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Tabaco

Proponen aumentar a 21 años la edad mínima para comprar tabaco en la isla

En 2016, Hawaii fue el primer Estado en aprobar legislación para aumentar la edad mínima de venta de tabaco a 21 años de edad.
1 Oct 2019 – 10:17 AM EDT

El representante Gabriel Rodríguez Aguiló sometió un proyecto que busca restringir la venta de productos de tabaco a menores de 21 años. En la actualidad, la edad mínima para acceder legalmente a cigarrillos y otros productos derivados del tabaco es de 18 años.

Con el Proyecto de la Cámara 2276 se enmienda el Código de Rentas Internas para un Nuevo Puerto Rico (Ley 1-2011, según enmendada).

Rodríguez Aguiló explicó que “en Puerto Rico tenemos jóvenes que se iniciaron en el uso del tabaco antes de cumplir los 14 años y eso es alarmante. Con este proyecto se reducirá el consumo de tabaco en los jóvenes y salvaremos vidas”.

Al representante del Partido Nuevo Progresista le resulta interesante que documentos internos de la industria tabacalera revelen que las personas que comienzan a fumar a los 18 años tienen dos veces más posibilidad de ser fumadores el resto de su vida en comparación con aquellos que comienzan a fumar después de los 21 años.

“Estos datos evidencian que a estas empresas les conviene económicamente que el hábito se inicie desde la adolescencia”, sentenció el político.

Una vez aprobada la enmienda a la Sección 6042.08 del Código de Rentas Internas, el establecimiento que viole la ley se expone a la suspensión por 12 meses de la licencia para traficar cigarrillos, o cualquier otra licencia relacionada con cigarrillos y una multa administrativa de 10 mil dólares por cada incidente. La Ley comenzará a regir 180 días luego de su aprobación.

El gobierno de Puerto Rico reconoce que los adolescentes y jóvenes menores de 21 años son más susceptibles a las propiedades adictivas del tabaco. Un informe del Instituto de Medicina (IOM, Institute of Medicine) de 2015 indica que “las partes del cerebro que son más vulnerables a la nicotina y a la adicción a la nicotina son aquellas que entran en función durante la toma de decisiones, control de impulso, búsqueda de sensaciones placenteras”.

Asimismo, un estudio de la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (Assmca) del año 2012-2013 reveló que un 7.0% de los estudiantes de escuela intermedia y superior fumaron en el último año y un 32.7% de ellos se iniciaron en el uso del tabaco antes de los 14 años.

En 2016, Hawaii fue el primer Estado en aprobar legislación para aumentar la edad mínima de venta de tabaco a 21 años de edad. Como consecuencia, de 2016 a 2017 hubo una reducción en la prevalencia de uso de cigarrillos entre adultos de 14.1% a 13.1%.

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