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Enfermedades de transmisión sexual: ¿han bajado durante la pandemia?

La clamidia, la gonorrea o la sífilis crecían a un ritmo alarmante en EEUU. Hasta la llegada de la pandemia: con clínicas cerradas o a medio gas y recursos dedicados a los tests para coronavirus, las enfermedades de transmisión sexual (ETS) podrían estar dejando de detectarse. Te explicamos cómo reconocer sus síntomas.
2 Mar 2021 – 12:32 PM EST
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El número de casos de ETS en EEUU ha descendido, pero eso no tiene por qué significar que menos personas estén teniendo sexo sin protección durante la pandemia. Crédito: FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images
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Si bien es cierto que con la pandemia se redujeron las visitas a bares o clubes noturnos (y, con ello, las oportunidades de tener sexo no seguro), las autoridades creen que el descenso en las tasas de ETS es atribuible, principalmente, a un menor número de tests. Crédito: FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images
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En video: Consejos para prevenir o detectar a tiempo las enfermedades de transmisión sexual. Faith Okagbue, especialista en enfermedades de transmisión sexual, explica cuáles son los síntomas de estos padecimientos, aunque dice que lo más riesgoso es que algunos son silenciosos. Dice que los jóvenes son una población vulnerable por su falta de experiencia.
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El 80% de las clínicas de tests de ETS han tenido que reducir sus horas o cerrar sus servicios durante la pandemia, según la coalición nacional de clínicas de ETS. Crédito: David McNew/Getty Images
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Gonorrea. La gonorrea es una ETS que puede contagiar tanto a hombres como a mujeres. Puede causar infecciones en los genitales, el recto y la garganta. Es una infección muy común, especialmente en las personas jóvenes de 15 a 24 años.
Crédito: Getty Images
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Algunos síntomas que provoca la gonorrea en los hombres son sensación de ardor al orinar y secreción de color blanco, amarillo o verde en el pene. La mayoría de las mujeres con gonorrea no tienen síntomas, aunque algunas pueden sentir ardor al orinar, aumento de la secreción vaginal o sangrado vaginal entre periodos. Crédito: Getty Images
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Clamidia. La infección por clamidia es una ETS común fácil de curar que puede afectar tanto a los hombres como a las mujeres. Si se deja sin tratar, puede causar daños graves en el aparato reproductor de la mujer y dificultar el embarazo. También puede provocar un embarazo ectópico (cuando ocurre fuera del útero) que puede ser mortal. Crédito: Getty Images
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La clamidia se transmite cuando se mantienen relaciones sexuales vaginales, anales u orales sin protección con una persona infectada. Las embarazadas pueden transmitirla a sus bebés durante el parto. La sensación de ardor al orinar es uno de los síntomas más comunes en hombres y mujeres. Crédito: iStock
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Las ETS y el VIH. Las personas que tienen enfermedad de transmisión sexual tienen más probabilidades de contraer el VIH, el virus que causa el sida. Esto se debe a que las mismas conductas y circunstancias que te pueden poner en riesgo de contraer una ETS también te pueden poner en mayor riesgo de contraer el VIH. Además, si tienes una llaga o herida en la piel causada por una ETS, el VIH podría entrar con más facilidad al cuerpo. Crédito: Getty Images
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Sífilis. La sífilis puede tener complicaciones muy graves cuando se deja sin tratar. A la sífilis se la llama “la gran imitadora” porque tiene muchísimos síntomas posibles y muchos de estos se parecen a los de otras enfermedades. La llaga de sífilis que aparece justo después de infectarse por primera vez no produce dolor y puede confundirse con un pelo encarnado, una cortadura con un cierre u otro golpe que no parece dañino. Crédito: iStock
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El sarpullido que aparece en el cuerpo durante la segunda fase de la sífilis y que no produce picazón se puede producir en las palmas de las manos y las plantas de los pies, por todo el cuerpo o solo en algunas partes. La sífilis también puede afectar los ojos y causar ceguera permanente. Esto se llama sífilis ocular. Puedes estar infectado por la sífilis y tener síntomas muy leves o no presentar ningún síntoma. Crédito: iStock
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Sífilis congénita. La sífilis congénita (SC) es una enfermedad que se presenta cuando una madre con sífilis le pasa la infección al bebé durante el embarazo. Puede tener graves efectos en la salud de los bebés. Todas las mujeres embarazadas deben hacerse la prueba para detectar la sífilis en su primera visita prenatal.
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Virus del papiloma humano (VPH). Es la infección de transmisión sexual más frecuente en Estados Unidos. Algunos de los efectos que el VPH puede tener sobre la salud se pueden prevenir con una vacuna. Crédito: Getty Images
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Herpes genital. En EEUU una de cada seis personas de entre 14 y 19 años tiene herpes genital. La mayoría no presenta síntomas o son muy leves. Las llagas del herpes por lo general se ven como una o más ampollas en los genitales, el recto o la boca, o a su alrededor. Las ampollas se abren y dejan llagas dolorosas que pueden tardar una semana o más en curarse. A estos síntomas a veces se les conoce como “tener un brote”. La primera vez que una persona tiene un brote es probable que también presente síntomas similares a los de la influenza (gripe). Crédito: Getty Images
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Algunas investigaciones indican que el VPH podría llevar al aborto espontáneo o hacer más probable que el bebé nazca demasiado temprano. Puedes transmitir la infección por herpes a tu bebé en gestación antes del nacimiento, pero es más frecuente la transmisión durante el parto. Esto puede producir una infección potencialmente mortal en su bebé (llamada herpes neonatal). Crédito: Getty Images
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Para localizar una clínica que ofrezca exámenes de infecciones de transmisión sexual de manera gratuita, puedes pinchar aquí e introducir tu código postal. Crédito: iStock
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Los sanitarios creen que muchas personas están evitando acudir las clínicas por temor a exponerse al coronavirus. En algunas zonas, los materiales básicos para someterse a pruebas de ETS escasean, ya que se están utilizando para los tests de coronavirus. Crédito: FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images
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