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Advierten fraudes con la reforma migratoria

Advierten fraudes con la reforma migratoria

Aprobación en el Senado obliga a grupos en todo el país a encender alertas por estafas cometidas por falsos tramitadores.

Activistas recomiendan no hacer trámites ante el servicio de inmigración porque todavía no hay nada aprobado en el Congreso

Por: Jorge Cancino

La aprobación el jueves del plan de reforma migratoria en el Senado obligó a grupos en todo el país a encender las alertas por estafas cometidas por falsos tramitadores o personas no autorizadas por el servicio de inmigración para realizar trámites.

En los últimos años las denuncias de estafas a indocumentados crecieron a niveles que muchos califican de epidemia, e incluso el gobierno federal reiteró la vigencia de una campaña nacional lanzada en 2011 para combatirlo y castigar a los responsables.

Las estafas van desde gestionar un permiso de trabajo hasta pedir la residencia legal permanente sin importar requisitos. Y el problema no sólo se reduce a la pérdida de dinero por parte de quienes son estafados, sino que el envío de cualquier tipo de solicitud a la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS) coloca al indocumentado automáticamente en un proceso de deportación de Estados Unidos.

“La reforma migratoria no se ha aprobado todavía. Por lo tanto nadie en este país sabe aún cómo será el proceso si es que llega a ser aprobado” por el Congreso y promulgada por el Presidente Barack Obama , dijo a Univision.con Natalia Jaramillo, directora de comunicaciones de la Florida Immigrant Coalition. “Es imposible iniciar procesos individuales de peticiones de beneficios migratorios pues no existen ni siquiera los formularios para ello”.

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Jaramillo recomendó a la comunidad inmigrante que “no den ningún paso legal de inmigración que los pueda poner en riesgo, hasta que no haya una ley en firme aprobada por ambas cámaras del Congreso. Más bien invitamos a la comunidad a que se unan a los millones de voces para pedir una reforma migratoria, pues todavía no está garantizada”.

¿Son suficientes las advertencias para detener el fraude migratorio? Participe en el Foro de Reforma Migratoria.

Un caso

"Yo pagué $1,600 dólares por un permiso de trabajo", explicó Francisco. "El tramitador hizo la gestión en una computadora. Muchos otros también pagaron, pero al final nos quedamos con las manos y los bolsillos vacíos".

Francisco pidió ocultar el nombre debido a su condición de indocumentado. Llegó a Estados Unidos procedente de Guatemala, en 1994, solicitó asilo y le fue negado por falta de pruebas. "Vivo con mi esposa y tenemos dos hijos nacidos aquí”, dijo. “Vine en busca del sueño americano".

Explicó que a la empresa donde trabaja un primo "llegaron unos tipos a pedir empleo. Hicieron amistad y le mostraron documentos del Seguro Social, permisos de empleo y unas tarjetas de residencia. Todo se veía auténtico".

En menos de una semana Francisco y su primo se presentaron en la oficina de un supuesto abogado, "quién dijo que podía arreglarnos la situación. Cuando le pagamos encendió la computadora e ingresó nuestros datos directamente en el sitio del servicio de inmigración".

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Decenas de otros trabajadores hicieron lo mismo. A los tres meses el tramitador cerró la oficina, canceló el teléfono, "y nosotros recibimos una carta en donde el gobierno nos dice que no tenemos derecho a un permiso de trabajo", añadió.

Manténgase informado

En Washington D.C. las preocupaciones van en aumento. “La mejor herramienta en contra de la estafa es mantenerse informado a través de las noticias”, dijo a Univision.com Katherine Vargas, directora de comunicaciones del National Immigration Forum (NIF).

"Aún no se ha aprobado una ley", advierten los activistas. "Ningún abogado ni notario debería estar promocionando algún tipo de servicios relacionados con una legalización”, agregan.

A comienzos de semana en Los Angeles un grupo de cónsules de países latinoamericanos lanzaron la misma advertencia a la comunidad inmigrante. Es importante que las personas "no firmen solicitudes", indicaron. Y que no realicen ningún tipo de pagos en este momento, pues todavía no se ha promulgado ninguna ley.

Tras la aprobación en el Senado el proyecto pasa ahora a manos de la Cámara de Representantes, instancia que ha advertido que debatirá su propia versión.

El plan aprobado por el Senado incluye una vía a la ciudadanía para la mayoría de indocumentados que se encuentran en Estados Unidos desde antes del 31 de diciembre de 2011 y carecen de antecedentes criminales.

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Pórtese bien

El Foro Nacional de Inmigración ha advertido que por ahora "no hay nada aprobado" en firme en el Congreso. “Lo que si pueden hacer los inmigrantes indocumentados para prepararse en caso de que se promulgue la ley de reforma migratoria, es mantener la mejor conducta moral, porque es sumamente importante que no se meta en problemas con la ley”, subrayó.

