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"El Medicaid me mantiene vivo". Cada estado cuenta con un programa de Medicaid que proporciona cobertura de salud a personas de bajos recursos: servicios médicos claves para millones de familias, niños, ancianos y personas con discapacidad.

¿Qué cambios quieren hacer Trump y los republicanos al Medicaid?

¿Qué cambios quieren hacer Trump y los republicanos al Medicaid?

El gobierno busca devolver el control a los estados y limitar el gasto anual del gobierno federal, lo que podría poner en riesgo a los 75 millones de adultos y niños que se benefician del programa.

"El Medicaid me mantiene vivo". Cada estado cuenta con un prog...
"El Medicaid me mantiene vivo". Cada estado cuenta con un programa de Medicaid que proporciona cobertura de salud a personas de bajos recursos: servicios médicos claves para millones de familias, niños, ancianos y personas con discapacidad.

El programa de Medicaid, que ofrece cobertura de salud a personas de bajos ingresos, podría sufrir cambios sustanciales bajo la administración de Donald Trump que pretende rescatar la vieja estrategia republicana para gerenciarlo: devolver el control a los estados y limitar el gasto anual del gobierno federal.

Actualmente, el Medicaid, que se expandió bajo el Affordable Care Act de 2010 para asegurar a más personas, cubre a casi 75 millones de adultos y niños. Como es un derecho, todo el que califica tiene la cobertura garantizada, y los estados y el gobierno federal combinan fondos para cubrir los costos.

Los conservadores han sostenido durante mucho tiempo que el programa sería más eficiente si los estados obtuvieran una suma fija del gobierno federal y luego la administraran como mejor les parezca, lo que se conoce como "subvención en bloque". Pero otros consideran que eso implicaría un menor financiamiento para el programa, lo que eventualmente se traduciría en mayores desafíos para que las personas de bajos ingresos obtengan atención médica.

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La “subvención en bloque” del Medicaid es una pieza central de las propuestas de salud apoyadas por el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, y el representante Tom Price, candidato de Trump para dirigir el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS). La asesora de Trump Kellyanne Conway enfatizó que la estrategia es clave para la política de salud de la administración.

Pero, ¿cómo sería este proceso, y por qué es tan controversial? Vamos a desglosar cómo funcionaría esta política y sus implicaciones para el gasto del gobierno y para el acceso de los consumidores al cuidado de salud.

¿Cómo funcionaría un financiamiento en bloque?

Hasta ahora, Trump no ha revelado detalles de su plan. Pero la idea básica es que los estados reciban subvenciones federales fijas basadas en el gasto estatal y federal del Medicaid en cada estado. La subvención crecería ligeramente cada año para contrarestar la inflación, pero es posible que el costo de la salud aumente más.

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Actualmente, los estados comparten el costo del Medicaid con el gobierno federal. Los más pobres pagan menos: por ejemplo, en Mississippi, el gobierno federal paga alrededor de tres cuartas partes del costo del programa, en comparación con el 50% en Massachusetts.

Más de 10 millones de personas que recibieron seguro a través del Obamac...
Más de 10 millones de personas que recibieron seguro a través del Obamacare están en el Medicaid y podrían verse afectadas.

La financiación federal es abierta, pero a cambio, los estados deben cubrir ciertos servicios y ciertos grupos de beneficiarios, por ejemplo, niños, mujeres embarazadas que cumplen con los criterios de ingresos y padres con hijos dependientes. Bajo una subvención en bloque, los estados tendrían más libertad para decidir quién califica y para qué servicios.

“Va a depender de los detalles de cada propuesta de subvención, pero sí habría ciertos beneficios que los estados tendrían que proveer”, dijo Edwin Park, vicepresidente de políticas de salud en el Center for Budget and Policy Priorities, en Washington, D.C. “Usualmente los estados tienen flexibilidad sin casi ninguna restricción”.

¿Esto es lo mismo que el “límite per cápita”?

La subvención en bloque es ligeramente distinta a este otro modelo favorito de los conservadores, también apoyado por Ryan.

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Bajo los llamados "límites per cápita", los estados también reciben una cantidad fija de dinero cada año, pero esa suma se calcula sobre la base de las personas inscritas anualmente en el programa.

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Por un lado eso es beneficioso porque si ocurre una recesión económica y más personas califican para el Medicaid, los estados recibirían más dinero para compensar, lo que no ocurre con el modelos de las subvenciones en bloque. Pero, a la vez los presupuestos de Medicaid no cambiarían para absorver nuevos costos derivados por ejemplo, de un nuevo medicamento o de que surga una nueva enfermedad, señaló Park.

¿Por qué es un tema tan importante?

