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San Francisco

"No vi el video del ataque": jueza justifica liberación de indigente que aterrorizó a mujer en San Francisco

La magistrada de San Francisco dijo que, días después, cuando vio la grabación del incidente en la televisión se sintió "alarmada", por eso este viernes ordenó que al sospechoso le colocaran un grillete electrónico.
17 Ago 2019 – 9:28 PM EDT

SAN FRANCISCO, California. – Tras la indignación provocada por la liberación de un indigente al que captaron en video atacando de manera brutal a una mujer en San Francisco, una jueza local decidió que al sospechoso se le coloque un grillete electrónico. La decisión fue tomada por la magistrada luego de que viera la grabación de la cámara de seguridad del edificio donde ocurrió la agresión.

Durante una audiencia este viernes en un tribunal de San Francisco, la jueza Christine Van Aken indicó que el pasado martes decidió poner en libertad al sospechoso, Austin James Vincent, debido a sus antecedentes criminales no violentos, que incluían un arresto por robo menor en 2014, y bajo la condición de que recibiera tratamiento para atender sus problemas de salud mental.

Sin embargo, mientras cenaba en un restaurante el miércoles por la noche, Van Aken vio en televisión las imágenes del ataque que fueron captadas por la cámara de vigilancia, las cuales describió como “alarmantes”. El video muestra los instantes de terror que vivió Paneez Kosarian el pasado 10 de agosto, cuando Austin Vincent la atacó de manera violenta y sin razón aparente frente al edifico que habita sobre Beale Street.

“No vi este video durante la comparecencia (del sospechoso). Esto era nueva información para mí”, dijo la juez. El atacante no estuvo presente en la audiencia, pero la magistrada confirmó que Vincent obedeció los términos de su libertad condicional y actualmente se encuentra inscrito en un programa de albergue temporal, además de estar a la espera de recibir tratamiento.

El dilema, continuó, es determinar si encarcelar a alguien con problemas de salud mental y un historial de abuso de sustancias en la mejor forma de enfrentar el problema. De momento, Van Aken ordenó que al sospechoso se le coloque un grillete electrónico que permita monitorear su paradero y así garantizar que se mantenga alejando de la zona donde ocurrió el ataque.

Edward Chang, el fiscal que llevó el caso, dijo que su oficina no presentó el video del ataque como parte de la evidencia porque confiaron enteramente en el reporte policíaco, el cual describió como “muy acertado”. La Fiscalía de San Francisco contra Vincent cargos por intento de robo, privación ilegal de la libertad y dos cargos de agresión, además de que le expresaron a la juez su preocupación ante la posibilidad de que fuera liberado.

Justicia, indigencia y salud mental

El violento ataque contra Paneez Kosarian abrió una nueva caja de pandora en la ciudad de San Francisco que puso al descubierto las lagunas existentes en el sistema de justicia penal cuando se trata de crímenes cometidos por personas con problemas de salud mental.

El caso ha tenido cobertura a nivel nacional y al debate al saltado no solo funcionarios públicos, sino activistas y hasta organizaciones vecinales de los barrios adinerados de la ciudad. Los señalamientos se han hecho no solo contra la juez Van Aken por ordenar la liberación de Vincent, sino también contra la Fiscalía local por no presentar el video como evidencia y hasta contra los líderes de San Francisco por sus políticas liberales en pro de los desamparados.

En las redes sociales han cobrado fuerza los llamados para destituir a la magistrada, sentimiento que comparte en cierta medida la Asociación de Oficiales de Policía de San Francisco. A través de un comunicado, Tony Montoya, presidente del sindicado de policías, dijo que “a Van Aken no se le debería permitir llevar más casos criminales”, ya que “una catástrofe como juez” y se le debería “reasignar a la corte de tránsito”.

El fiscal de San Francisco, George Gascón, dejó entrever en una serie de mensajes de Twitter las consecuencias de la falta de políticas que atiendan de fondo el problema de la salud mental. “Las fallas para proveer servicios adecuados para la población involucrada en el sistema de justicia es inaceptable. Pone a las cortes en una situación en la que tienen que decidir si encarcelan a alguien con problemas mentales o si lo liberan con la esperanza de que reciban esos servicios de manera oportuna. Ningún escenario es aceptable”, señaló.

El ataque también esta siendo aprovechado por los grupos de residentes y dueños de negocios que se oponen a la apertura de un centro de transición para desamparados conocido como SAFE, que se prevé sea inaugurado en la zona del Embarcadero y ofrezca camas para unas 200 personas que viven en las calles de San Francisco.

“Este violento ataque por parte de un indigente amplifica nuestras preocupaciones. El nuevo albergue aún no ha sido construido y nuestros más profundos temores ya se confirmaron”, dijo un miembro de la agrupación Safe Embarcadero For Alla, que agrupa a residentes y comerciantes del barrio South Beach y el mes pasado interpusieron una demanda formar para frenar la apertura del nuevo centro para desamparados.

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