Los activistas también aconsejan "empezar a ahorrar". El proceso de legalización va a requerir el pago de multas. Y advierten: "No deben de dar ningún pago en este momento a nadie, simplemente deben ahorrar”.

Además de reunir dinero para el pago de trámites y multas, los indocumentados deben reunir la documentación necesaria para probar que se encuentran en territorio estadounidense desde antes del 31 de diciembre de 2011.

Las organizaciones que defienden los derechos de los inmigrantes recomiendan reunir documentos tales como recibos de alquiler, pagos de luz y teléfono, expedientes estudiantiles o médicos, etc. que demuestren su estadía en Estados Unidos.

Carlos Pereira, Director Ejecutivo del Centro de Orientación del Inmigrante (CODI) en Miami, Florida, dijo que “no solo nos preocupa el fraude a nivel economico, sino que la preocupación más grande es que todos los casos mal procesados terminan incrementando el porcentaje de personas deportadas, y agrega nuevas cifras al record en las deportaciones que ha establecido el gobierno en los últimos cuatro años”.

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“Existe un problema gigantesco y es cultural. La gente confia en su misma gente y organizaciones con banderas de sus respectivos países de origen son las que normalmente afectan sus connacionales. Tenemos la obligacion de continuar educando a nuestra comunidad en prepararse para ese momento tan importante”, señaló.

El activista dijo además que “nunca se confíe en nadie que le diga que tiene amigos dentro del servicio de inmigración ni nadie que le ofrezca crear documentos falsos. Desde ese momento las cosas comienzan mal”.

Consejo legal

Abogados expertos en el tema migratorio también están preocupados por las estafas a indocumentados. A través de una página de internet, la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA), explican cómo evitar la estafa y evitar la deportación.

“No se convierta en una víctima de los consultores de inmigración deshonestos, generalmente conocidos como notarios”, explica. “Los consultores de inmigración, los notarios públicos y los notarios no pueden representarle en el proceso de inmigración. Estas personas, especialmente los notarios, se aprovechan de los inmigrantes, quienes muchas veces pertenecen a la misma comunidad que los mismos notarios”.

“¡Los notarios se llevarán su dinero y sus sueños!”, subraya AILA.

Indica que “muchas personas no ciudadanas descubren que nunca recibirán su tarjeta de inmigración ni otros beneficios de inmigración porque un consultor de inmigración o notario no competente que trabaja ilegalmente como abogado de inmigración destruyó sus sueños”.

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AILA aconseja que, “para evitar fraudes, use su sentido común. Muchas personas escuchan lo que quieren escuchar, ¡sea inteligente! Si parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente así sea. No confíe en una persona que le comenta acerca de una nueva ley secreta de inmigración o le asegura tener contactos o influencias especiales en algún ente u organismo gubernamental”.

La asociación de abogados explicó que “si usted ha sido perjudicado por un notario o consultor de inmigración, puede tomar medidas que lo protejan y eviten que la persona cause daños a otros”, y tiene una página donde los inmigrantes pueden encontrar un abogado autorizado para ejercer y representarlo ante el servicio de inmigración de Estados Unidos.

AILA también en su página ofrece ayudas a inmigrantes víctimas de notarios y recursos a los abogados que trabajan con las víctimas para ayudarlos a solucionar los delitos cometidos por consultores fraudulentos que ejercen las leyes de inmigración de manera ilegal.

A río revuelto

En el noreste del país, una de las zonas donde se concentra la mayor cantidad de inmigrantes sin papeles, las preocupaciones también van en aumento. “Indica el refrán que a río revuelto ganancia de pescadores”, dijo a Univision.com Maribel Hastings, asesora ejecutiva de America’s Voice. “El debate de una potencial reforma migratoria supone una oportunidad para que individuos y notarios inescrupulosos traten de sacar ventaja económica de las esperanzas de inmigrantes indocumentados ansiosos por regularizar su estadía en este país”.

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“Lo primero que las personas deben entender es que todavía no hay una nueva ley de reforma migratoria. Tras la aporbación en el Senado quedan una serie de pasos legislativos”, agregó. “La Cámara de Representantes tiene ahora que debatir y decidir". Y cuando lo haga, se verá si el plan es el mismo que el del senado u otro distinto. Si son diferentes, pasa al Comité de Conferencia y luego a la firma del presidente.

Hastings dijo además que “los  inmigrantes tienen que cuidarse de individuos y notarios inescrupulosos que les pidan dinero o pagos por adelantado para regularizar su situación migratoria bajo una ley de reforma que todavía no existe. Si las personas tienen dudas, deben contactar a abogados de inmigración autorizados y organizaciones migratorias o hispanas de confianza para recibir orientación. Pueden recurrir también a organizaciones religiosas de su confianza y, en muchos casos, los consulados de sus respectivos países también ofrecen asesoría y orientación”.

