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Las serpientes pitón están acabando a gran velocidad con los mamíferos de algunas zonas de Florida.

Serpientes pitón amenazan el parque Everglades

Serpientes pitón amenazan el parque Everglades

Las serpientes pitón que invaden las zonas silvestres de Florida están acabando con los mamíferos que habitan en el área.

Las serpientes pitón están acabando a gran velocidad con los mamíferos d...
Las serpientes pitón están acabando a gran velocidad con los mamíferos de algunas zonas de Florida.

El parque de Everglades, uno de los más afectados

MIAMI.- Las grandes pitones que invaden las zonas silvestres del sur de Florida están devorando a gran velocidad los mamíferos que habitan en esa área de Estados Unidos, conocida por contar un ecosistema único en el mundo, según la Academia Nacional estadounidense de Ciencias.

Los mamíferos vistos en el Parque Nacional de los Everglades entre 2003 y 2011 han caído 99.3% en el caso de los mapaches, 98.9% en el de zorros y 87.5% en lo que se refiere a linces, aseguró dicha organización.

Según los responsables del estudio, las pitones birmanas son un claro ejemplo de la amenaza que suponen las especies invasoras para la biodiversidad mundial. Estas serpientes, nativas de Asia, ahora se encuentran por todo el sur de Florida, luego de que su población se incrementó drásticamente desde el año 2000 tanto en número como en dispersión geográfica.

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En el año 2000 se registraba una gran variedad de mamíferos y pájaros en los Everglades, una extensa superficie pantanosa que ocupa prácticamente la totalidad del sur de Florida (salvo el terreno urbano), pero después de 10 años se ha vuelto cada vez es más raro ver a esos animales.

Este descenso coincide con la propagación de las pitones en los Everglades, generalmente porque la gente que las tenía como mascotas las abandona en el campo al ver que ya no pueden ocuparse de ellas.

"Cuando uno las compra recién nacidas, son una preciosidad, pero a las dos semanas ya se da cuenta de que la cantidad de comida que demanda es enorme. A los dos meses ven que la serpiente cada vez come más, es más grande y hasta empieza a mirar con ojos golosos al niño de la casa", comentó Ken Vallen, un voluntario del parque de los Everglades.

El propietario de la pitón se ve sobrepasado por el costo y el peligro que supone, y la abandona aquí, sin ser consciente de la enorme velocidad a la que se reproduce este animal, especialmente en un lugar en el que no hay ningún otro predador que las amenace.

Por lo pronto, está provisto que a mediados de marzo entre en vigor la prohibición de importar pitones birmanas y otras tres especies de grandes serpientes, una medida que era reclamada desde hace varios años.

Esta medida es un hito para la protección de los Everglades. Las serpientes constrictoras gigantes no pertenecen a la zona ni a los patios traseros de las casas de la gente, dijo el secretario estadounidense de Interior, Ken Salazar.

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Recientemente apareció una pitón birmana de cuatro metros en la piscina de una casa en las afueras de Miami; poco antes se encontró otra que acababa de comerse un ciervo de más de 30 kilos y una más que al ser capturada estaba digiriendo un caimán.

Además, en 2009 una niña de dos años murió mientras dormía al ser estrangulada por una pitón birmana que se escapó de su jaula en la casa donde vivía, al norte de Orlando.

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