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Ventilación, electricidad y transporte: así es un túnel para tráfico de gente y droga en la frontera entre EEUU y México (fotos)

Esta vía subterránea comienza en un edificio de Tijuana a más de 300 pies (90 metros) al sur de la frontera entre Estados Unidos y México, pasa debajo de la garita fronteriza de Otay Mesa en California y continúa hasta EEUU. Los túneles que se encuentran en la zona son comúnmente utilizados para el contrabando de drogas, según la Patrulla Fronteriza.
7 Jun 2018 – 05:28 PM EDT
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Este camino subterráneo fue encontrado en 2013 por agentes de la Patrulla Fronteriza de EEUU. Aunque fue clausurado del lado norte de la frontera fue reconectado del lado sur desde donde se ramificó un nuevo paso clandestino. En 2017 se redescubrió la nueva ramificación y las autoridades estadounidenses detuvieron a unos 30 inmigrantes indocumentados, de origen mexicano y chino. Crédito: Mike Blake/Reuters
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“En San Diego, la distancia promedio en estos túneles es desde 1,500 hasta aproximadamente 3,000 pies. Son sofisticados por la distancia (que recorren)”, dijo a la agencia Reuters el oficial de operaciones Lance LeNoir, del equipo de ingreso a espacios confinados de la Patrulla Fronteriza de EEUU. Crédito: Mike Blake/Reuters
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Los túneles que se encuentran en la zona son comúnmente utilizados para el contrabando de drogas. “Cuentan con ventilación, electricidad, herramientas, sistemas ferroviarios o mecanismos de transporte de algún tipo, por eso podría decirse que son sofisticados. Sin embargo, no debe interpretarse con una obra de ingeniería sofisticada", agregó LeNoir. Crédito: Mike Blake/Reuters
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Este túnel en particular fue aparentemente utilizado para la inmigración indocumentada, aseguró el oficial LeNoir. “Este tipo de pasos subterráneos son los que normalmente encontramos aquí en San Diego: para esta geología, usando el mismo tipo de herramientas, con el mismo sistema de ventilación y la misma forma de construcción de mala calidad", añadió el agente fronterizo. Crédito: Mike Blake/Reuters
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El oficial de la Patrulla Fronteriza Lance Lenoir inspecciona el paso subterráneo. En 2016 agentes federales dijeron a Reuters que incautaron una tonelada de cocaína y siete toneladas de marihuana introducidas de contrabando a través de un túnel en la misma área de este, pero que se extendía media milla hacia la frontera sur. Crédito: Mike Blake/Reuters
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Esta vía subterránea, descubierta en 2013, pasa muy cerca de la garita fronteriza de Otay Mesa, entre Tijuana y San Diego. Crédito: Google Maps
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Lenoir forma parte de un equipo especializado en ingresar a espacios confinados. "Descubrimos un túnel, entramos, lo evaluamos para asegurarnos que es seguro estar allí, lo mapeamos y luego lo destruimos”, aseguró el agente fronterizo. Crédito: Mike Blake/Reuters
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En la década de 1990 este tipo de estructuras eran descubiertas cuando las vías por donde pasan los vehículos de carga pesada eran afectadas por el vació que dejan los túneles bajo tierra. “Ahora hemos desarrollado nuestro programa para encontrar estas rutas, basados en la investigación, la concientización de los residentes de las áreas donde pueden existir y por supuesto, la tecnología”, aseguró el agente Lenoir. Crédito: Mike Blake/Reuters
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“Descubrir este tipo de vacíos bajo tierra es un problema muy complicado. Se trabaja específicamente para cada área en donde hay una amenaza potencial. Los instrumentos que funcionan aquí (en San Diego) me permiten encontrar un túnel particular aquí, pero eso no significa necesariamente que funcione en Tucson, Arizona, donde también es común encontrar túneles”, agregó el oficial de la patrulla fronteriza. Crédito: Mike Blake/Reuters
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La técnica para hallar estos caminos involucran “la geología, la interferencia electromagnética y el estudio de la superficie. Cada sitio tiene sus propios desafíos particulares”, agregó el oficial LeNoir. Crédito: Mike Blake/Reuters
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Este túnel en particular comienza en un edificio de Tijuana, a más de 300 pies (90 metros) al sur de la frontera. Según el agente Lenoir, estas vías subterráneas comienzan “en cualquier infraestructura en el sur, almacenes comerciales, casas, patios o lo que sea, desde donde sea posible llevar sigilosamente una carga del punto A al punto B, ponerlo en un camión y luego mezclarlo con los otros 80,000 vehículos que vemos a diario aquí”, concluyó LeNoir. Crédito: Mike Blake/Reuters
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