publicidad
USA vs Mexico, Friday night. The history between the two teams is marked by a 2-0 jinx.

Home field advantage? Friday's U.S.A. vs Mexico clash is being played on Trump turf.

Home field advantage? Friday's U.S.A. vs Mexico clash is being played on Trump turf.

Team Mexico doesn't like playing in Ohio where Mexican fans are hard to come by. A scoreline jinx that has seen USA grab a 2-0 win in the past four meetings dating back 15 years. Then there's the shadow of Donald Trump's election sweep of the rust belt.

USA vs Mexico, Friday night. The history between the two teams is marked...
USA vs Mexico, Friday night. The history between the two teams is marked by a 2-0 jinx.

COLUMBUS, Ohio - American soccer doesn’t have a famous home for its national team.

There is no American 'Maracana,' the home of Brazilian soccer. There is nothing like England's 'Wembley' stadium.

Team USA has no stadium for the national team to play all their big games in front of a passionate home crowd.

But once every four years, when the United States face Mexico in World Cup qualifying, American soccer does return to a place which feels, for that game at least, like home.

That place is Columbus, Ohio - and Mexico doesn’t like playing there.

The Columbus Crew stadium, now under the sponsored name of Mapfre Stadium, is not much to look at. Rudimentary metal bleachers and plastic yellow seats, and with a regular capacity for Major League Soccer games of less than 20,000, the venue is perfectly fine and functional but is hardly iconic.

Columbus, Ohio soccer stadium
Columbus, Ohio soccer stadium

But there is something in the air when North America’s two biggest teams face each other in Columbus.

In the four meetings in World Cup qualifiers in Columbus - in 2001, 2005, 2009 and 2013, the scoreline has been the same: USA 2 Mexico 0.

Or as U.S fans like to call it ‘Dos a Cero’.

This year's clash has an extra dose of drama after Tuesday's election victory by Mexican-basher, Donald Trump, who's 'Make America Great Again' campaign ended up with a sweep of the rust belt states like Ohio.

In the last encounter, the Americans led 2-0 when in the final stages they were awarded a penalty. The normally reliable Clint Dempsey missed the spot-kick and the statistical oddity continued.

Team USA has won 2-0 in World Cup qualifying vs Mexico in their last fou...
Team USA has won 2-0 in World Cup qualifying vs Mexico in their last four home meetings going back to 2001

It started in 2001 when a sell-out crowd of 24,624 gathered in a temperature at kickoff of 29 degrees Fahrenheit. Josh Wolff and Earnie Stewart got the goals but many believe the game was won before it even kicked off.

“I was on the bench in 2001,” says former U.S. and Columbus Crew defender Frankie Hejduk. “It was the coldest game I have ever been to in my life. It was so cold that the Mexican team didn’t come out for warm-ups. It felt like minus 100,” he said.

“We were warming-up and looking around thinking ‘where is Mexico?’ I went whoah, there is our first advantage - they are cold. We were out there getting ready and they stayed in the locker-room and we didn’t know what they were doing. We felt they might be a little flat, a little cold and they did come out like that. They couldn’t wait to get out of Columbus,” he said.

publicidad

Hejduk says the choice of Columbus was designed as an attempt to create something the Americans had never had before - a real home field edge.

“There was a feeling I think with the 2001 game of let’s put it somewhere where we can have an advantage. What kind of advantage, let’s see, but let’s put it somewhere where it is cold and windy and wet and snowy.

“It is similar to what they do to us by playing at Azteca with its high altitude in one of the smoggiest cities in the world. You play there sometimes in the afternoon when it is 100 degrees. I call that a home field advantage. You see it with Bolivia playing at altitude (in La Paz) and really every team (in this region) tries to do that. So they experimented with that for the 2001 game and it took off rom there,” he said.

Univision is broadcasting the game on Friday at 7.45pm ET
Univision is broadcasting the game on Friday at 7.45pm ET

When the U.S. meet Mexico in CONCACAF Gold Cup games or for money-spinning friendlies, stadiums in Chicago, Arizona or Pasadena, California, are filled with fans decked out in green and white. It is not quite as intimidating as facing Mexico at the Azteca Stadium in Mexico City, but it certainly feels like a road game for the Americans.

But in Columbus, the smaller capacity and the lower Mexican population, ensures that the U.S have a stadium full of fans cheering them on.

“The first year it was maybe 60-40 Mexico fans, then it started to switch gradually until the last game when it was 95% U.S. fans. For the first time in the history of the U.S we have a home advantage and it happens to be here,” says Hejduk.

