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Luces azules en el mar: un fenómeno natural que no te puedes perder en California

El mar en California se ha pintado de azul brillante. La marea ha traído una exhibición de colores e iluminaciones a las playas. Pero, ¿por qué se produce este espectáculo de luz natural y dónde puedes verlas?
Publicado 17 Sep 2022 – 04:35 PM EDT | Actualizado 17 Sep 2022 – 04:40 PM EDT
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Un fenómeno natural llamado bioluminiscencia trae colores azules brillantes a las costas del sur de California. Esta foto fue tomada en La Jolla, San Diego, por un fotógrafo aficionado. Crédito: Patrick Fore/Unsplash
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Residentes de California han publicado fotos en sus redes sociales sobre este fenómeno en las playas de Point Mogu captado hace algunas semanas. "Las olas eran extremadamente brillante y el cielo estaba completamente negro", escribió Patrick en su cuenta de Instagram. Crédito: Patrickc_la Instagram
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La bioluminiscencia es un fenómeno causado por ciertos tipos de fitoplancton asociado con la marea roja que por la noche generan un pulso de luz azul cuando las olas chocan. "Los fitoplancton son plantas (o algas) microscópicas y unicelulares que crecen naturalmente en nuestras aguas costeras", según Sea Grant de la Universidad de California San Diego (UCSD). Crédito: Gregory Bull/AP
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Estas algas producen las llamadas mareas rojas. "Las mareas rojas pueden florecer en una variedad de colores, ya sea marrón, vino, rojo brillante e incluso amarillo en algunas partes del mundo", según la UCSD. Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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El fenómeno ocurre durante la marea roja, cuando una acumulación de algas que contienen fitoplancton hace que el océano se vea rojo o marrón durante el día. Pero en la noche, cuando el agua se agita, puede crear la increíble bioluminiscencia azul. Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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¿Cuándo ocurren las mareas rojas?

Aunque no se puede predecir con exactitud cuándo ocurren, según el UCSD, "la mayoría de las mareas rojas en California ocurren entre los principios de primavera (febrero, marzo) a finales del verano (agosto, septiembre)".
Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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¿Dónde se pueden ver las luces azules?
Científicos de UCSD explican que las mareas rojas son fenómenos naturales que se pueden observar en todo el mundo donde se encuentren los fitoplancton. En California es más común ver este fenómeno entre las playas de Santa Bárbara y San Diego.
Crédito: Gregory Bull/AP
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¿Cuánto tiempo duran las mareas rojas?
Todo depende de las condiciones del tiempo que permiten la maduración y reproducción de los fitoplacton. "Las mareas rojas pueden durar de días a meses. El período de tiempo que dura una floración de plancton depende de varios factores, como de los nutrientes disponibles; la luz solar, la temperatura del agua, los cambios en las condiciones del viento o del oleaje, y su competencia con otras especies", explica el instituto del mar de UCSD.
Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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El oceonagrafo de UC San Diego, Michael Latz, asegura que la marea roja se debe a las agregaciones del dinoflagelado Lingulodinium polyedra. Durante los días soleados estos organismos nadan hacia la superficie donde se concentran dando el color rojizo a la marea. Y en la noche, cuando el "fitoplancton se agita por las olas u otros movimientos en el agua, emiten un deslumbrante brillo azul neón", asegura Latz. Crédito: Gregory Bull/AP
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Esta imágen de las olas bioluminiscentes que se estrellan en la arena fueron captadas el 28 de abril de 2020, en Manhattan Beach, California. Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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Las mareas rojas pueden ser tóxicas en algunas zonas de la tierra, dependiendo de los químicos que liberan las algas. Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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Aunque la mayoría de las mareas rojas y los efectos de bioluminiscencia son naturales, "existen preocupaciones en la comunidad científica debido al aumento en la cantidad de floraciones que ocurren anualmente. Floraciones de fitoplancton (algunas de estas tóxicas) están ocurriendo en partes del mundo donde nunca antes habían ocurrido. La actividad humana ha aumentado la cantidad de nutrientes que ingresan a nuestras aguas costeras, y pudiera estar relacionada con el aumento del número de mareas rojas", según el UCSD. Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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En California las mareas rojas no son tóxicas, pues "no son causadas por especies que producen toxinas letales como el ácido domoico, ni son toxinas paralíticas para los mariscos". Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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El Departamento de Salud Pública de California tiene un programa voluntario para "monitorear la presencia de fitoplancton que produce toxinas". Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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Este programa permite que residentes, científicos y aficionados controlen la presencia de toxinas en la marea roja y en los mariscos. Crédito: VALERIE MACON/AFP via Getty Images
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