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Elecciones 2016

Los votantes de Nueva Jersey deciden sobre la expansión de la industria de los casinos

Los constituyentes del Estado Jardín determinarán si se construyen o no dos casinos al norte del estado, lo que supondría el fin del monopolio de la industria del juego en Atlantic City.
8 Nov 2016 – 6:25 PM EST

MANHATTAN, Nueva York.- Además de elegir al próximo presidente de Estados Unidos, el electorado de Nueva Jersey decide este martes, en las urnas, sobre una enmienda constitucional para autorizar la construcción de dos casinos fuera del Condado Atlantic, lo que supondría el fin del monopolio de la industria del juego en Atlantic City, el único territorio del estado en donde es legal desde hace cuatro décadas.

En 2014 cerraron cuatro de los 12 casinos más célebres de Atlantic City. En respuesta al impacto económico para el estado, los legisladores plantearon en 2015 extender la construcción de dos casinos más allá del límite del Condado Atlantic. La Legislatura aprobó la propuesta en marzo de 2016, pero ahora depende de los constituyentes que se concrete el proyecto.

“¿Aprueba la modificación de la Constitución para permitir el juego de casino en dos condados más además de en este?”, es la pregunta que los votantes responden el martes. La papeleta explica que en la actualidad el juego de casino sólo se permite en Atlantic City, en el Condado Atlantic, pero con la enmienda, se permitirá un casino en cada uno de dos condados.

“Cada casino se ubicaría en una ciudad que esté al menos a 72 millas de Atlantic City. La modificación permitiría a ciertas personas solicitar una licencia de casino”, se explica a los votantes en la papeleta.

Nos es la primera vez que los residentes del Estado Jardín deciden sobre la industria. Un referéndum en 1976 determinó la legalización del juego de casino en Nueva Jersey, aunque únicamente se aprobó la construcción de salas de juego en los límites de Atlantic City.

Inicialmente existían dos proyectos de ley para la enmienda constitucional: Uno fue presentado por el senador Steve Sweeney y planteaba que las nuevas salas fueran construidas y administradas por los mismos operadores de los casinos de Atlantic City. El otro plan, impulsado por el presidente de la Asamblea, Vincent Prieto, proponía que sólo un casino fuera operado por las compañías existentes.

Tras meses de negociaciones, los legisladores acordaron una sola legislación, que sometida a votación este martes ante los residentes de Nueva Jersey. Bajo el proyecto de ley, las compañías de casino de Atlantic City tendrán la prioridad para hacer una oferta para administrar los nuevos casinos al norte del estado. Los operadores pueden buscar inversionistas fuera de Nueva Jersey, pero están condicionados a poseer el 51% de las salas y la inversión inicial requerida es de 1,000 millones de dólares.

Las compañías de Atlantic City tendrán una fecha límite para solicitar la licencia. De no hacerlo, el Estado considerará las ofertas de operadores fuera de Nueva Jersey.

Los estados vecinos Massachusetts y Rhode Island, que compiten con Nueva Jersey en la industria del juego, también decidirán sobre la construcción de nuevos casinos en las elecciones del martes.

Las urnas en Nueva Jersey abrieron a las 6:00 de la mañana y cierran a las 8:00 de la noche. Puede visitar la página web del Departamento de Estado de Nueva Jersey para ubicar los centros de votación.

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