El sistema de subsidios en bloque representa un cambio radical con respecto a la forma en que el Medicaid ha trabajado anteriormente. Los republicanos aseguran que podría ahorrar miles de millones de dólares al gobierno. Pero otros analistas creen que esos ahorros podrían limitar el acceso a la atención médica si la financiación se reduce. El Affordable Care Act de 2010 instó a los estados a ampliar la elegibilidad para el Medicaid, por eso más personas enfrentarían el peso de esos recortes.

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Las recientes propuestas republicanas de subvención en bloque podrían reducir en un tercio el gasto del Medicaid en la próxima década, estima la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO). Los recortes empezarían siendo pequeños y crecerían a lo largo de los años.

Muchos republicanos argumentan que, al tener más flexibilidad, los estados pueden innovar con sus respectivos programas del Medicaid. Pero los opositores señalan que la experimentación por sí sola no compensará los presupuestos más pequeños. Las subvenciones fijas podrían implicar que los estados reduzcan los beneficios u obliguen a los beneficiarios a asumir más costos compartidos.

Algunos requisitos federales son necesarios, dijo Tom Miller, experto del conservador American Enterprise Institute. En su criterio, la subvención en bloque podría ser "grandiosa o un desastre", dependiendo de cómo se implemente.

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El impacto potencial es significativo. Más de 10 millones de personas que recibieron seguro a través del Obamacare están inscritas en el Medicaid y podrían verse afectadas. Esa es también la razón por la cual algunos gobernadores republicanos -en particular en estados que abrazaron la expansión del Medicaid promovida por la ley de salud- han expresado las mismas dudas que los demócratas.

Si no tengo mi seguro a través del Medicaid, ¿por qué debería preocuparme?

Medicaid es un programa gubernamental importante. En 2015, representó el 17% de los gastos de salud de la nación, dinero que proviene de dólares de los contribuyentes.

Además, los 75 millones de individuos cubiertos representan casi una cuarta parte de la población de los Estados Unidos. Y casi dos tercios de las personas de tercera edad que viven en hogares de ancianos pagan por su cuidado usando el Medicaid. De hecho, la mayor parte del gasto del programa va a los adultos mayores y los discapacitados. Si los legisladores están tratando de ahorrar 1,000 millones de dólares en una década, es difícil ver cómo esto podría ocurrir sin afectar los beneficios de los seniors, dice Matt Salo, Director Ejecutivo de la Asociación Nacional de Directores del Medicaid.

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Incluso si usted no está cubierto por el Medicaid, probablemente conoce a alguien que se vería afectado por la subvención en bloque.

Rehacer la financiación del Medicaid también podría afectar los servicios que ofrecen los hospitales y su fortaleza económica. Específicamente, los hospitales y clínicas que atienden a un gran número de beneficiarios del Medicaid podrían tener que repensar sus presupuestos, servicios ofrecidos y nómina, lo que no sólo afectaría la atención de salud, sino también el mercado de trabajo.

Los republicanos dicen que podría ahorrar al gobierno miles de millones...
Los republicanos dicen que podría ahorrar al gobierno miles de millones de dólares. Pero otros analistas señalan que esos ahorros podrían limitar el acceso a la atención médica si la financiación se reduce.

Por último, el debate también podría establecer el tono con el que el Congreso tratará otros programas también llamados "de derecho", como el Medicare y el Seguro Social. El CBO estima que, salvo cualquier cambio significativo, el gasto en el Seguro Social y otros programas de salud representará alrededor del 16% de todos los bienes y servicios anuales del país -el producto interno bruto- para 2046. Un cambio exitoso en el Medicaid podría allanar el camino para modificaciones similares en otros programas.

¿Cuáles son las probabilidades de que esto suceda?

Ahora que el partido tiene control sobre el Congreso y la Casa Blanca, los republicanos han hecho del cuidado de la salud una prioridad absoluta, incluyendo disposiciones en el nuevo presupuesto para revocar Obamacare.

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Gran parte de la propuesta de subvención en bloque podría lograrse mediante la reconciliación presupuestaria, informaron Park y Miller. Eso significa que podría ser aprobada sin el apoyo de los demócratas, incluso en el Senado, pues sólo requeriría 51 votos.

Pero sin más detalles, cualquier evaluación de las consecuencias es, en el mejor de los casos, una especulación informada. "¿Qué implica una subvención en bloque en términos de reglas? Nadie ha llegado lo suficientemente lejos como para decir: 'Esto es lo que realmente significa'. Este es un territorio desconocido para muchos de nosotros", dijo Salo.

*Shefali Luthra es reportera online de Kaiser Health News, con una pasantía en el Texas Tribune.

Mary Agnes Carey, corresponsal senior de KHN, contribuyó con este artículo.

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