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Recordando a Ayrton Senna a 26 años de su muerte

A pesar de su muerte trágica y prematura hace 26 años, Ayrton Senna es considerado aún por muchos expertos como el mejor piloto de Fórmula 1 de todos los tiempos. Conoce su historia.
1 May 2020 – 10:05 AM EDT
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Ayrton Senna da Silva nació el 21 de marzo de 1960 en la ciudad de Sao Paulo, Brasil. Como es común entre los conductores de Fórmula 1, el joven Ayrton comenzó su carrera como piloto en la disciplina del karting a los 13 años, llegando coronarse como campeón suramericano de karting en 1977. Senna compitió en el Campeonato Mundial de Karting entre 1978 y 1982, llegando entre los finalistas en 1979 y 1980.

En 1981, Senna se mudó a Inglaterra para iniciar su carrera en monoplazas de ruedas abiertas Fórmula Ford 1600 con la escudería Van Diemen, ganando ese mismo año los campeonatos locales de RAC y Towsend-Thoreson.
Crédito: Getty Images
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Después de sus triunfos en 1981, Senna cedió a presiones familiares y regresó a Brasil para dedicarse a los negocios de la familia. Pero la pasión por el motor fue irresistible, el joven piloto volvió a Europa para competir en la Fórmula Ford 2000 ganando el campeonato británico y el campeonato europeo de esa disciplina en 1982. En 1983 Sena se unió al esfuerzo en Fórmula 3 de la escudería West Surrey Racing, ganando el título mundial ese año.

Finalmente a los 23 años de edad, Ayrton Senna logra un puesto de piloto titular con la escudería Toleman para el Campeonato Mundial de Fórmula 1 de 1984, logrando tres podios en Monte Carlo, Brands Hatch y Estoril a pesar sufrir problemas constantes con su carro.
Crédito: Getty Images
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Al año siguiente, como piloto titular de Lotus-Renault, Senna logró su primera pole position y su primera victoria en el Gran Premio de Portugal en Estoril, el mismo lugar donde logró uno de sus tres podios el año anterior, bajo una lluvia intensa lluvia. Senna demostró ser un especialista en pistas mojadas donde se mostraba invencible.

Senna permaneció con Lotus hasta 1987, año en que esa escudería comezó a usar motores V6 turbo de Honda.
Crédito: Getty Images
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En el año 1988 Ayrton Senna firmó con la escudería McLaren, gracias a la buena relación que había establecido con Honda, quien también proveía de motores a su nueva casa. Allí formó equipo con el francés Alain Prost con quién cultivó una rivalidad intensa y legendaria. Crédito: Getty Images
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A pesar de ser el segundo piloto de McLaren, Senna conquistó el campeonato mundial de Fórmula 1 de 1988, con ocho victorias contra siete de Prost. McLaren ganó todos los grandes premios de 1988 con excepción del Gran Premio de Italia en Monza, que fue conquistado por Gerhard Berger para Ferrari. Crédito: Getty Images
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Senna estaba encaminado a conquistar el título en la temporada 1989 cuando en el Gran Premio de Japón en Suzuka, la penúltima válida del campeonato la cual el brasileño necesitaba ganar para coronarse campeón, Prost le cerró el paso ocasionando un choque que sacó al francés de la competencia. Crédito: Getty Images
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Después de una parada para reparar su carro Senna se reincorporó y ganó la carrera, pero fue descalificado por un tecnicismo, lo que le dió el triunfo de la carrera a Alessandro Nannini de Benetton Ford y el campeonato a Prost.

La revancha para Senna no estaba muy lejos.
Crédito: Getty Images
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En la temporada 1990, Senna y Prost ya no eran compañeros de escudería. El francés se había unido a Ferrari ese año, lo que hizo que la rivalidad entre los dos pilotos fuese más candente que nunca.

El drama llegó a su punto más álgido nuevamente en Suzuka, mismo escenario y mismos personajes. Senna, con un certero toque de volante arrastró a Prost fuera de la pista, el carro de Senna también salió de la competencia pero al descalificar a Prost, Senna logró su segundo título, coronándose como el primer campeón mundial de la década de los 90.
Crédito: Getty Images
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En 1991 cumplió con dos grandes proezas. La más significativa de ellas fue ganar por primera vez en casa, en el circuito de Interlagos en su Sao Paulo natal, algo que por esos años el público daba por supuesto pero que nunca antes había logrado hacer. Lo que no se supo sino tiempo después es que la transmisión de su vehículos le dio problemas durante toda la carrera. Crédito: Getty Images
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Senna realizó un esfuerzo sobrehumano para poder obtener su primera vistoria en su Sao Paulo natal. Tal fue su cansancio con que terminó la carrera que sobre el podio no pudo alzar el trofeo de manera convencional, debido a los intensos calambres.  Crédito: Getty Images
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En los años siguientes Senna ya no contaba con un auto competitivo. A pesar de su desventaja tecnológica Ayrton siempre se las arreglaba para dar batalla, fiel a su estilo. En 1993 obtuvo su última victoria, durante su despedida de McLaren. Crédito: Getty Images
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A partir de 1994 Senna defendería los colores de Williams, la escudería que por ese entonces estaba dominando la fórmula uno con sus motores Renault. Crédito: Getty Images
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Con ánimo de revancha, Ayrton lucha contra rivales como Michael Schumacher. Pero, por recientes cambios en las regulaciones/reglas su monoplaza no conseguiría ser competitivo.  Crédito: Getty Images
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El inicio del fin de semana de competencia en Imola (tercera prueba del calendario) sería el preámbulo para terribles acontecimientos históricos.  Getty Images
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En las pruebas previas a la carrera Rubens Barrichello sobreviviría a un espectacular accidente mientras atravesaba la famosa curva “Tamburello”. Crédito: Getty Images
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Mientras que el austríaco Roland Ratzenberger no tendría la misma suerte, perdiendo la vida en otro incidente.  Crédito: Getty Images
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El 1 de mayo de 1994 Senna inició su participación en el Gran Premio de San Marino en el autódromo Enzo y Dino Ferrari en Imola, muy perturbado por los eventos de las jornadas de clasificación. Senna, quien había logrado la pole position por 65 y última vez (estableciendo un nuevo récord), comenzó liderando la carrera frente al joven Michael Schumacher. Durante la séptima vuelta al llegar a la fatídica curva 'Tamburello' perdió el control de su carro estrellándolo a 191 millas por hora contra un muro de retención de concreto. Senna no sobrevivió el accidente.

Nacía una leyenda.
Crédito: Getty Images
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El 1 de mayo de 1994 la vida del gran piloto brasileño se apagaba para siempre. Su legado sigue intacto gracias a sus proezas y a sus tres títulos mundiales. Crédito: Getty Images
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Ayrton Senna da Silva no sólo se destacó por sus tres títulos mundiales. Fue también un pilto excepcional bajo la lluvia y su récord de 65 pole positions establecido a menos de 48 horas de su muerte, solo ha sido superado por Michael Schumacher con 69. Senna además obtuvo un total de 41 victorias y 80 podios.

Según el site FiveThirtyEight del especialista en estadísticas Nate Silver, Senna es aún el mejor piloto de Fórmula 1 de todos los tiempos. Es dificil no estar de acuerdo.
Crédito: Getty Images
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“Correr, competir, lo llevo en la sangre, es parte de mí, es parte de mi vida”. De esta manera se definió Ayrton Senna, una leyenda que a 25 años de su partida se mantiene más viva que nunca. Crédito: Getty Images
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