“Its having a place that other teams find difficult to win at. It was born here in 2001 and now we are riding a wave and want to keep it going. We don’t need there to be 90,000 people here, it needs to be rocking but small, intimate, 100 percent behind our team,” he said.

Mexico captain Rafa Marquez played in the first three Columbus games but says they need to be put out of mind.

"This is a new stage with almost half our team playing in Europe now, and that’s important. They are different eras, and I’m not remembering the old one,” he said.

"I’m living in another time with different players with enormous potential in the team, and we’re trying to leave all that in the past.”

The hree eras of USA-Mexico soccer: 1934-2016
The hree eras of USA-Mexico soccer: 1934-2016

But Hejduk believes the jinx of Columbus is bound to be playing on the minds of El Tri as they get ready for Friday’s game, the first of the six-team qualifying series for the Russia 2018 World Cup.

“Without doubt. For whatever reason they don’t like playing here and we do. We play our game better than ever - and they haven’t figured out a way to beat it. That’s unusual because Mexico are a very good team and let’s face they go to other places and outplay teams, out-possess teams and they are tough to beat anywhere in the world, in any tournament. But they struggle here. It definitely plays on their mind,” he says.

Hejduk expects a noisy crowd once again and believes the elements may once more be about to play their part.

“It has been beautiful and sunny here for the past week but we are getting a little Arctic blast coming in. I don’t know, its a little weird."

