro removible una opción a partir de mayo de 1963.
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Lotus Elan Tipo 26 (1962-1971)
Luego del éxito del Eleven, Chapman decidió mover la fábrica a Cheshunt, Hertfordshire en 1959.
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Lotus Tipo 25 (1962-1965)
El Lotus 25 fue desarrollado con la temporada 1962 del Campeonato de Formula 1 en mente. Su estilo fue revolucionario por ser el primer carro en emplear un chasis con monocasco en la F1. A manos de Jim Clark consiguió el primer título mundial para Lotus en 1963.
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Lotus Tipo 25 (1962-1965)
El Lotus 25 era 3 veces mas rígido y pesaba la mitad que el vehículo que reemplazaba (Lotus 24). Este era significativamente mas delgado, bajo y la posición reclinada del piloto le dio el seudónimo de “la bañadera” (“the bathtub”).
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Lotus Tipo 33 (1964-1966)
El Lotus 33 es visualmente casi idéntico al Lotus 25 pero más rígido, en parte porque su suspensión fue rediseñada para ajustarse a los nuevos y más grandes neumáticos Dunlop.
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Lotus Tipo 33 (1964-1966)
En 1965 Jim Clark ganaría el segundo título de constructores para Lotus con el Tipo 33. El motor empleado durante la temporada 1965 fue un Ford Climax de 220hp. Los 20 caballos adicionales comprometieron durabilidad porque Clark tuvo que retirarse en 3 oportunidades luego de asegurar el titulo ese año.
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Lotus Tipo 38 (1965-1966)
Ese mismo año Clark decidió no participar en el GP de Monaco para competir en la Indy 500 ¡la cual ganó por primera vez!
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Lotus Europa (1966-1975)
La nueva configuración con motor central marcó una nueva era de los carros de Grand Prix y no demoró en mostrar sus beneficios. A pesar de ello, muy pocos carros de producción ofrecían esa configuración. Chapman percibió una oportunidad para ofrecer uno relativamente económico que llamo ‘Lotus Europa’.
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Lotus Europa (1966-1975)
El Europa empleó una variación del chasis del Lotus Elan. El diseño de su carrocería tuvo como prioridad maximizar su rendimiento aerodinámico. El concepto original fue desarrollado por Ron Hickman pensando en una propuesta Lotus / Ford GT a principios de la década, pero como esa no progreso, fue ajustada para una versión callejera.
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Lotus Europa (1966-1975)
Además, el Europa plasmó en 1969 la intención de Chapman para ingresar al mercado internacional con un vehículo con desempeño deportivo y por un precio razonable.
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En 1966 Lotus mudó la fábrica a Hethel, cerca de Wymondham en Norfolk, una ex base aérea de RAF. Crédito: Lotus
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El Lotus Europa fue el primer modelo de la marca británica en ser fabricado en la nueva planta en Hethel. Crédito: Lotus
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Lotus Tipo 49 (1967-1968)
En 1968 Lotus alcanzo su tercer título mundial a manos de Graham Hill a bordo del Tipo 49.
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Lotus Tipo 49 (1967-1968)
Colin Chapman manejado el Lotus Tipo 49 en Hethel.
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Jimmy Clark es uno de los pilotos de F1 más recordados de todos los tiempos. Caracterizado por su humildad y talento natural como piloto, consiguió 33 ‘pole positions’, ganó 25 carreras de los 72 GP en los que participó. Clark perdió la vida el 7 de abril de 1968 durante una carrera de F2 en Hockenheimring. No se saben las razones exactas por las que Clark perdió el control de su Lotus 48, pero perdió la vida antes de llegar al hospital. Crédito: Lotus
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Lotus Tipo 72 (1970-1975)
En 1970 Lotus ganaba su cuarto título mundial con el Tipo 72. Este fue uno de los años más sangrientos para el mundo de las carreras de carros. Lotus perdió a Jochen Rindt en Monza a bordo del Tipo 72 durante las prácticas para el GP de Italia, Bruce McLaren perdió la vida en un accidente en Goodwood mientras probaba uno de sus prototipos y Briton Piers murió en Zandvoort.