“Hay que tener los ojos y los oídos bien abiertos, porque ser víctima de fraude migratorio puede descalificarlo de regularizar su situación si finalmente se promulga una ley de reforma migratoria, e incluso puede estar sujeto a la deportación”, precisó.

Tenga en cuenta

En California, Jorge Mario Cabrera, director de comunicaciones de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Angeles (CHIRLA), dijo que el fraude existe “y hasta una persona muy conocida puede jugarle sucio si no es usted cuidadoso”.

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El activista recomendó tener siempre en cuenta lo siguiente para prevenir el fraude:

   - No hable de su estado migratorio con extraños, al menos que sean personas de confianza o conocidas en la comunidad.

   - Antes de buscar ayuda con un notario o un abogado de inmigración, ponga atención a los noticieros confiables o visite una organización en la comunidad en la que usted confia. Ellos seguramente estarán pendientes día a día del progreso de una posible ley migratoria.

   - No pague a nadie por adelantado ni un centavo por “agregarse a la línea de espera” o “empezar su proceso”.  Eso no existe y significa que alguien le quiere tomar el pelo.

   - Hable con vecinos, amigos, y conocidos acerca de profesionales legales que son de confianza.  No visite al primero que se le ponga en frente.

   - La reforma migratoria será un proceso muy difícil, costoso, y tardío.  No será nada fácil y quien le diga lo contrario no sabe lo que está diciendo.

   - Asegúrese de compartir esta información con amigos y vecinos para que nadie sea víctima de fraude.

   - Usted puede empezar a prepararse en la privacidad de su casa, colectando y catalogando documentos importantes que le puedan ser útiles más tarde en caso de que se apruebe una reforma migratoria y usted pueda calificar.  Colecte y guarde desde ya documentos originales o copias como pagos de impuestos, cuentas de banco, archivos médicos, cartas de empleadores, aplicaciones para crédito, fotografías con fecha, títulos y certificados, premios ganados, licencias de manejo, pagos de servicios en casa, contrato de arrendamiento, etc.

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   - No crea todo lo que escucha. Si es necesario verifíquelo con dos o tres lugares de confianza. Si algo parece que es muy bueno, es posible que haya gato encerrado.

   - Los casos de abuso por fraude pueden reportarse a la policía pero muy raramente se le regresa el dinero a las víctimas.  Los sospechosos son muy inteligentes y no se dejan agarrar tan fácilmente.  Cuide su dinero.

Campaña de la USCIS

En junio de 2011 el gobierno federal lanzó una campaña para combatir el fraude migratorio. La iniciativa se activó en ciudades con alta concentración de inmigrantes tras varios meses de preparativos.

Individuos que se hacen pasar por abogados, notarios que no están autorizados para realizar trámites migratorios, páginas de internet que se hacen pasar por sitios oficiales, mala práctica legal, falta de “familiaridad con el sistema, barreras de idioma y hasta el analfabetismo son el principal blanco de la campaña para detener el fraude.

La campaña de la USCIS explica cuáles son los lugares más vulnerables donde los estafadores encuentran a sus potenciales víctimas:

   - Empresas que surgen en grandes poblaciones de inmigrantes y que atraen a sus víctimas mediante el cobro de tarifas bajas.

   - Otros cobran honorarios exorbitantes ofreciendo contactos al más alto nivel en el gobierno o la posibilidad de obtener beneficios de inmigración en tiempo récord.

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   - Los estafadores usan la propaganda de boca en boca, folletos, Internet o anuncios pagados en directorios telefónicos, periódicos y radio.

   - La estafa más común en la comunidad hispana implica a notarios que, a diferencia de países latinoamericanos donde corresponde a uno de los títulos de un abogado, en Estados Unidos no se trata de abogados graduados de una universidad y no están facultados para representar personas ante el servicio de inmigración.

   - Otros punto crítico involucra a preparadores de impuestos que ofrecen "servicios de inmigración" y agencias de viajes que ofrecen asesoramiento para permanecer legalmente en Estados Unidos previo pago de una cuota por conseguir una extensión de permiso después de la fecha de expiración de una visa de no inmigrante.

   - Internet también se ha convertido en una herramienta para los estafadores con el uso de dominios o direcciones similares a los sitios web del gobierno federal. Estas páginas suelen cobrar por formularios de USCIS, siendo que en la página oficial están disponibles gratis.

   - En otros casos abogados son cómplices de servicios de inmigración fraudulentos con la venta de sus nombres y números de licencia para asistentes legales, notarios y otras personas que se anuncian como abogados.

El gobierno también tiene una página donde puede reportar un fraude migratorio. La herramienta incluye un listado de entidades estado por estado.

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