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Por qué Trump no debe cantar victoria todavía por la caída en las detenciones de indocumentados en la frontera

Expertos en inmigración dijeron a Univision Noticias que es muy pronto para saber si el declive del 40% en los cruces fronterizos ilegales entre enero y febrero se debe a las medidas antimigratorias del presidente. Destacan que suele haber un conjunto de factores que influyen en las tendencias migratorias.
10 Mar 2017 – 7:25 PM EST

El gobierno de Donald Trump fue rápido en interpretar la caída en las detenciones de indocumentados en la frontera sur como una señal de que las personas se ven disuadidas de viajar hacia el Norte por miedo a sus medidas antimigratorias.

“En el período entre el primero de octubre de 2016 y la toma de posesión presidencial, la Oficina de Aduanas y Seguridad Fronteriza registró 157,000 detenciones de inmigrantes ilegales, un aumento del 35% con respecto al año fiscal anterior”, dijo el secretario de Seguridad Nacional, John Kelly, en un comunicado. "Desde que el presidente Trump asumió el 20 de enero, hemos visto una drástica caída en los números".

El secretario presentó el miércoles cifras oficiales que mostraron un declive del 40% en los cruces fronterizos ilegales entre enero y febrero en una época del año en el que suelen aumentar.

Pero expertos consultados por Univision Noticias dicen que otros factores pueden estar detrás del descenso y es muy pronto para saber si, en efecto, esta tendencia se mantendrá a largo plazo. De hecho, a pesar de esta caída de las detenciones en el último mes, los datos muestran que en el periodo que va del mes de octubre a hoy ha habido tantos arrestos o incluso más que otros años (ver gráfico número 2).


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En febrero, los detenidos en la frontera con México bajaron respecto a enero. En los últimos años no había sucedido.

20,000

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Enero

31,575

2017

18,762

Febrero

23,758

2016

26,072

21,514

2015

24,376

28,668

2014

36,403

26,921

2013

35,042

25,714

2012

31,579

23,926

2011

28,786

34,784

2010

42,790

44,502

2009

49,211

2

Aunque el número de febrero es menor, las detenciones en la frontera entre octubre y febrero son similares, o superiores, a años anteriores.

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300,000

500,000

186,984

2017

2016

191,907

Total

anual

2015

152,286

2014

187,632

2013

173,573

2012

151,847

2011

143,574

2010

176,313

2009

195,378

Detenciones acumuladas entre

los meses de octubre y febrero

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En febrero, los detenidos en la frontera con México bajaron respecto a enero. En los últimos años no había sucedido.

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40,000

Enero

31,575

2017

18,762

Febrero

23,758

2016

26,072

21,514

2015

24,376

28,668

2014

36,403

26,921

2013

35,042

25,714

2012

31,579

23,926

2011

28,786

34,784

2010

42,790

44,502

2009

49,211

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Aunque el número de febrero es menor, las detenciones en la frontera entre octubre y febrero son similares, o superiores, a años anteriores.

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300,000

500,000

186,984

2017

191,907

2016

Total

anual

2015

152,286

187,632

2014

2013

173,573

151,847

2012

2011

143,574

2010

176,313

2009

195,378

Detenciones acumuladas entre

los meses de octubre y febrero

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En febrero, los detenidos en la frontera con México bajaron respecto a enero. En los últimos años no había sucedido.

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20,000

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Enero

31,575

2017

18,762

Febrero

23,758

2016

26,072

21,514

2015

24,376

28,668

2014

36,403

26,921

2013

35,042

25,714

2012

31,579

23,926

2011

28,786

34,784

2010

42,790

44,502

2009

49,211

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Aunque el número de febrero es menor, las detenciones en la frontera entre octubre y febrero son similares, o superiores, a años anteriores.

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300,000

500,000

186,984

2017

191,907

2016

Total

anual

2015

152,286

187,632

2014

173,573

2013

2012

151,847

2011

143,574

2010

176,313

2009

195,378

Detenciones acumuladas entre

los meses de octubre y febrero

2

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En febrero, los detenidos en la frontera con México bajaron respecto a enero. En los últimos años no había sucedido.

Aunque el número de febrero es menor, las detenciones en la frontera entre octubre y febrero son similares, o superiores, a años anteriores.

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Enero

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500,000

31,575

2017

18,762

Febrero

186,984

2017

23,758

191,907

2016

Total

anual

2016

26,072

2015

152,286

21,514

2015

2014

187,632

24,376

173,573

2013

28,668

2014

36,403

151,847

2012

26,921

2011

143,574

2013

35,042

2010

176,313

25,714

2012

2009

195,378

31,579

Detenciones acumuladas entre

los meses de octubre y febrero

23,926

2011

28,786

34,784

2010

42,790

44,502

2009

49,211

FUENTE: Patrulla Fronteriza | UNIVISION

“Mi experiencia es que resulta complicado y hay muchos factores internos en Centroamérica y México que mueven esos números, mucho más que cualquier medida que tomemos en Estados Unidos”, afirmó John Sandweg, exjefe de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) y consejero del Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

Sandweg recordó que cuando estaba en el Departamento de Seguridad Nacional en 2012, más de la mitad de los indocumentados arrestados eran mexicanos. Y el principal puerto de entrada fronterizo en el que eran aprehendidos era el de Tucson, Arizona.

