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El conmovedor encuentro de una inmigrante con su hijo por primera vez en 14 años

Lizbeth Polo Smith aprovechó la visita de un buque naval de Perú a Miami para abrazar a su hijo Manlio, a quien vio por última vez cuando era un niño. Read this article in English

Publicado: 17 Sep | 04:35 PM EDT
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Lizbeth Polo Smith ha vivido sin papeles en Estados Unidos desde 2002, cuando dejó su natal Perú para irse a trabajar a Connecticut. Desde entonces pudo traer a dos de sus tres hijos a Estados Unidos, gracias a un trámite de visas que hizo su expareja y que duró seis años. Foto: David Maris | Univision
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Sin embargo, Lizbeth no pudo traer a Estados Unidos a su hijo mayor, Manlio Miguel, por ser hijo de un padre peruano sin ascendencia estadounidense. Han pasado 14 años desde que vio a Manlio por última vez. Foto: David Maris | Univision
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Por eso Lizbeth viajó a Florida para aprovechar una oportunidad que tal vez no se repita. Manlio, un cadete de la Escuela Naval del Perú, está a bordo del buque escuela B.A.P. Unión, que tenía pautado arribar en Miami el sábado, 17 de septiembre. Foto: David Maris | Univision
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Lizbeth voló de Connecticut a Miami para poder ver a su hijo. Con lágrimas en sus ojos, empieza a agitar sus brazos en el aire cuando ve que el buque donde viene Manlio se acerca al muelle del Museum Park. Foto: David Maris | Univision
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"Estoy nerviosa. Estoy realmente feliz porque han sido tantos años, pero también siento mucha culpa. No sé cómo voy a reaccionar al verlo en persona, con uniforme. Quiero estar compuesta". Foto: David Maris | Univision
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A bordo del B.A.P. Unión, el buque escuela a vela más grande de América Latina, los 89 cadetes de tercer año vienen trepados en las perchas horizontales de los tres mástiles. Es una tradición de la Marina de Guerra del Perú. Foto: David Maris | Univision
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Lizbeth saca su teléfono y busca un dibujo que le envió Manlio. Él viene en el melacho bajo del trinquete, donde muestra la ilustración.
Foto: David Maris | Univision
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Desde lejos, Lizbeth ve a Manlio (tercero desde la izquierda, centro), quien se está secando los ojos con un pañuelo. "Está llorando también", dice Lizbeth entre lágrimas. Foto: David Maris | Univision
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Los cadetes pasarán cinco días en Estados Unidos, parte del viaje inicial del buque escuela que les ha permitido visitar Ecuador, Colombia, Puerto Rico y Cuba. Foto: David Maris | Univision
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Unos 20 minutos después del arribo, Manlio puede bajarse del buque y abrazar a su madre por primera vez en 14 años. Es un encuentro emocional, lleno de lágrimas. Foto: David Maris | Univision
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"Él era el más grande y me pidió que no me fuera (de Perú). Mi finalidad era traerlos, pero al llegar aquí uno se da cuenta que eso es muy difícil. Hice de todo para enviarles dinero: tamales, alfajores, pasteles. Él ve el sacrificio que he hecho". Foto: David Maris | Univision
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Lizbeth se arrepiente de "los días en que llegaba a la casa y yo no estaba", dice, pero siente que tenía que irse de Perú por sus hijos: "En Perú, hay pocas oportunidades para una mujer de más de 30 años con tres hijos. Yo de chica fui pobre, y no le siento vergüenza a la pobreza, sino miedo. No había dinero para la leche de los niños. Dije: 'Tengo que venirme'". Foto: David Maris | Univision
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Manlio, de 23 años, ya es más alto que su madre, quien lo recordaba gordito, pelucón y tosco. Foto: David Maris | Univision
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Lizbeth y su hijo pasarán cinco días juntos en Florida. Él ya ha hecho planes: quiere bailar salsa en Miami, hacer compras en los grandes centros comerciales y visitar los parques de diversión en Orlando. Foto: David Maris | Univision
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Lizbeth quiere llevarlo a los Cayos de Florida. Foto: David Maris | Univision
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Manlio dice sentirse dichoso de ser parte de la Escuela Naval del Perú: "Es otro mundo, tan distinto de la vida civil". Foto: David Maris | Univision
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Mientras él guía a un grupo de turistas que vinieron a ver el buque, Lizbeth y Manlio tienen sus momentos de madre e hijo. En una ocasión ella le agarra la mano e intenta restregarle dos rastros de pintura. Él le explica: "Ayer estuvimos pintando todo el día para dejar todo bonito". Foto: David Maris | Univision
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Manlio también está feliz de ver a su hermana menor, aunque con ella comparte más a menudo porque la joven sí puede entrar y salir de Estados Unidos sin preocupación. Foto: David Maris | Univision
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La esperanza de Manlio es que su madre pueda ir a Perú para verlo graduarse de la escuela naval en diciembre de 2017. Foto: David Maris | Univision
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Ella dice que podría suceder: está tramitando un permiso migratorio a través de su actual esposo que le permitiría salir de Estados Unidos y visitar nuevamente su país. Foto: David Maris | Univision