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Pierre Nkurunziza, el presidente de Burundi, junto al secretario de Estado de EEUU, John Kerry.

Comienza la cumbre EEUU-África en Washington

Comienza la cumbre EEUU-África en Washington

El principal objetivo de esta cumbre de tres días es forjar lazos económicos más sólidos entre EEUU y África.

Pierre Nkurunziza, el presidente de Burundi, junto al secretario de Esta...
Pierre Nkurunziza, el presidente de Burundi, junto al secretario de Estado de EEUU, John Kerry.

Unos 50 dirigentes africanos y centenares de empresarios arribaron este lunes a Washington para la primera cumbre con Barack Obama, que se centrará en lazos comerciales, negocios, pero también conflictos y la epidemia del ébola en África occidental.

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El principal objetivo de esta cumbre de tres días es forjar lazos económicos más sólidos entre Estados Unidos y África, en momentos en que altos funcionarios estadounidenses se muestran entusiasmados en promover los vínculos con un continente que, según el FMI, crecerá 5,8% en 2014.

A pesar de que el foco de la cumbre estará puesto en el comercio --Obama describió el año pasado a África como "el próximo caso de mayor éxito económico del mundo"--, Washington también se comprometió a que temas como la seguridad, la gobernabilidad y los derechos humanos estén en la agenda de la cumbre.

El secretario de Estado de EEUU, John Kerry, dijo a los ministros de Comercio africanos reunidos en la sede del Banco Mundial, en Washington, que la lucha contra la corrupción es "crítica" para impulsar el crecimiento en África.

Kerry subrayó que la lucha contra la corrupción no solo es beneficiosa para los balances presupuestarios de los países, sino también para atraer más inversiones.

"Les diría que luchar contra la corrupción es una parte definitiva, crítica, de ese proceso", añadió el responsable de las relaciones exteriores de Estados Unidos, quien reconoció que emprender una batalla contra la corrupción exige "coraje" y, en ocasiones, "asumir riesgos".

La elaboración de la lista de invitados a la cumbre resultó delicada y sólo cuatro países quedaron fuera: República Centroafricana, Eritrea, Sudán y Zimbabue.

Sin embargo, fueron invitados líderes de larga data, como los de Guinea Ecuatorial (Teodoro Obiang Nguema), Camerún (Paul Biya) y Angola (José Eduardo dos Santos).

 
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Otros temas importantes: seguridad

La Academia Nacional de Ciencias es sede de un foro, al cual asisten delegaciones africanas, sobre la seguridad alimenticia y otro sobre el combate contra el tráfico de fauna silvestre.

Human Rights Watch pidió a Obama que planteara el tema de los derechos humanos, particularmente el caso de la Guinea Ecuatorial de Nguema.

"En lugar de darle (a Nguema) la posibilidad de hacer propaganda, el presidente Obama debería presionarlo para que ponga fin a las torturas, la corrupción y otros abusos extendidos en Guinea Ecuatorial", afirmó Lisa Misol, miembro de esa organización.

También se prevé que el abordaje del tema seguridad se centre en la amenaza que supone Al Qaida en el Magreb Islámico (AQIM), los repetidos ataques de Boko Haram en Nigeria, la guerra civil en Sudán del Sur y los atentados terroristas de los militantes shebab en Kenia.

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Un alto funcionario estadounidense dijo que Washington presionará al presidente Salva Kiir de Sudán del Sur a alcanzar un acuerdo de paz para poner fin al conflicto.

Para Obama, un asunto central de la cumbre será "encontrar caminos para fortalecer el mantenimiento de la paz y los esfuerzos para resolver los conflictos por parte de los propios africanos".

Antes de dirigirse a Washington, el presidente camerunés Paul Biya dijo que esperaba que esta cumbre fuera una oportunidad para discutir una estrategia regional conjunta con Chad, Níger y Nigeria para combatir a Boko Haram.

"Un movimiento terrorista internacional requiere una estrategia internacional", aseguró Biya.

El ébola ensombrece la cumbre

Pese a que no es un tema incluido en la agenda, una cuestión presente en la reunión es la epidemia de ébola que se ha cobrado ya más de 700 vidas en África Occidental, sobre la cual la Casa Blanca ha anunciado que se están tomando "las precauciones debidas" para que no haya un contagio a EEUU.

 La presidenta liberiana, Ellen Johnson Sirleaf, y su homólogo de Sierra Leona, Ernest Bai Koroma, descartaron viajar a Washington debido a la peor epidemia sanitaria en la historia de sus países.

Obama dijo que las delegaciones de los países africanos afectados por la epidemia del ébola serán sometidas a revisiones sanitarias precautorias ni bien arriben a Estados Unidos, pese a que sólo existe "un riesgo marginal o infinitesimal" de exposición a la enfermedad.

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El nuevo presidente de Egipto, Abdel Fatah al Sisi, quien declinó la invitación a Washington, será una de las ausencias más notables.

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