Marihuana

San Francisco borrará del récord criminal todas las condenas por marihuana impuestas desde 1975

La legalización del cannabis para uso recreativo en California permite eliminar los delitos relacionados con la marihuana o reducirlos a faltas menores, pero muchas personas no saben cómo. Por eso la Fiscalía de Distrito del Área de la Bahía decidió hacerlo "en lugar de esperar a que la comunidad actúe", pues considera que "la fallida guerra contra las drogas" ha impactado de manera desproporcionada a hispanos y afroamericanos.
1 Feb 2018 – 3:08 AM EST

LOS ÁNGELES, California.- Las sentencias por posesión o consumo de marihuana emitidas desde 1975 en el condado de San Francisco serán eliminadas o calificadas como delitos menores gracias a la entrada en vigor de la legalización del cannabis en California, anunció este miércoles la Fiscalía de Distrito.

La medida retroactiva de eliminación o reclasificación de delito permitirá que personas convictas por acciones que a partir de este año ya son legales, puedan borrar esa mancha de sus antecedentes criminales.

El fiscal del distrito del condado de San Francisco, George Gascón, explicó que cerca de 5,000 condenas por delitos graves relacionados con marihuana serán revisadas para su reclasificación como falta menor o para revocarlas.

Otras 3,000 sentencias por delitos menores por marihuana serán borradas, agregó.

Personas que tienen en sus antecedentes penales ese tipo de delitos suelen ser rechazados en empleos, beneficios de asistencia social y de vivienda.

Según activistas, el paso que ha dado San Francisco podría ser replicado por otros condados para eliminar viejas condenas por marihuana y que ese récord criminal no sea obstáculo para que los exconvictos puedan reintegrarse a la vida laboral y sean productivos en la sociedad.

La Proposición 64, aprobada por los votantes en noviembre de 2016 y que entró en vigor el 1 de enero de 2018, legaliza la posesión y comercialización de hasta una onza o 28 gramos de marihuana para uso recreativo, así como el cultivo de hasta seis plantas en el hogar para consumo personal.

La nueva ley también establece que las personas condenadas con anterioridad por la tenencia de la hierba pueden solicitar a los tribunales que se eliminen dichos cargos de sus registros, siempre y cuando no representen un riesgo a la seguridad pública, o pedir que el delito sea reclasificado como menor.

El 75% de los votantes del condado de San Francisco aprobó la Proposición 64, el de mayor aceptación de los 58 condados de California. Sin embargo, en el último año sólo 23 personas habían solicitado ante los tribunales que les eliminen o reclasiquen el delito. En todo el estado la cifra era de 4,885.

La fallida guerra contra las drogas

Para la organización Drug Policy Alliance (DPA) los números de quienes han solicitado el beneficio de la ley son bajos debido a que muchas personas no conocen el proceso o el trámite les resulta complicado.

"Por eso, en lugar de esperar a que la comunidad actúe, nosotros estamos tomando medidas para la comunidad", apuntó Gascón.

"Mientras que la política de drogas a nivel federal está retrocediendo, San Francisco una vez más está tomando la delantera para deshacer el daño que la desastrosa y fallida guerra contra las drogas ha tenido en nuestra nación y en las comunidades de color en particular", agregó el fiscal.

La "guerra contra las drogas" fue una política implementada en 1971 por el entonces presidente Richard Nixon para dos años después crear la Administración para el Control de Drogas (DEA).

La iniciativa de Nixon, que el presidente Ronald Reagan impulsó, abordó el problema de las drogas como una cuestión de seguridad pública y no de salud, lo que conllevó al arresto desproporcionado de afroamericanos y al desarrollo de prisiones privadas que han convertido a Estados Unidos, "la tierra de la libertad" (según el himno nacional), en el país con más reos del mundo.

En fotos: California se convierte en el mercado más grande de marihuana en EEUU

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Hispanos y negros los más afectados

Un estudio de 2016 de New Frontier Data, una firma de análisis de datos enfocada en la industria del cannabis, encontró marcadas disparidades raciales en la población carcelaria de California relacionadas con la marihuana.

Los hispanos, afroamericanos y blancos consumen y venden marihuana en niveles similares, según la investigación, sin embargo las personas de raza negra son encarceladas solo por delitos de marihuana en mayor proporción.

La desigualdad reflejada en ese estudio, dijo el fiscal Gascón, tuvo mucho peso en la decisión que tomó para revisar las condenas por marihuana.

"Sabemos que hubo tremendos fracasos en la guerra contra las drogas y penalizamos a grandes sectores de nuestra comunidad", añadió. "Y las comunidades afroamericanas y latinas fueron las más perjudicadas por eso".