Marlen Esparza: por revolucionar el boxeo femenino

En el Día Internacional de la Mujer, Univision destaca a 15 mujeres latinas que están innovando en distintos ámbitos.

8 Mar 2018 – 6:56 AM EST

Esta primavera Marlen Esparza tomó la decisión de empezar a boxear como profesional, después de haber ganado una medalla olímpica de bronce y 12 campeonatos nacionales amateur consecutivos.

En su segunda pelea profesional tomó una polémica decisión. En vez de los dos minutos habituales para mujeres pugilistas, pidió boxear rounds de tres minutos como lo hacen los hombres. Dicen que las mujeres presentan riesgos adicionales de seguridad debido a una mayor tasa de conmociones cerebrales, pero Esparza difiere y cree que ese tercer minuto es necesario para poder entrar en ritmo, para dominar mejor al contrincante. "Si los hombres tienen tres minutos para mostrar lo que hacen, creo que las mujeres también merecen tres minutos", ha dicho esperando cambiar así la historia de la disciplina.

Desafiar los cánones no es algo nuevo para ella. Esparza empezó a boxear cuando tenía 11 años porque su papá era un gran fanático del deporte, pero tuvo que rogarle para que la entrenara. Fue víctima de muchas burlas, pero nada la detuvo. "Nací para romper barreras".

Su estilo es agresivo y certero. Ella lo explica diciendo que en cada ronda que pelea, es ella la que da el primer golpe.

Esparza fue la primera mujer estadounidense en clasificar en el boxeo femenino de unos Juegos Olímpicos, modalidad que debutó en Londres 2012, en ese certamen obtuvo la medalla de bronce.

Como parte de su entrenamiento corre todos los días, a veces corre cuatro millas a cualquier ritmo, a veces dos lo más rápido que puede. Es siempre diferente. Cuando lo hace en Houston, su ciudad de nacimiento, hay gente que la reconoce y la acompaña. "Me odiaría a mí misma si renunciara solo porque mi camino se vuelve difícil. Entonces me vuelvo más fuerte y peleo. No es que quiera, es que tengo que hacerlo".

Emma Gonzalez
Por cantarle las verdades a la NRA.
Marlen Esparza
Por revolucionar el boxeo femenino.
Germaine Franco
Por llevar la música mexicana a la gran pantalla.
Rita Moreno
Por redefinir lo que significa tener 86 años.
Alianza Nacional de Campesinas
Por traer más voces marginadas a la conversación de #MeToo.
Diana Trujillo
Por acercarnos a Marte.
Princess Nokia
Por mezclar el rap con el punk rock, el feminismo y la ‘afrolatinidad’.
Candi CdeBaca
Por luchar contra la gentrificación que está transformando a Denver.
Sabrina González Pasterski
Por romper las barreras de la exploración del espacio y el tiempo.
Cristina Martínez
Por poner sobre la mesa la discusión de los indocumentados en las cocinas.
Geisha Williams
Por liderar y llevar a California a un futuro más verde.
Elizabeth Guzmán
Por llevar su historia como inmigrante a la legislatura de Virginia.
Reyna Montoya
Por motivar a los jóvenes indocumentados a soñar y a sanar.
María Hinojosa
Por poner las historias latinas en el centro de la conversación.
Gabby Rivera
Por ser la primera latina queer que escribe para Marvel Comics.

Coordinación: Jessica Weiss, Olivia Liendo y Allie Jaynes.

Ilustraciones: Grace Berríos y Jackie Albano.

Diseño y desarrollo web: Juan Jesús Gómez.

Edición de textos: Nathalie Alvaray, Tamoa Calzadilla, Juliana Jiménez y Douglas Gómez.

Montaje: Rogerio Manzano.

Edición fotográfica: David Maris.

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