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Colombia busca víctimas en pueblo arrasado por avalancha que dejó decenas de muertos

Colombia busca víctimas en pueblo arrasado por avalancha que dejó decenas de muertos

Unas 400 personas, entre socorristas, bomberos, soldados y policías,  reanudaron la búsqueda de desaparecidos de una aldea del noroeste de Colombia.

Unas 400 personas, entre socorristas, bomberos, soldados y policías, entre otros, reanudaron hoy la búsqueda de desaparecidos en la riada que asoló este lunes una aldea del noroeste de Colombia, con el resultado preliminar de 78 personas muertas, según un informe actualizado.

La cifra de muertos aumentó luego de que socorristas recuperaron 17 cadáveres, con lo que subió a 78 la cifra de víctimas fatales de la peor tragedia natural de este tipo en la última década en el país sudamericano.

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Con la ayuda de perros y aprovechando una tregua de las fuertes lluvias que caen en la zona desde hace tres días, brigadistas de la Cruz Roja, de Defensa Civil y de los bomberos bajaron por las montañas recorriendo las orillas de la turbia quebrada a lo largo de la que encontraron los cuerpos en medio de una espesa masa de lodo.

En la misión participaron la Cruz Roja colombiana, la Defensa Civil, Bomberos, Policía, Fuerza Aérea, Ejército, Ministerio de Salud y Medicina Legal en coordinación con el Consejo Departamental de Gestión el Riesgo de Desastres del departamento de Antioquia (Dapard), donde se encuentra el corregimiento Las Margaritas, de 500 habitantes, que forma parte del municipio de Salgar.

Un número indeterminado de personas continúa desaparecido por la avalancha de la quebrada la Liboriana, que destruyó el lunes un caserío ubicado en la parte alta del municipio de Salgar e inundó con lodo y escombros la zona urbana de este pueblo enclavado en las montañas del departamento de Antioquia.

Contra el tiempo víctimas de alud en Colombia Univision

Los cadáveres de 59 de los fallecidos han sido trasladados a Medellín, la capital del departamento de Antioquia, para proceder a su identificación y posterior entrega a sus familiares.

Héctor Raúl Henao, un agricultor de 53 años, en medio del llanto, le contó a la AP que perdió a su hijo de 20 años, a su nuera de 15 y a su nieta de sólo dos meses.

"Perdí más de media vida. Yo hubiera querido ser el muerto, pero Dios lo quiso así", comentó Henao, quien observó que el sector donde fallecieron sus tres familiares fue uno de los más afectados por el deslave. Allí hubo 28 muerto y, según Henao, tiene que haber más cadáveres en medio del lodo y la tierra.

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El momento de la avalancha, al decir de Henao, "es algo que no se imagina nadie, es algo indescriptible. Cuando yo sentí el traquido parecía el fin del mundo. Cuando logré abrir la puerta, el agua estaba casi encima de la casa. Entonces nos logramos volar por la parte de atrás, por una barranca".

Su hijo, su nuera y su nieta no estaban en ese momento con él y por eso murieron. Sus otras dos hijas se salvaron porque no vivían en Salgar. Pero casi todos sus amigos sí perdieron la vida.

La tragedia de Salgar "al noroeste de Bogotá" parece ser el incidente con más muertos desde 1999, cuando un terremoto causó más de 1,000 muertos en la ciudad de Armenia. Una oleada de inundaciones durante la temporada de lluvias de 2011 cobró más de 100 vidas.

Otros sobrevivientes en Salgar contaron cómo se despertaron tras un fuerte estruendo y por los gritos de los vecinos. Muchos apenas pudieron reunir a sus seres queridos y salir del paso del torrente de piedras y lodo que destrozó casas y puentes en la quebrada la Liboriana.

 

Unidades de rescate apoyan en avalancha en Colombia Univision

"La avalancha arrasó con todo", contó Diego Agudelo, que trabaja como albañil. Añadió que el río se llevó por delante parte de su vivienda.