Relacionado
Dos bares de Clintonville, Ohio, con clientela política totalmente difer...
Election watch: a tale of two bars and a country divided (UPDATED)
In Clintonville, Ohio less educated, white Trump voters drink at Eldorado's. White, college-educated Clinton supporters tend to drink at Bob’s, the bar across the road.
The true origin of the soccer rivalry between the United States and Mexico Univision Deportes Network
publicidad
publicidad
El Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México (INEGI) reporta cifras como las 20,000 investigaciones por casos de soborno vinculados a servidores públicos en Morelos y las 18,000 en Sinaloa, a propósito del Día Internacional contra la Corrupción que se conmemora el 9 de diciembre.
El Partido Revolucionario Institucional registró a su precandidato, José Antonio Meade, quien aprovechó la oportunidad para agradecer al actual mandatario, Enrique Peña Nieto. El próximo martes Andrés López Obrador, quien ha luchado dos veces por la Presidencia, comenzaría a representar al Movimiento Regeneración Nacional. Ricardo Anaya, exdirigente del Partido Acción Nacional, es el único postulado de la coalición Por México al Frente.
Marichuy Martínez quiere ser presidente de México. Ella representa a los grupos indígenas del país y nos dice por qué considera que muchas veces han sido discriminados en México.
A pesar de que fueron desarticuladas por la violación a la política de portación de armas en el 2014, cuando Alfredo Castillo ejercía como comisionado de seguridad, la sociedad civil vuelve a tomar justicia por su propia mano en un ambiente de criminalidad mayor.
Era el publicista de Jenni Rivera y murió junto a ella en un trágico accidente. Comenzó su carrera con el grupo 'Bronco' y creció hasta tener una representación con nombres como Pepé Aguilar, Espinoza Paz, Larry Hernández y la Banda el Recodo. Arturo vivía fama y fortuna, pero cada vez que podía, intentaba pasar tiempo junto a su familia.
Junto a la 'Diva de la Banda', iban otras seis personas: dos pilotos, su maquillista, su estilista y su jefe de prensa. Para todos ellos, de alguna manera, la fama de Jenni sepultó su recuerdo, condenándolos a un triste anonimato.
Una representante del Programa Paisano da unas recomendaciones para los viajeros que regresan a México en estas fechas.
Catalina Roblero no puede contener el llanto tras ver de nuevo a Reginaldo, quien dejó el municipio guatemalteco Sibinal cuando era un niño. Activistas calculan que al menos 70,000 centroamericanos han desaparecido en su paso por México, donde Coahuila, Tamaulipas y Veracruz se han convertido en los estados más peligrosos para estos migrantes.
Luis Villanueva no pudo contener las lágrimas cuando regresó al terreno donde quedaba su hogar en Ojai y recordó la conversación que tuvo con su pareja sobre los planos que él dibujó de la vivienda, destruida por el incendio Thomas. El inmigrante, quien llegó hace 15 años a Estados Unidos solo con la ropa que tenía puesta, se mostró optimista pese a su tragedia y expresó que volver a empezar va a ser difícil pero no imposible.
En las últimas semanas ha habido un aumento de arrestos en la frontera, sobre todo de familias y menores de edad que llegan solos a Estados Unidos.
Los inmigrantes que vuelven a su país deben tomar en cuenta ciertas recomendaciones, como contratara un seguro de auto válido.
Pese a que la estatua de la 'Diva de la banda' luce olvidada, la cantante vive en el recuerdo de todo México; en especial, en la población de Iturbide, lugar en donde murió la artista.
La escultura, colocada en una de las principales calles de Guadalajara, generó opiniones encontradas entre dos cardenales. La figura fusiona la imagen de la Virgen de Guadalupe con una diosa azteca. El autor de la obra responde a la polémica.
Alan Tacher entrevistó en exclusiva no solo a un par de personas talentosas, sino a dos grandes seres humanos con un enorme corazón. Eva Longoria y Ricky Martin le platicaron cómo continúan ayudando al mundo, y le revelaron dónde celebrarán la Navidad.
Una capa de nieve cubrió numerosas ciudades al norte de México. Hasta el momento más de 10 personas han sido rescatadas por miembro de Protección Civil.
Reacciones divididas sobre propuesta para que meseros compartan propinas con lavaplatos y cocineros
De ser aprobada la proposición del Departamento de Trabajo, se aplicaría a los trabajadores que cobran el salario mínimo federal y se permitiría a empleadores repartirlas. La Asociación Nacional de Restaurantes está de acuerdo con la medida, mientras expertos y líderes sindicales dicen que se debería pagar un sueldo más alto a los meseros.
Este deportado permanece en México con una ilusión: Un negocio de pizzas como el que tenía en Pensilvania
Manuel Hernández fue repatriado tras vivir dos décadas en Estados Unidos, después de que la policía lo detuvo por exceso de velocidad y lo entregó a inmigración. Human Rights Watch indica que las deportaciones en el gobierno de Donald Trump han alcanzado cifras históricas y que se están violando los derechos de los inmigrantes.
Buscan soluciones en la Conferencia Nacional de Integración para Inmigrantes realizada en Arizona
Al menos 1,000 activistas, expertos, autoridades y portavoces de organizaciones abordaron durante tres días temas como DACA y la Ley de Arizona SB1070, con el fin de generar una movilización colectiva a favor de los inmigrantes. Los participantes enfatizaron en el poder de la comunidad latina, su voz y su voto para producir cambios en las políticas migratorias.
publicidad
"Las personas que son diferentes no deben ser criticadas": el video de un niño que conmovió más allá de las redes
La insensibilidad con la que trataron a este niño durante el almuerzo sus compañeros, al que ridiculizaron sin piedad llevó a su madre a grabar su testimonio y publicarlo. Miles de personas, incluidas celebridades, dieron su apoyo al joven Keaton.
Buscan al sospechoso de atacar a dos mujeres de 20 y 60 años en Manhattan
El sujeto atacó a las dos mujeres en hechos aislados. A la de 60 años le robó algunas pertenencias y la de 20 pudo escapar después de que la lanzara al piso.
Un hombre de 90 años murió durante el incendio de una casa en Elizabeth, Nueva Jersey
Las llamas iniciaron en la vivienda del anciano aproximadamente a la 1:00 de la mañana, y rápidamente se extendió a las casas vecinas. El nieto de la víctima confirmó el fallecimiento. Varias familias fueron evacuadas.
Putin visita por sorpresa a una base rusa en Siria y ordena el comienzo de la retirada de las tropas
El presidente sirio Bashar al Asad recibió a su homólogo ruso en la base aérea de Hemeimeem, centro de operaciones de la ayuda militar rusa desde 2015.
Tigres es campéon de la Liga MX y los memes lo saben
Los universitarios se alzaron con el título del Apertura 2017 y las redes no perdieron detalle de ello.
Mohamed sufre nuevamente la maldición de América
El 'turco' volvió a perder una final y se mantiene la estádistica de que un técnico que es campeón con las Águilas no vuelve a levantar el título.
Fútbol
Toda la información y noticias sobre lo último del fútbol mundial
Ferretti a un paso del Olimpo de los técnicos en el fútbol mexicano
El director técnico de Tigres ganó su sexto título de Liga y únicamente está detrás de Ignacio Trelles, que sumó siete, e igualó a Raúl Cárdenas.