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El conserje que salvó del basurero (y convirtió en arte) las pertenencias decomisadas a migrantes (fotos)

Un artista que se estableció en una pequeña ciudad de Arizona encontró un tesoro mientras trabajaba como conserje en un centro de detención de migrantes: los objetos que les decomisaban y tiraban a la basura. Con ello hizo obras de arte como forma de denuncia y aquí te las mostramos.
27 Feb 2020 – 11:07 AM EST
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En los basureros de un centro de detención del sur de Arizona el artista Tom Kiefer encontró cientos de objetos decomisados a los migrantes y desechados por agentes de migración. Medicinas, cepillos de dientes, latas de atún, ' botellas de agua' (que es el título de la imagen), billeteras o biblias que los viajantes llevaron consigo por el desierto son considerados "potencialmente letales" o "no esenciales" por las autoridades. Pero Kiefer los transformó en el centro de una aguda muestra fotográfica. Tom Kiefer/Redux Pictures
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Kiefer es originario de Wichita, Kansas. Trabajó 20 años como diseñador gráfico y tuvo una tienda de antigüedades en Los Ángeles, California, hasta que decidió concentrar sus esfuerzos en fotografiar "las cosas que hacen a Estados Unidos, Estados Unidos", según sus propias palabras. En 2001 se mudó a Ajo, una pequeña ciudad a 40 millas al norte de la valla fronteriza en Arizona, donde el costo de la vida le permitía establecerse como artista. 'Ensamblaje de cepillos y peines', fue el título que el fotógrafo dio a esta imagen. Tom Kiefer/Redux Pictures
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Después de dos años instalado en Ajo, Kiefer recibió una oferta de trabajo parcial como conserje en una instalación de Aduanas y Protección Fronteriza, a 10 millas de su nueva residencia. Tomó el empleo porque le dejaba tiempo para sus proyectos artísticos y le ofrecía buena paga. Además significó una oportunidad única para su creatividad: acceder a las pocas y elementales cosas que los migrantes pueden llevar en sus humildes mochilas. 'USA-USA-USA', es el título de esta fotografía de un grupo de cepillos de dientes con los colores de la bandera de Estados Unidos. Crédito: Tom Kiefer/Redux Pictures
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'Tuny' es el nombre de esta imagen. Lo que primero llamó la atención del artista fue que los oficiales desechaban la comida empacada que traían los migrantes. Cientos de latas de atún, la fuente principal de energía para muchos en la travesía, terminaban en la basura y el artista pidió a su supervisor que lo dejara rescatarlos. “Al buscar los alimentos en los contenedores de basura encontré los tesoros de los migrantes, sus más importantes posesiones, con lo que mantuvieron vivos sus cuerpos y espíritus durante el viaje por el desierto", dijo Keifer a Univision Noticias. Crédito: Tom Kiefer/Redux Pictures
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"Hice estas imágenes para concientizar sobre el tratamiento que se les da a los migrantes, mostrar que se les decomisa y tira a la basura una biblia como si fuera un arma, como si fuera algo peligroso”, añadió el artista. En la página de un diario decomisado a un migrante y fotografiado por Kiefer se lee: "Blanca, quiero que sepas que te he amado desde que te conocí (...)". El nombre de esta foto es 'Diario'. Tom Kiefer/Redux Pictures
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El artista fue tomando estos objetos sin llamar la atención de sus superiores, los clasificó y almacenó, y poco a poco comenzaron a formar parte de su vida. Cada uno de ellos “representa mucho para los migrantes y ahora también para mí, por eso los respeto”, aseguró. 'La colección de discos de Cynthia', es el título que le dio el fot´ografo a esta imagen. Tom Kiefer/Redux Pictures
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Gracias a su experiencia en el manejo del color, una de las destrezas que obtuvo del diseño gráfico, logró que las sencillas pertenencias se convirtieran en objetos hermosos y profundos al flotar sobre tonos y texturas. “El color los llena de vida, aunque estén cargados con las dolorosas experiencias de los migrantes”, añadió Kiefer. 'Alivio del dolor', fue el título de esta fotografía de medicinas decomisadas a los migrantes. Tom Kiefer/Redux Pictures
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Kiefer trabajó como conserje del centro de detención hasta 2014 (antes de que Donald Trump llegara al poder). Desde entonces se ha dedicado de lleno a trabajar en las fotografías. “Antes veíamos a los oficiales de migración actuar de forma humanitaria aplicando el lado menos severo de la ley en algunos casos, pero en la era Trump eso ha cambiado”, dijo el artista sobre el tratamiento actual a los migrantes. Esta fotografía se titula 'Zapato de Bebé'. Tom Kiefer/Redux Pictures
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“Desde que Donald Trump dijo en la campaña que los mexicanos son violadores y criminales entendí que su estrategia pretendía crear miedo. Lamentablemente una buena parte del país cree en las palabras de Trump y aceptaron ese discurso”, agregó el artista. 'Botella de agua con cinta adhesiva', el título de esta imagen. Tom Kiefer/Redux Pictures
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“La mayoría de los migrantes solo busca una vida mejor y no merecen un trato cruel o que sean separadas sus familias”, continuó Kiefer. “Lo que ha hecho esta administración es deplorable”, añadió. ‘Ensamble de teléfonos celulares’, el título de esta fotografía. Tom Kiefer/Redux Pictures
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‘Dollars and centavos’, es el título de esta imagen. “En Ajo, a unas 40 millas de la valla fronteriza, pocas cosas han cambiado en los casi 20 años. Yo no siento que estoy en una frontera, simplemente estoy en Estados Unidos”, agregó el artista. “El país está polarizado y así como hay personas que les gusta mi trabajo y creen en él, otras no. Así es Estados Unidos, todos tenemos derecho a tener nuestra opinión”, dijo. Tom Kiefer/Redux Pictures
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‘Satisface’, el nombre de esta imagen de paquetes de chocolates, uno de los alimentos de los migrantes en el desierto. La serie incluye fotografías de galletas, afeitadoras, guantes, comida para bebés, cortauñas, jabones, juguetes, cosméticos, golosinas y ropa, entre otras cosas. Crédito: Tom Kiefer/Redux Pictures
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‘Cordones de zapatos azul’. Kiefer, de 60 años de edad, estima que tiene más de 100,000 artículos recolectados y almacenados en alrededor de seis años. La serie fotográfica apenas incluye una fracción de los objetos, así que su proyecto es seguir trabajando en estas imágenes. Para el fotógrafo la forma como fueron organizados y el color de fondo ayuda a la percepción de humanidad en los objetos, y que no sea una simple “observación científica”. Tom Kiefer/Redux Pictures
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Una selección de más de 100 de estas fotografías están expuestas en el Centro Cultural Skirball, al oeste de Los Ángeles, y podrán verse hasta el 8 de marzo de 2020. "Las fotografías de Tom Kiefer nos piden que consideremos la forma cómo tratamos a los migrantes como un reflejo de quiénes somos y quiénes queremos ser como estadounidenses", se lee en el texto de presentación de la exhibición denominada ‘El Sueño Americano’. El artista está planificando futuras muestras de este material en otras ciudades. Crédito: Robert Wedemeyer
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