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Bibliotecas

Devuelven libro a biblioteca 73 años después de haber sido prestado

Una copia de la obra Stately Timber, del autor estadounidense Rupert Hughes, fue devuelta más de siete décadas después de haber salido de la biblioteca. El costo de las tarifas de retraso sumaría más de 3,800 dólares.
Publicado 17 Nov 2021 – 06:55 PM EST | Actualizado 17 Nov 2021 – 07:10 PM EST
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Una copia de la novela Stately Timber (Madera señorial, en español), del autor estadounidense Rupert Hughes, fue prestada por la Biblioteca Central de Dunfermline (en Fife, Escocia) el 6 de noviembre de 1948. Y desde hace siete décadas no había sido devuelto.

Fue por ello que el personal de la biblioteca, que ahora se llama Dunfermline Carnegie Library and Galleries, se llevó una profunda sorpresa cuando hace apenas unos días recibieron un paquete: en el interior estaba el libro.

“Solté una carcajada cuando abrí el paquete, no podía creerlo”, dijo una de las trabajadoras de la biblioteca, Donna Dewar, a la BBC.

“Alguien devolvió un libro a una de nuestras sucursales tras 14 años de haber sido prestado, y eso ya me parecía impresionante. Esto supera cualquier cosa que hayamos visto antes”, añadió.

El paquete iba acompañado por una carta de la hija de la persona que había tomado el libro hace más de siete décadas, en las que daba más detalles sobre lo que había ocurrido.

El hombre que sacó el libro en 1948 había vivido durante una temporada en Fife, pero después se mudó. Su hija comentó que su padre, ya fallecido, entonces era un veinteañero e indicó que no sabía si había decidido quedarse con él o simplemente olvidó devolverlo.

La hija, además, señaló que le había parecido conmovedor hallar en la tarjeta del libro las fechas que indicaban las ocasiones en que la copia había salido de la biblioteca antes de que se lo llevara su padre.

“Me parece fascinante ver las fechas que señalan cuándo fue prestado este libro, especialmente en los últimos años de la II Guerra Mundial, y ver que la guerra transcurrió y terminó mientras los bibliotecarios seguían poniendo sellos en el libro. La vida continúa en medio de momentos históricos trascendentales”.

Christine McLean, directora de Herencia Cultura de Fife, indicó en un comunicado que la biblioteca planea exponer el libro en un sitio especial que explique cómo y cuándo fue devuelto. “Estamos emocionados de haberlo recibido”.

La biblioteca no cobrará el monto de tarifas de retraso, de acuerdo con los reportes, pero el personal decidió hacer un cálculo “solo por diversión”, según comentó Dewar. El total a pagar sería de 2,847 libras esterlinas (unos 3,840 dólares). Actualmente, el centro tiene una amnistía que perdona los retrasos para devolver los libros por la pandemia, una práctica que ha sido adoptada también por las bibliotecas de Nueva York.

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