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Lotus Tipo 72 (1970-1975)
En 1972 Emerson Fittipaldi ganaba el quinto título mundial para Lotus en el 72 ‘John Players’.
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Lotus Elite (1974-1980)
Diseñado por Oliver Winterbottom, el nuevo Elite (Tipo 75) marco una nueva era para Lotus. Este fue concebido como un carro más refinado, sofisticado y estilizado que cualquier otro carro callejero de Lotus. Este se convirtió en el vehículo más costoso de Lotus hasta ese momento con precio de 5,445 libras cuando apareció en concesionario en enero de 1975.
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Lotus Elite (1974-1980)
Estilo tipo cuna mucho más aerodinámico. Este fue el primer Lotus en implementar barras de acero dentro de las puertas para cumplir con las regulaciones de seguridad en EEUU. Interior diseñado por Giugiaro (Italdesign) más espacioso y cómodo, capaz de alojar adultos y maletas/valijas. Gran maniobrabilidad (típica de Lotus) + comodidad.
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Lotus Elite (1974-1980)
Lotus aplicó un nuevo proceso de fabricación “inyección de fibra de vidrio en un molde”. Eso quiere decir que el Elite era construido en dos partes (superior e inferior). La unión escondida por la línea de cromo. Misma técnica que Chapman aplicaba en su otro negocio, construcción de botes y luego en carros como el Lotus Eclat y Espirit.
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Lotus Espirit (1976-2003)
Sin duda el Espirit es uno de los modelos mas reconocidos de Lotus.
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Lotus Espirit (1976-2003)Esto es -en parte- porque tomó rol protagónico en una de las películas de James Bond “The Spy Who Loved Me”. Crédito: Lotus
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Lotus Espirit (1976-2003)
El Lotus Espirit fue construido sobre un chasis ‘backbone’ rígido y fue ofrecido a un precio inicial 5,844 libras.

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Lotus Espirit (1976-2003)
En esta foto vemos a Collin Chapman sobre el Lotus Espirit y junto al avion JPS.
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Lotus Espirit (1976-2003)
Poco después que los primeros compradores recibían su S1, Lotus anunciaba el Espirit S2 (aun Tipo 79). Diferentes ruedas, nuevos spoilers al frente y atrás tomas de aire detrás de los vidrios posteriores. Reemplazado por el Espirit Turbo (Tipo 82) y Espirit S3 (Tipo 85). El turbo con 2,174 cc con turbocargador Garrett 210 bhp, convirtiéndolo en un supercarro 2+0 capaz de superar 150 mph.
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Lotus Tipo 79 (1978-1979)
En 1978 Lotus consiguió su séptimo y último título mundial de constructores F1 Mario Andretti a bordo del Lotus-Ford Tipo 79 John Players.
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Lotus Tipo 79 (1978-1979)
Andretti conquistó el campeonato de 1978 ganando el Gran Premio de Italia, pero no ubo celebración, ya que su compañero de equipo Ronnie Peterson sufrió un fuerte accidente al principio de la carrera. El perdería la vida a la mañana siguiente por complicaciones en el hospital.
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En esta foto vemos a todos los integrantes del Team Lotus a principios de los 80’s. En el centro Collin Chapman, a su izquierda Elio de Angelis y a su derecha al gran Nigel Mansell.
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Lotus Tipo 88 (1981)
En esta imagen vemos al piloto italiano Elio de Angelis conduciendo el controversial Tipo 88 el 15 de Marzo de 1981 en el GP de Long Beach (EEUU), antes de que el vehículo fuera excluido de las competencias de F1.
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Lotus Tipo 99T (1987)
El Lotus Tipo 99T fue revelado el 3 de febrero de 1987. Se convirtió en el primer Formula 1 de Lotus empleado motor Honda. Otro detalle significativo fue que contaba con suspensión activa controlada por computadora. Lotus trabajo en este sistema por décadas habiendo sido su primera aplicación fue en el Tipo 92.
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Lotus Tipo 99T (1987)
La victoria en Detroit a manos de Ayrton Senna demostró la superioridad tecnológica de este vehículo y su sistema de suspensión sobre una pista bastante irregular.
