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En fotos: La guerra del opio lleva al ejército mexicano a las montañas

Los narcotraficantes han invadido el sureño estado de Guerrero desatando una guerra para controlar los campos de amapola. El Ejército mexicano enfrenta una complicada lucha contra el auge de la producción de opio, que incluye la destrucción de las siembras de esta planta que genera un inusual alto rendimiento a los criminales.
Por:
Univision |
Agencias
Publicado: 10 May | 05:31 PM EDT
Un soldado en un campo de amapola en Coyuca de Catalán, Guerrero.
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Un soldado dentro de un campo de amapolas en Coyuca de Catalán, un municipio del estado costero de Guerrero. Algunas zonas de este estado tomadas por los narcotraficantes se han vuelto inaccesibles. Los valles montañosos donde se extiende la pobreza y los famosos balnearios del estado son algunos de los lugares más sangrientas de México. Foto: Henry Romero/Reuters | Univision
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El coronel Isaac Jesús, quien dirige un batallón en Ciudad Altamirano, en Guerrero, dijo a Reuters durante un recorrido hacia una zona de erradicación de plantíos que la violencia aumentó desde hace dos años cuando una tercera banda criminal, Los Viagras, incursionó buscando controlar el negocio. En estas pequeñas aldeas montañosas el opio ha crecido durante décadas, dijeron las autoridades, pero una plaga en el café y un mayor consumo de opiáceos por parte de Estados Unidos han llevado a los agricultores a plantar mucho más.
Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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Soldados en busca de sembradíos de amapola en Coyuca de Catalán, Guerrero. "Yo creo que esto empezó hace dos años, comenzaron a hacer estas fracturas hace dos años y a generar esta violencia para querer acaparar la producción de la droga", agregó el coronel Isaac Jesús. Cifras del Ejército indican que el campo visto por Reuters podría producir alrededor de 3 kilos de opio, obteniendo hasta 950 dólares por kilo que los traficantes venden por unos 8,000 dólares. "Aquí no tienes muchas alternativas de empleo o de tener un negocio propio porque si tienes uno te extorsionan o hasta te andan matando", dijo una mujer en su pequeña tienda donde vende agua, refrescos y otros productos y cuyo esposo tiene una actividad relacionada a la siembra y cosecha de amapola. Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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"El incremento de los consumidores en Estados Unidos ha sido exponencial para este tipo de drogas pues el efecto colateral viene a darse acá porque hay mayor demanda", afirmó el coronel. Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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Cadáveres son descubiertos casi a diario en todo el estado, arrojados en caminos o enterrados en fosas construidas en la clandestinidad. En Ciudad Altamirano, el alcalde fue asesinado el año pasado y un periodista en marzo. Un soldado muestra el interior de un bulbo de amapola de donde se extrae la savia que se utiliza para hacer el opio, durante una operación militar para destruir un campo de amapola en el municipio de Coyuca de Catalán, Guerrero. Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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Desde su frente de lucha contra las drogas, el coronel Jesús cree que existe un vínculo directo entre la violencia en México y un consumo récord de heroína en Estados Unidos que causó la muerte de casi 13,000 personas en 2015. Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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Soldados queman las plantas de amapola cortadas en los campos de Guerrero. El consumo de heroína en Estados Unidos se multiplicó por cinco en la última década y la adicción se ha triplicado, con los mayores saltos entre blancos y hombres de bajos ingresos. Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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Un funcionario estadounidense dijo a Reuters en abril que el área donde se cultivan flores deamapola en México alcanzó las 32,000 hectáreas en 2016, equivalente a alrededor de 81 toneladas. En 2015, el área de cultivo fue de 28,000 hectáreas, el triple de superficie del 2012, según datos de Estados Unidos. Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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El coronel Isaac Jesús declaró que la tarea de buscar campos de amapola en una de las regiones más pobres y menos accesibles de México, que se eleva a más de 2,000 metros en la montaña sobre los balnearios de Acapulco e Ixtapa, es prácticamente interminable.
Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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Durante unas 17 horas de recorrido, Reuters pudo observar cómo el 34 Batallón de Infantería y otros envían pelotones de tropas a pie para expediciones de hasta más de un mes. Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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Los soldados cortan con machetes las plantas de Amapola. Uno de esos campos, visitados por Reuters, está en una región sin ley en las montañas, a seis horas de Ciudad Altamirano a través de sinuosas carreteras de tierra. Los grupos delictivos colocan aspersores de césped para rociar agua, como se observó en el muy inclinado plantío que crecía sobre la montaña, con menos de una hectárea y en el cual también había bolsas de fertilizantes que fueron apiladas. Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision
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Las bandas criminales usan variedades de amapola que producen mayores rendimientos y opio más potente en parcelas más pequeñas y su mayor valor está impulsando una competencia violenta entre las bandas de delincuentes. "Ahora vemos que se tiene más producción de amapola en menos terreno y esto tiene que ver con la cantidad de bulbos que tiene cada planta", dijo el teniente coronel José Urzúa, quien durante el mismo recorrido mostró cómo cada planta tiene más bulbos que los habituales desde los cuales se extrae la cotizada goma.
Foto: HENRY ROMERO/Reuters | Univision