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En fotos: Escenas cotidianas en la cuenca baja del río Colorado

Alrededor de la cuenca del río Colorado vive un tercio de los hispanos que viven en Estados Unidos. Estas son algunas instantáneas realizadas durante una gira de campo organizada por el Instituto de Periodismo y Recursos Naturales (IJNR, por sus siglas en inglés).
Publicado: 21 Mar | 08:30 AM EDT
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Esta es la Presa Hoover, una de las obras de ingeniería más importantes del siglo XX y se ubica al inicio de lo que se conoce como la cuenca baja del río Colorado. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Fue inaugurada en 1936, y con sus 17 generadores es en la actualidad una de las plantas hidroeléctricas más grandes de los Estados Unidos. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Con una longitud de 380 metros, una altura de 220 metros y una anchura de 200 metros en su base, es una de las presas más grandes del mundo y dio origen al Lago Mead, que sufre su menor nivel en los últimos 40 años. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Este es el llamado Lago Mead en febrero 2018. Es el mayor lago artificial de Estados Unidos y sus reservas de agua son canalizadas por Nevada y el sur de California, además de que recibe a alrededor de nueve millones de visitantes por año. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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El lago Mead sirve como reservorio de agua, pero sus niveles han decaído visiblemente. Solo hay que observar las marcas blancas en la piedra para identificar cuánta agua menos hay actualmente. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Es una de las visitas turísticas más populares que ofrece la ciudad de Las Vegas y una parada obligatoria para todos los viajeros que hacen una ruta en auto para visitar el Gran Cañón del Colorado. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Una parte de la estructura se encuentra en Nevada y la otra en Arizona. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Las Tribus Indígenas del Río Colorado (comúnmente conocidas en CRIT, y compuestas por miembros de las tribus Navajo, Hopi, Mohave y Chemehuevi) poseen los derechos de más de 660,000 acres-pies de agua del Río Colorado. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Según explica Dennis Patch, presidente de Tribus Indígenas del Río Colorado, estas comunidades nativas son titulares de los derechos más importantes en la cuenca baja del Colorado. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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La cantidad de agua que ellas reciben es equivalente a casi la mitad de la cantidad que Phoenix y Arizona reciben del llamado Proyecto de Arizona Central (CAP) cada año. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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California recibe anualmente 4.4 millones de acres-pies de agua del río Colorado: 3.1 millones riegan los cultivos del Valle Imperial. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Muchos de los vegetales que comen los estadounidenses se cultivan en este desierto irrigado. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Coachella es un desierto situado en un valle irrigado para aprovechamiento agrícola. Estadounidenses de origen hispano han constituido la mayoría de la población de la zona por décadas. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Robert Keeran, de la División de Aguas del Valle de Coachella, asegura que técnicas como el riesgo por goteo se utilizan en algunos cultivos para minimizar el desperdicio del líquido. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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El Valle de Palo Verde en California es conocido por el cultivo de melones, algodón, alfalfa y vegetales. En 2005, el Distrito de Irrigación de Palo Verde llegó a un acuerdo con el Distrito Metropolitano del Agua para barbecho del 35 por ciento de sus tierras de cultivo (aproximadamente 26,000 acres) y permitir que el agua correspondiente sea utilizada por las ciudades en la costa. Este es el agente de bienes raíces John Osborne, quien explica en cuál zona se evalúa usar el agua disponible para cultivar marihuana. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Así se ve la zona sin riego en el Valle Verde de Arizona. Las familias que aquí cultivan deben ingeniárselas para producir con la menor agua posible. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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La organización Nature Conservancy está apoyando a los agricultores en la zona para poder adquirir territorios. En cada caso, ellos se comprometen a un plan de ahorro de agua y a cambiarse a sistemas y a cultivos que sean menos sedientos. Esta es Kim Schonek de la iniciativa Verde River Water. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Estas son algunas de las maquinarias instaladas en California para administrar el agua que reciben para producir. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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A México le tocan 1.5 millones de acres-pies de agua al año (el equivalente a unos 92 millones de camiones cisterna), que tal cual van llegando a la presa Morelos son desviados en su totalidad a un canal de hormigón para regar ahora los campos agrícolas de Baja California y Sonora, además de dar de beber a ciudades como Mexicali o Tijuana. No sobra nada para el río. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Aproximadamente a 40 millas del océano, Laguna Grande es el sitio de restauración más grande en el delta del Colorado. El Instituto Sonorense binacional comenzó a trabajar aquí en parches de hábitat existentes establecidos cuando el río fluyó a través de su canal a fines de la década de 1990 o principios de la década de 2000. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Su iniciativa busca devolver la vida a los sitios que la perdieron y ofrecer un espacio de refugio a aves y mamíferos terrestres. Hoy este sitio es un espacio de estudio de la vida natural para los jóvenes mexicanos de la zona. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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También en México existe la llamada Ciénaga Santa Clara que es resultado de un accidente. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Esta ciénaga es el marisma de agua salada más grande en el Desierto de Sonora. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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No apareció allí porque el océano llegó hacia el interior ni es un remanente de cuando el Colorado llegaba hasta el mar. Se formó artificialmente. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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En la década de los 70s, Estados Unidos suministraba o descartaba el agua que era muy salada para cultivar a través de la frontera internacional. Sin embargo, como ocurrió una enmienda del tratado de manejo de agua de EEUU que le exigía reducir la salinidad de sus entregas de agua, esa escorrentía se desvió a la llanura seca del río Colorado. Y así nació La Ciénega de Santa Clara. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Hasta la década de 1960, el río Colorado se extendía a través de este delta en su camino hacia el Mar de Cortés, pero ya no es así. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Brian Golding es el director de Economía y Desarrollo de la tribu Quechan en Yuma. Entre otras cosas, su trabajo es velar por que su gente reciba el agua que merece y necesita y haga el mejor uso de ella. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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Los pueblos nativos son los primeros en la lista de prioridades en la asignación de cuotas de agua del río. Esta es una de las porciones de agua que reciben. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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A pesar de que fue protagonista en toda la región, actualmente, el río está reduciendo su caudal y su imponencia hidrológica. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision
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En muchos de los sitios donde el río antes predominaba, hoy no queda ni el rastro. Foto: Alejandra Vargas/ Univision | Univision

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