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Lotus Tipo 99T (1987)
En esta imagen vemos al gran Ayrton Senna a bordo del Tipo 99T.
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Lotus Elan (1989-1995)
La gran novedad ara este carro es que es uno con tracción delantera. Dejando atrás el tradicional motor delantero/tracción posterior, con la intención de conseguir una nueva generación de compradores de Lotus. Buena maniobrabilidad y aprovechando la popularidad de los hot-hatches en esa época.
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Lotus Elan (1989-1995)
Una de las prioridades en esta época para Lotus fue conseguir un nuevo motor. I4 1.6 litros naturalmente aspirado y turbo. La ubicación de la cabina haca adelante represento una mejora aerodinámica pero no necesariamente le gustaba a todo el mundo. Salió a la venta en 1989 y gracias a buenos ‘reviews’ por los medios se vendieron mas de 1,200 unidades para finales de 1990. (3,855 total vendidas).
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Lotus Elise S1 (1996-2001)
Debuto en septiembre de 1995 durante el autoshow de Frankfurt como el carro deportivo más avanzado. Nombrado usando el nombre de la nieta de Romano Artioli (chairman de Lotus).
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Lotus Elise S1 (1996-2001)
Diseñado y construido en casa por Lotus, emplea chasis de aluminio pegados por resinas. Motor K-Series de Rover de 4 cilindros transversal de 1.8 litros de 118bhp ubicado detrás de los dos asientos. Gracias a su bajo peso 660kg podía acelerar hasta 60mph en 5.5 segundos.
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Lotus Elise S1 (1996-2001)
En octubre de 1988 aparece el Elise 340R (solo 340 unidades), el más radical de los Elise y marcó el final del S1 del cual se vendieron 12,000 unidades.
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Lotus Elise S3 (2011-hoy)
Entre las versiones especiales disponibles se encuentran: Elise Cup 220, Elise Cup 260 y Elise Sprint.
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Lotus Elise S3 (2011-hoy)
Entre las versiones especiales disponibles se encuentran: Elise Cup 220, Elise Cup 260 y Elise Sprint.
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Lotus Exige (2000-hoy)
En el año 2000 Lotus lanza al Exige (Serie 1) como la versión coupé del Elise. Motor de 4 cilindros naturalmente aspirado de 1.8 litros capaz d producir 177hp @7,800rpm (la versión para circuito ofrecía 190hp), transmisión manual de 5 velocidades. Capaz de alcanzar velocidad máxima 136mph (219km/h).
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Lotus Exige (2000-hoy)
Poco después reemplazaron su motor por un V6. Hoy el Exige es ofrecido en 4 versiones: 360 Cup, Sport 380, Cup 380 y Cup 430.
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Lotus Evora (2010- hoy)
El Project Eagle 2+2 fue mostrado al público el 22 de Julio de 2008, presentando la propuesta de un Lotus capaz de alojar 4 ocupantes. Finalmente, el Evora y Evora S fueron presentados al público en el 2010.
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Lotus Evora (2010- hoy)
El Evora 440 fue presentado durante el motor show de Ginebra en 2015 con ajustes estéticos para reemplazar al original. Las versiones más recientes de este 2+2 son el Evora Sport 410 (Ginebra 2016) y Evora GT 430 (septiembre 2017).
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Lotus Evija Tipo 130 2019
El Lotus Evija es un ‘hipercarro’ eléctrico limitado a solo 130 unidades a precio de US$2,300,000. Este pesa 3,700 libras (1,678kg), puede alcanzar las 200 mph (320km/h) y acelerar de 0 a 60 mph en menos de 3 segundos.
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Lotus Evija Tipo 130 2019
Emplea una batería de 70 kWh desarrollada junto a Williams Advanced Engineering. Sus 4 motores eléctricos -uno en cada rueda, permiten que este carro de 1,973 hp, 1254 lb-pie, autonomía 249 millas (400km).
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En esta imagen tomada en 2018 vemos el cuartel general de Lotus en Hethel. Crédito: Lotus
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