El gobernador del departamento, Sergio Fajardo, explicó en varias entrevistas radiofónicas que la dificultad de las labores es "encontrar a las personas desaparecidas" que fueron arrastradas por el fuerte caudal que generó la quebrada Liboriana al represarse y luego desbordarse.

Fajardo dijo que "hay alerta en todos los municipios para poder estar atentos si pasa algún cadáver" ya que en las primeras horas de búsqueda se han encontrado cuerpos "muy lejos de Salgar" arrastrados por la corriente del río.

Además, sostuvo que por el momento no es necesaria ayuda humanitaria porque las autoridades regionales tienen la capacidad para dar la primera respuesta y también porque ahora la tarea principal es encontrar a los desaparecidos.

El presidente se comprometió por la tragedia

El presidente Juan Manuel Santos, que viajó a la localidad para supervisar las labores de rescate, indicó que varios niños perdieron a sus padres en la tragedia y que los cuerpos de los fallecidos tenían que ser trasladados a Medellín para su identificación.

El mandatario prometió reconstruir las viviendas perdidas y proporcionar refugio y asistencia a las más de 300 personas que se habrían visto afectadas por el alud.

"Aprovechemos esta circunstancia tan triste para sacar esa fortaleza que ustedes tienen, ese temple, y a la larga salir mejor como lo estábamos antes", observó Santos. La inundación destrozó parte del acueducto del pueblo.

Autoridades proporcionaron agua, alimentos y mantas para ayudar a los residentes a sobrellevar lo que describieron como una emergencia humanitaria.

Una zona azotada por los desastres

La accidentada orografía de Colombia, ubicada en una zona con actividad sísmica en el extremo norte de los Andes, combinada con la mala calidad de las construcciones, hace de la nación una de las más propensas a los desastres en Latinoamérica.

Al menos 45 muertes por una avalancha en el noroeste de Colombia Univision

Más de 150 catástrofes han sacudido el país en los últimos 40 años, cobrándose más de 32 mil vidas y afectando a más de 12 millones de personas, según el Banco Interamericano de Desarrollo.

Luz María Urrego, de 74 años, dijo que se libró de morir porque había viajado a Medellín para el largo fin de semana de feriados. Su hermano murió junto a sus hijos y nietos, agregó.

"Le dije a mi esposa 'abracémonos y esperemos que Dios nos salve''', dijo el residente Jorge Quintero a la televisión RCN. Describió cómo quedó atrapado entre dos Corrientes que se llevaron por delante dos viviendas a ambos lados de la suya. "Sé que Dios nos echó una mano porque aquí estamos, vivos, todavía con miedo, pero vivos".

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Salgar, un pueblo de agricultores de unos 18 mil habitantes, ha sido declarado "zona de calamidad pública" después del desastre que generó el desbordamiento de la quebrada Liboriana, que se llevó por delante en Las Margaritas casas con personas dentro, vehículos, árboles, cultivos y todo lo que había a su paso.

La ONU envía su pésame

La Oficina de las Naciones Unidas en Colombia trasladó su pésame y solidaridad a los afectados por la riada que asoló a esta población del noroeste del país.

La ONU indicó en un comunicado que "el pensamiento de todo el equipo" de su Oficina está con las víctimas de la tragedia, a las que ofreció todo el apoyo que las autoridades colombianas requieran.

Asimismo, expresaron su "más profundo pésame a las familias y amigos de los fallecidos" y sus deseos de pronta recuperación a los heridos en el suceso "que hoy enluta" a Colombia.

La tragedia ocurrió durante la madrugada del lunes en la aldea de Las Margaritas, del municipio de Salgar, en el departamento de Antioquia, donde hoy unas 400 personas continúan las labores de búsqueda de los desaparecidos.

En la misión participan la Cruz Roja colombiana, la Defensa Civil, Bomberos, Policía, Fuerza Aérea, Ejército, Ministerio de Salud y Medicina Legal en coordinación con el Consejo Departamental de Gestión del Riesgo de Desastres del departamento de Antioquia (Dapard).

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