“En un año y medio eso cambió de manera drástica: la mayoría eran centroamericanos detenidos en el valle del Río Grande”, recordó. “Las situaciones cambian de manera muy rápida en la frontera, por motivos que llevan años comprender”.

El especialista, que trabajó durante el gobierno de Barack Obama, remarcó que el presidente demócrata fue “muy duro” en la frontera –con la creación de centros de detención familiar y un récord en las deportaciones– y aun así no logró disuadir a los centroamericanos de intentar cruzar.

“Las medidas disuasorias no son suficientes. Las personas vienen de circunstancias increíblemente difíciles, especialmente Centroamérica. Pasan por un infierno antes de llegar a Estados Unidos”, dijo Sandweg. “Eso podría disuadirlos, pero la motivación es tan grande que arriesgan todo para venir”.

En este sentido, Sandweg no cree que la retórica antimigratoria de Trump sea suficiente para desalentar por mucho tiempo a los inmigrantes indocumentados. Y si hay menos que intentan cruzar la frontera se deberá a una serie de factores, desde cambios políticos y económicos en sus países al hecho de que quizá, en el caso de los centroamericanos, ya llegaron en cifras récord y ahora el ciclo comienza a desacelerarse.

Hay que tomar en cuenta, además, que Trump exagera el nivel de inmigración ilegal en Estados Unidos. El número de inmigrantes sin papeles, en realidad, se ha “estabilizado en años recientes” después de crecer durante décadas, según el centro de investigación Pew. El centro calcula que en 2014 había 11.1 millones de indocumentados, una cifra que permanece estable desde 2009.

‘Efecto Trump’

La caída en febrero del 40% en las detenciones –que ayudan a medir el flujo de indocumentados en la frontera– marca un quiebre en una tendencia que se mantenía desde hace casi 20 años.

Desde 2000, el número de indocumentados detenidos en la frontera con México solía crecer entre enero y febrero, según cifras de la Patrulla Fronteriza, porque la cercanía con la primavera mejoraba las condiciones para cruzar.

“El declive es significativo y la retórica del presidente Trump, así como sus órdenes ejecutivas, son un factor importante”, reconoció Faye Hipsman, analista del Migration Policy Institute, quien considera que puede haber aumentado la percepción entre los inmigrantes de que es más difícil cruzar.

A fines de enero, el presidente firmó dos decretos migratorios. Uno centrado en la seguridad fronteriza, que incluye la ampliación del muro con México, y otro que busca despojar de fondos federales a las ‘ciudades santuario’, aquellas que se rehúsan a cooperar con los agentes de inmigración. Las detenciones recientes de 680 inmigrantes y deportaciones de jóvenes beneficiarios de DACA alimentaron el clima de pánico.

Pero el efecto disuasorio de Trump es solo una parte de la ecuación. Según Hipsman, el descenso en el flujo ilegal de personas también puede tener que ver con políticas implementadas por su predecesor, el demócrata Barack Obama.

En este sentido, la experta destacó que no solo han caído las detenciones fronterizas de familias centroamericanas, que son las que llegan en mayor número. Además, también bajó el número de cubanos y haitianos considerados 'inadmisibles', dos grupos que vieron su entrada restringida al país debido a medidas implementadas por Obama.

En enero de este año, la Patrulla Fronteriza prohibió el ingreso a 1,572 cubanos y 1,639 haitianos que se presentaron en los puertos de entrada fronterizos con México. Esos números bajaron a 65 y 218 respectivamente en febrero, según cifras oficiales. “Eso indica que políticas previas (de Obama) están empezando a marcar una diferencia también”, explicó Hipsman.

La analista cree además que los números pueden haber bajado ahora pero luego volver a rebotar, tal como ocurrió otras veces que las autoridades gubernamentales aplicaron políticas antimigratorias.

“Lo vimos durante el gobierno de Obama, cuando empezó con operativos represivos contra familias que habían llegado a EEUU y habían agotado las oportunidades de permanecer en el país, o cada vez que México aumenta las medidas represivas”, aseguró Hipsman. “Pero en los últimos años, cada vez que los números bajaban luego volvían a subir”.

Según la experta, los próximos meses revelarán si hay una nueva tendencia migratoria en marcha. Por ahora, es muy pronto para que Trump cante victoria.

Gráficos: Luis Melgar

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