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Canadá

El hallazgo de los restos de 215 niños indígenas en un internado de Canadá no es un incidente aislado, acepta Justin Trudeau

Tras el hallazgo, diversos líderes indígenas han pedido que se examinen todos los sitios de las antiguas escuelas residenciales, instituciones que albergaban a niños extraídos de familias en todo el país.
31 May 2021 – 07:16 PM EDT
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El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, admitió este lunes que el hallazgo de más de 200 cadáveres de niños enterrados en una antigua escuela residencial indígena no es un incidente aislado.

“Lamentablemente, esto no es una excepción o un incidente aislado”, afirmó. "No nos vamos a esconder de eso. Tenemos que reconocer la verdad. Las escuelas residenciales fueron una realidad, una tragedia que existió aquí, en nuestro país, y tenemos que reconocerlo. Los niños fueron separados de sus familias, devueltos dañados o no devueltos en absoluto", señaló Trudeau.

Sus comentarios se producen luego de que diversos líderes indígenas han pedido que se examinen todos los sitios de las antiguas escuelas residenciales, instituciones que albergaban a niños extraídos de familias en todo el país.

La jefa de la Primera Nación Tk'emlups te Secwepemc en Columbia Británica, Rosanne Casimir, dijo en un comunicado que los restos de 215 niños, algunos de tan solo 3 años, fueron hallados este mes con la ayuda de un radar de penetración terrestre. Ella describió el descubrimiento como “una pérdida impensable de la que se habló pero nunca se documentó” en la Escuela Residencial Indígena Kamloops, la escuela de este tipo más grande del país.

“Como primer ministro, estoy consternado por la vergonzosa política que robó a los niños indígenas de sus comunidades”, dijo Trudeau.

Menores obligados a convertirse al cristianismo

Desde el siglo XIX hasta la década de 1970, se requirió que más de 150,000 niños de las Primeras Naciones asistieran a escuelas cristianas financiadas por el estado como parte de un programa para asimilarlos a la sociedad canadiense. Fueron obligados a convertirse al cristianismo y no se les permitió hablar sus idiomas nativos. Muchos fueron golpeados y maltratados verbalmente, y se dice que murieron hasta 6,000.

El gobierno canadiense se disculpó en el Parlamento en 2008 y admitió que el abuso físico y sexual en las escuelas era desenfrenado. Muchos estudiantes recordaron haber sido golpeados por hablar su lengua materna. También perdieron contacto con sus padres y costumbres.

Los líderes indígenas han citado ese legado de abuso y aislamiento como la causa fundamental de las tasas epidémicas de alcoholismo y adicción a las drogas en las reservas. Se están llevando a cabo planes para traer expertos forenses para identificar y repatriar los restos de los niños encontrados enterrados en el sitio de Kamloops.

Trudeau dijo que hablará con sus ministros sobre otras cosas que su gobierno debe hacer para apoyar a los sobrevivientes y a la comunidad.


La escuela Kamloops operó entre 1890 y 1969, cuando el gobierno federal se hizo cargo de las operaciones de la Iglesia Católica y la operó como escuela diurna hasta que cerró en 1978.

Richard Gagnon, arzobispo de Winnipeg y presidente de la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos, transmitió "nuestro más profundo dolor por la desgarradora pérdida de los niños en la antigua Escuela Residencial Indígena Kamloops".

La Comisión Nacional de la Verdad y la Reconciliación tiene registros de al menos 51 niños que murieron en la escuela entre 1915 y 1963. La Comisión identificó alrededor de 3,200 muertes confirmadas en las escuelas, pero señaló que las escuelas no registraron la causa de la muerte en casi la mitad de ellas. Algunos murieron de tuberculosis.

La Comisión dijo que la práctica era no devolver los cadáveres de los estudiantes que habían muerto en las escuelas a sus comunidades y añadió que el gobierno quería mantener bajos los costos para que nunca se establecieran regulaciones adecuadas.

“Este descubrimiento es una mancha en nuestro país. Es uno que necesita ser rectificado”, dijo Michelle Rempel Garner, legisladora del opositor Partido Conservador.

La Federación de Naciones Indígenas Soberanas y el gobierno de Saskatchewan dijeron que quieren que Ottawa ayude a investigar las muertes y entierros de indocumentados en las escuelas residenciales de la provincia.

El jefe de la Federación, Bobby Cameron, dijo que encontrar los restos de los niños y darles entierros adecuados es importante para ayudar a las comunidades y familias de las Primeras Naciones a encontrar un cierre. La federación ha compilado una lista de sitios iniciales donde espera completar búsquedas terrestres de radar.

Sol Mamakwa, un legislador de oposición del partido Nuevo Demócrata en Ontario, también pidió al gobierno que busque en los terrenos de otras antiguas escuelas residenciales.

“Es un gran secreto a voces que nuestros hijos mienten en las propiedades de antiguas escuelas. Es un secreto a voces del que los canadienses ya no pueden apartar la mirada”, sostuvo.

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